Les différents types de visas pour la France

Visas pour la France
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Actualisé le 06 avril, 2024

Que ce soit pour une expatriation ou un simple séjour, les ressortissants étrangers ont généralement besoin d'un visa pour se rendre en France, à moins qu'ils ne viennent de l'Union européenne (UE), de l'Espace économique européen (EEE) ou de la Suisse. Mais quels types de visa peut-on demander ? On vous les présente dans cet article. 

Première chose à savoir : pour déterminer rapidement si vous aurez besoin d'un visa pour voyager en France, il est possible d'utiliser l'Assistant Visa sur le site officiel du gouvernement français. Vous aurez besoin d'un visa pour la France si :

  • vous êtes citoyen d'un pays non membre de l'UE et de l'EEE ou de la Suisse ;
  • vous n'êtes pas citoyen mais membre de la famille d'un ressortissant de l'UE, de l'EEE ou de la Suisse.

Visa pour la France : court séjour ou long séjour ?

Il existe deux familles de visas pour entrer en France, à savoir le visa de court séjour et le visa de long séjour, auxquels s'ajoute le visa de transit aéroportuaire. Ces deux types de visa se déclinent ensuite en plusieurs sous-catégories : par exemple, le visa long séjour pour étudiant, le visa long séjour pour conjoint de français, le visa court séjour pour visite familiale ou le visa court séjour pour tourisme.

La première étape consiste à déterminer le type de visa qui correspond à vos besoins, en fonction de la durée et du but de votre séjour en France.

Dans tous les cas, il est important de noter que :

  • vous aurez besoin d'un visa de court séjour si vous avez l'intention de rester au maximum 90 jours dans le pays ;
  • vous aurez besoin d'un visa de long séjour si vous prévoyez de rester plus de 90 jours, ou de vous installer dans le pays.

Bon à savoir :

Notez que les règles peuvent différer pour les territoires d'outre-mer français. Par conséquent, vous devez spécifier votre destination exacte lors de votre demande de visa pour la France.

Les différents types de visas pour la France

Visa de long séjour valant titre de séjour (VLS-TS)

Ce visa permet à son titulaire de résider en France pour une durée supérieure à trois mois. Une fois en France, il agit comme un titre de séjour temporaire pendant une période spécifique (généralement un an), et il n'est pas nécessaire de demander une carte de séjour supplémentaire pendant cette période.

Visa étudiant

Ce visa est destiné aux étudiants étrangers qui souhaitent poursuivre leurs études en France dans un établissement d'enseignement supérieur. Il est généralement valide pour la durée du programme d'études. Ce visa permet plusieurs avantages notables tels que de voyager librement dans tous les pays de l'espace Schengen, ou encore de travailler un maximum de 964 heures par an (soit 20 heures par semaine). L'étudiant pourra également bénéficier de VISALE, la caution locative étudiante offerte, et recevoir une allocation logement de la CAF (le service d'Allocation Familiale). Attention, il existe aussi un visa de long séjour temporaire (abrégé VLS-T « étudiant ») qui concerne les étudiants qui souhaitent s'inscrire dans un établissement d'enseignement supérieur privé et public en France pendant quatre à douze mois. L'avantage de ce visa est qu'il ne se valide pas en préfecture à l'arrivée et qu'il n'y a aucune démarche à effectuer durant toute sa durée de validité, que ce visa n'est pas renouvelable et sert de permis de séjour pour cette période uniquement. De plus, il ne permet pas non plus de travailler, de bénéficier de VISALE, ni de recevoir une allocation logement de la CAF. Enfin, il existe également un visa de court séjour pour étudiant.

À noter que la loi immigration promulguée le 26 janvier 2024 ne change rien concernant la situation des étudiants étrangers.

Visa travailleur temporaire

Ce visa est destiné aux étrangers qui ont obtenu une offre d'emploi en France et qui souhaitent y travailler pour une durée déterminée.

Visa vie privée et familiale

Ce visa est destiné aux personnes qui rejoignent leur conjoint, leurs parents ou leurs enfants résidant déjà en France, ou à ceux qui souhaitent s'établir en France avec un membre de leur famille français.

Visa scientifique-chercheur

Ce visa est destiné aux chercheurs, enseignants ou scientifiques qui viennent travailler dans des institutions de recherche ou d'enseignement supérieur en France.

Visa retraité

Ce visa est destiné aux retraités étrangers qui souhaitent résider en France.

Visa visiteur

Ce visa est destiné aux personnes qui viennent en France pour des visites familiales, touristiques ou autres séjours temporaires.

Chaque type de visa de long séjour répond à des critères spécifiques (conditions d'éligibilité, documents à fournir lors de la demande). Il est important de se renseigner auprès de l'ambassade de France de votre pays de résidence ou de consulter le site officiel du ministère français des Affaires étrangères pour obtenir des informations à jour sur les procédures de demande de visa. Gardez à l'esprit que les politiques et les exigences en matière de visa peuvent changer ; il est donc toujours préférable de vérifier les informations les plus récentes avant de soumettre votre demande.

Le visa de court séjour : « visa Schengen »

Le visa de court séjour pour la France est dédié aux personnes souhaitant passer un séjour de moins de trois mois (90 jours) pour du tourisme, des voyages d'affaires ou une visite à un membre de la famille. Ce visa est délivré également pour des formations brèves, pour participer à des stages et conférences, à des réunions d'entreprises ou encore pour exercer une activité rémunérée.

Si vous êtes éligible au visa de court séjour pour la France, vous serez également autorisé à vous déplacer librement dans tout l'espace Schengen pendant une durée maximale de 90 jours sur une période de 180 jours.

Les voyageurs qui se rendent en France fréquemment, par exemple, les voyageurs qui effectuent tous les ans plusieurs séjours courts, peuvent bénéficier dans certaines conditions d'un visa à entrées multiples appelé « visa de circulation ». Celui-ci a une durée de validité comprise entre 6 mois et 5 ans, selon les besoins du voyageur, et permet de séjourner en France autant de fois qu'on le souhaite. Mais attention, il faut tout de même respecter à chaque fois une limite de séjour de 90 jours cumulés par période de 180 jours. À noter que la loi immigration promulguée le 26 janvier est susceptible de modifier certaines dispositions du visa court Schengen. Veuillez vous reporter aux informations du Service Public.

Le visa de long séjour

Le visa de long séjour pour la France s'applique aux personnes qui séjournent en France plus de trois mois  (90 jours), pour une expatriation, par exemple, ou pour des études. La durée de ce visa de long séjour est comprise entre trois mois et un an. Il sera nécessaire de solliciter un titre de séjour en préfecture dans le cas où vous souhaiteriez poursuivre votre séjour au-delà de la durée de validité initiale.

Ce visa permet de séjourner plus longuement pour des raisons touristiques ou privées, d'exercer une activité professionnelle, de poursuivre des études, de suivre une formation ou d'effectuer un stage, ou encore, de rejoindre un ou plusieurs membres de la famille.

Il existe deux types principaux de visas de long séjour, et celui qui correspond à la durée et au motif de votre séjour/installation en France vous sera délivré en conséquence.

Bon à savoir :

Dans pour les visas délivrés au titre du « Passeport-talent », un titre de séjour pour plusieurs années pourra être délivré.

Les formalités de demande de visa pour la France

La France est connue pour ses démarches administratives lourdes et ses longs délais de traitement. L'État travaille justement pour simplifier les demandes de visas : la plupart des démarches peuvent être effectuées directement en ligne. Toutefois, l'administration française est très stricte : tout document non officiel ou manquant pourra provoquer le rejet de la demande de visa. Il est donc important de préparer votre dossier de demande de visa de manière responsable.

Les documents requis pour une demande de visa pour la France peuvent varier en fonction du type de visa demandé et de votre situation personnelle. Cependant, voici une liste générale des documents couramment requis pour une demande de visa de long séjour en France :

  • formulaire de demande de visa : remplissez le formulaire de demande de visa (le formulaire de visa Schengen, aussi connu sous le nom de Formulaire de demande de visa national) dûment rempli et signé ;
  • photographie : fournissez des photographies conformes aux normes de visa (généralement 3,5 cm x 4,5 cm) avec un fond clair ;
  • passeport : votre passeport actuel, valide pendant au moins trois mois après la date prévue de départ de France, avec au moins deux pages vierges ;
  • copie du passeport : fournissez une copie de toutes les pages de votre passeport, y compris les pages avec les visas et les cachets d'entrée/sortie ;
  • justification du motif de la demande : des documents spécifiques en fonction du type de visa, tels qu'une lettre d'acceptation d'une université pour un visa étudiant, une attestation d'emploi pour un visa de travail, une attestation de mariage pour un visa de regroupement familial, etc. ;
  • preuve de moyens de subsistance : des documents montrant que vous avez des moyens financiers suffisants pour subvenir à vos besoins pendant votre séjour en France, comme des relevés bancaires, des fiches de paie, une lettre de garantie, etc. ;
  • assurance voyage : une attestation d'assurance médicale de voyage couvrant toute la période du séjour en France, avec une couverture minimale de 30 000 euros pour les frais médicaux d'urgence et de rapatriement ;
  • preuve d'hébergement : des documents confirmant votre hébergement en France, tels qu'une lettre d'invitation d'un hôte, une réservation d'hôtel, ou un contrat de location ;
  • itinéraire de voyage : une copie de vos réservations de billets d'avion ou de train indiquant vos dates d'entrée et de sortie de la France ;
  • preuve de liens avec le pays d'origine : des documents démontrant vos liens avec votre pays d'origine, tels qu'une attestation d'emploi, une preuve d'études en cours, des liens familiaux, des propriétés, etc. Cela permet de prouver que vous avez des raisons de retourner dans votre pays après votre séjour en France.

Bon à savoir :

Concernant les étudiants, d'autres documents peuvent être demandés. La liste est à confirmer auprès des autorités françaises dans leur pays d'origine.

Visa pour la France : les différentes étapes de la demande

La procédure de demande de visa pour la France peut se décomposer en cinq grandes étapes.

En premier, il vous faudra vous renseigner sur votre situation, c'est-à-dire vous informer et vérifier si vous avez besoin ou non d'un visa en passant par le portail de France Visas. Cela vous permettra de connaître la liste des justificatifs qui doivent accompagner votre demande, et les frais. Notez que si vous avez séjourné dans l'espace Schengen ces six derniers mois, une calculatrice est mise à disposition pour déterminer la durée maximale de séjour qu'il vous reste.

La deuxième étape consiste à compléter le formulaire de demande de visa et de joindre tous les documents et justificatifs nécessaires. Si votre pays est éligible, il est possible de remplir le formulaire de demande en ligne sur le site de France Visa. Pour ce faire, il vous faudra créer un compte personnel avec votre adresse mail afin de pouvoir enregistrer votre formulaire, avant de le valider définitivement. Vous pourrez ensuite l'imprimer et prendre rendez-vous à l'ambassade de France ou auprès de leur prestataire pour déposer votre dossier complété. Si votre pays n'est pas éligible, veuillez vous renseigner auprès de l'ambassade ou consulat pour connaître la procédure.

La troisième étape est donc la prise du rendez-vous au centre des visas. Nous vous conseillons de vous y prendre à l'avance avant votre voyage pour que ce rendez-vous se fasse le plus tôt possible (entre 3 mois et 15 jours selon les cas).

La quatrième étape est celle du dépôt de votre dossier complet et du recueil de vos données biométriques, c'est-à-dire une photo (faite sur place ou que vous avez fournie) et la prise de vos 10 empreintes digitales qui seront numérisées. Les personnes ayant bénéficié précédemment de visas Schengen peuvent être exemptées du dépôt de leurs données biométriques.

Enfin, la dernière étape du processus consiste à suivre sa demande et récupérer son passeport une fois la demande acceptée et le visa émis. Le temps d'attente est généralement de 15 jours. Il peut aller jusqu'à 45 jours en cas de besoin d'examens approfondis. Une notification vous sera envoyée. Dans certains pays, le passeport peut être renvoyé par la poste.

Bon à savoir :

Les documents rédigés dans d'autres langues que le français et l'anglais devront être obligatoirement traduits en français.

Liens utiles :

France - Tarifs des visas

Services Publics - Visas long séjour

Office français d'Immigration et d'Intégration (OFII)

Campus France

VISALE

CAF

Processus de demande visa

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