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Avec son taux d’alphabétisation parmi les plus élevés d’Amérique latine et un système éducatif performant qui s’étend du primaire à l’université, le Costa Rica a plusieurs atouts pour attirer les étudiants étrangers. Lisez cet article pour en savoir plus sur comment étudier chez les "Tico" !

Après l'abolition de l'armée, en 1949, le budget de la défense du Costa Rica a été réaffecté à celui de l'éducation, entre autres. Le but était alors de remplacer les militaires par une « armée d'enseignants ». De plus, le développement personnel a été placé au cœur des programmes scolaires. Au Costa Rica, l'éducation est donc encouragée à tous les niveaux. Cet environnement scolaire de haute qualité attire des étudiants du monde entier.

Plusieurs universités renommées, ainsi qu'un réseau de librairies et de maisons d'édition, ont fait de San José le centre de la vie universitaire d'Amérique centrale. Le Costa Rica est devenu une destination particulièrement populaire pour ceux qui souhaitent suivre des programmes intensifs de langue espagnole. Étudier au Costa Rica permet de s'immerger dans la langue espagnole, mais aussi d'apprendre à connaître des dialectes locaux et des langues indigènes, comme le créole jamaïcain.

Où étudier au Costa Rica ?

Le Costa Rica abrite plus de 60 universités, dont six figurent dans le QS Latin America University Rankings 2018 et deux dans le QS World University Rankings® 2018. L'Universidad de Costa Rica (UCR) est considérée comme la meilleure institution du pays. C'est la 19e meilleure université d'Amérique latine. Elle continue de renforcer son rayonnement international et occupe les 411-420èmes places du classement mondial des universités. En plus d'être l'institution la plus prestigieuse du Costa Rica, c'est aussi la plus ancienne université du pays. C'est également celle qui compte le plus grand nombre d'étudiants inscrits. Le campus principal de l'UCR se trouve dans la ville de San Pedro, non loin de la capitale San José.

Une autre université publique prestigieuse du pays est l'Universidad Nacional Costa Rica. Elle occupe la 48e place du classement des universités d'Amérique latine et offre un large éventail de programmes. Le campus principal est situé à Heredia, une ville étudiante populaire située à seulement 11 kilomètres de San José.

Parmi les autres universités qui figurent dans le classement 2018 des meilleures universités d'Amérique latine figurent l'Universidad Latinoamericana de Ciencia y Tecnología (ULACIT) et l'Universidad Latina de Costa Rica.

Si vous cherchez à vivre une expérience étudiante plus intime, vous pouvez vous inscrire dans un établissement privé. Ces derniers sont généralement plus petits que les universités publiques et sont souvent spécialisés souvent dans un domaine particulier. On trouve, par exemple, l'INCAE Business School, qui prétend être la meilleure école de commerce d'Amérique latine ; l'université à but non lucratif EARTH (Escuela de Agricultura de la Region Tropical Humeda), spécialisée en sciences agricoles ; et l'Université pour la paix, mandatée par l'ONU.

On trouve des écoles de langue dans la plupart des villes du Costa Rica, des villes côtières au zones rurales situées en montagne. Ces écoles offrent aux élèves de tout âge la possibilité d'apprendre la langue nationale, d'expérimenter la vie quotidienne costaricaine et de voyager dans le pays. La plupart des écoles proposent environ 20 heures de cours d'espagnol par semaine, en petit groupe (bien que des cours privés soient disponibles), pour un minimum de deux semaines de séjour.

Certains programmes spécialisés sont également disponibles, pour, par exemple, les enseignants, les professionnels de la santé et les gens du monde des affaires. Souvent, vous pourrez personnaliser les cours en fonction de vos besoins.

La plupart des programmes sont abordables. Souvent, ils incluent des activités culturelles, telles que des cours de cuisine et de danse. Beaucoup d'étudiants qui souhaitent être immergés à 100 % dans la culture locale choisissent d'être hébergés dans une famille costaricaine pendant leur séjour. L'accès à une chambre privée, les repas et la lessive sont généralement inclus.

Le coût des études au Costa Rica

Le Costa Rica est un pays plutôt abordable pour étudier, car le coût de la vie y est comparativement plus bas que dans de nombreux autres pays. La nourriture, le transport et les divertissements sont très accessibles, sans compter que et vous pourrez trouver un logement dans la capitale, San José, pour moins de 600 $US/mois. Les loyers sont encore moins chers dans les zones rurales. Un séjour en famille d'accueil peut être plus dispendieux, mais cela permet de s'imprégner de la culture locale et de pratiquer son espagnol.

Les frais de scolarité varient beaucoup, car les différents programmes n'ont pas tous la même durée et n'offrent pas tous le même niveau de qualification. Cependant, s'inscrire directement dans un établissement coûte généralement beaucoup moins cher que de passer par un intermédiaire spécialisé dans les études à l'étranger. Ces organismes peuvent facturer jusqu'au double du prix requis par l'établissement.

Les dépenses quotidiennes que vous aurez à supporter durant vos études au Costa Rica sont le loyer, les charges, les repas, le téléphone portable, les transports et les voyages. En effet, il serait dommage de ne pas explorer le pays pendant votre temps libre !

Certains de ces coûts peuvent être inclus dans vos frais de scolarité ou dans votre loyer, selon la formule d'hébergement que vous aurez choisi. Plusieurs astuces peuvent vous permettre d'économiser, comme utiliser les transports en commun, partager une chambre avec un ami pendant vos voyages et profiter d'activités gratuites, telles que la randonnée ou la baignade dans l'océan.

Les formalités pour étudier au Costa Rica

Si vous souhaitez étudier à temps plein pendant plusieurs mois, voire plusieurs années, dans une université du pays, vous devrez demander un visa étudiant. Sinon, vous serez considéré comme un touriste et ne serez autorisé à séjourner dans le pays que pour une durée maximale de 90 jours, en fonction de votre nationalité. À l'expiration de votre visa de touriste, vous devrez sortir et rentrer dans le pays pour y rester plus longtemps.

Deux options s'offrent à vous pour obtenir un visa étudiant :

  • vous pouvez obtenir un visa d'étudiant provisoire avant votre arrivée au Costa Rica
  • vous pouvez entrer dans le pays en tant que touriste et demander un visa d'étudiant sur place.

Les deux options soient légales, mais demander un visa étudiant provisoire au consulat ou à l'ambassade du Costa Rica le plus proche de chez vous vous permettra d'économiser, car vous n'aurez pas à changer de statut une fois au Costa Rica.

Dans tous les cas, soyez prêt à soumettre les documents suivants :

  • Un passeport valide au moins six mois après la fin de votre séjour au Costa Rica
  • Des copies apostillées de votre certificat de naissance (n'apportez pas l'original, car il ne vous sera pas retourné)
  • Des copies apostillées de votre extrait de casier judiciaire (cette vérification des antécédents doit être effectuée auprès des autorités compétentes nationales, et non municipales).
  • Un affidavit de soutien financier, certifié par un expert-comptable agréé. Ce dernier remettra une attestation de solvabilité financière à l'immigration costaricienne.
  • Un relevé de compte bancaire ou une lettre de banque officielle de la personne qui vous soutiendra financièrement pendant toute la durée de votre programme. La lettre doit certifier que le compte est actif et dispose de fonds.
  • Preuve d'enregistrement à l'ambassade (tous les ressortissants étrangers qui étudient au Costa Rica doivent s'enregistrer auprès de leur ambassade et en fournir la preuve).

Il est également conseillé de vous envoyer, sur votre adresse mail, une copie de votre passeport et de vos cartes de crédit/débit, en cas de perte ou de vol au Costa Rica. Prenez aussi une douzaine de photos d'identité.

Comme la législation peut changer, vous pouvez contacter le consulat du Costa Rica le plus proche de chez vous pour obtenir des informations à jour concernant l'obtention d'un visa étudiant. L'établissement où vous étudierez devrait également être en mesure de vous conseiller.

Liens utiles :

Principales universités au Costa Rica
Times Higher Education World University Rankings
Union des Français de l'étranger (UFE) ' étudier au Costa Rica

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