Rencontres à l'étranger : les secrets d'un premier rendez-vous réussi

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Écris par Ameerah Arjanee le 21 juin, 2024
Si vous êtes un expatrié célibataire dans un nouveau pays, l'idée de sortir dans des lieux totalement nouveaux (une excellente façon de découvrir les restaurants et la cuisine locale !) et de rencontrer de nouveaux partenaires romantiques peut être excitante. Le « bassin » de rencontres est différent de celui de votre pays d'origine, tout comme les normes sociales entourant les rencontres. Voici quelques conseils pour vous aider à mieux comprendre ces normes et vous assurer de ne pas commettre de faux pas ou même de vous mettre en danger.

Demandez des conseils en matière de rencontres à des amis locaux, surtout ceux avec lesquels vous avez beaucoup en commun

Comme pour d'autres aspects culturels de votre pays d'accueil, les meilleurs experts sont les locaux. Il est important de demander des conseils en matière de rencontres à des locaux qui partagent des aspects clés de leur identité avec vous, des aspects qui sont centraux dans la vie amoureuse d'une personne. En d'autres termes, il est préférable d'obtenir des conseils en matière de rencontres de la part de locaux avec lesquels vous partagez vos préférences en matière de genre, d'orientation sexuelle, de groupe d'âge et d'inclinations politiques.

Si vous êtes une femme hétérosexuelle, libérale et dans la vingtaine, par exemple, une autre femme hétérosexuelle, libérale et dans la vingtaine avec de l'expérience en matière de rencontres dans ce pays serait la personne idéale pour vous conseiller. Elle pourrait, par exemple, vous aider à repérer si un homme est conservateur à partir de la conversation et d'autres indices non verbaux lors du premier rendez-vous. Certains aspects culturellement ancrés de la façon dont votre rendez-vous s'habille ou son langage corporel pourraient signaler des red flags (attention, danger !) et les green flags (points positifs), et vous pourriez avoir du mal à les cerner sans un certain « coaching » préalable de la part d'un ami local.

Si vous êtes queer, une personne locale queer pourrait vous fournir les meilleurs conseils sur les bars, cafés et restaurants accueillants pour les LGBTQI+. Certains d'entre eux peuvent être des lieux parfaitement romantiques pour les couples hétérosexuels et cisgenres, mais dangereux pour les couples queer en raison de la direction ou des quartiers dans lesquels ils se trouvent.

Il est assez difficile de trouver ce genre d'informations dans des guides officiels, surtout quand il s'agit d'un pays étranger : on arrive seulement à les apprendre en parlant aux personnes autour de nous, souvent en tête-à-tête et en privé. Les forums comme celui d'Expat.com peuvent aussi être des lieux opportuns pour poser ce genre de questions si vous ne savez pas à qui demander en personne.

D'autre part, il est bon de garder en tête que tout conseil est spécifique à son époque. Un collègue local marié depuis dix ans et n'ayant pas eu de nouveau rendez-vous depuis pourrait offrir des conseils bien intentionnés, mais totalement obsolètes. Vous ne voulez pas envoyer des textos à votre rendez-vous en utilisant des expressions datant de l'an 2000 !

Les expatriés qui sont dans votre pays hôte depuis longtemps peuvent également s'avérer des ressources utiles. Ils pourraient savoir comment gérer certains défis particuliers auxquels les expatriés sont confrontés plus que les locaux, comme la fétichisation et l'exotisation ; les idées reçues sur les étrangers (par exemple, concernant la promiscuité ou la richesse). Évitez les rendez-vous qui cherchent principalement un passeport étranger. La difficulté de trouver une relation à long terme lorsque votre séjour est transitoire et l'opposition sociale ou familiale aux rencontres interculturelles sont d'autres défis spécifiques que vous pourriez rencontrer dans un pays étranger.

Les mêmes applications de rencontres ne sont pas utilisées (ou utilisées de la même manière !) partout

De nos jours, nos « personnas » en ligne jouent un grand rôle dans les premiers stades des nouvelles rencontres. Beaucoup de personnes parviennent à trouver un rendez-vous sur une application de rencontre, mais c'est souvent la fréquence et la nature des textos qui rendent l'autre personne intéressée par un deuxième rendez-vous.

L'utilisation des applications de rencontre varie selon les pays. Par exemple, si vous êtes nouvellement expatrié en Corée du Sud, vous constaterez que même si les applications internationales comme Tinder et Bumble sont populaires, il existe de nombreuses applications locales avec plus d'utilisateurs coréens. Noondate est particulièrement appréciée pour les rencontres sérieuses (par opposition aux aventures). Wippy et Glam sont d'autres applications bien connues.

Si vous êtes un expatrié en Chine utilisant un VPN pour accéder aux grandes applications de rencontres internationales, ne soyez pas surpris de trouver principalement d'autres expatriés dessus. Pour élargir votre bassin de rencontres à plus de locaux, essayez des applications locales comme Tantan, Momo et Blued. Elles ont toutes des niches. Blued, par exemple, est une application queer qui s'adresse davantage aux hommes homosexuels. Quant à Tantan, l'équivalent chinois de Tinder, c'est une application pour les rencontres occasionnelles et les aventures sans lendemain dans la plupart des cas. L'application Coffee Meets Bagel, bien que basée à San Francisco, est également populaire auprès des jeunes cadres chinois dans la vingtaine et la trentaine recherchant des relations sérieuses.

L'inconvénient est que l'utilisation des applications locales pourrait nécessiter que vous parliez la langue locale – au moins à un niveau conversationnel. Heureusement, certaines de ces applications locales s'étendent à l'international, ce qui signifie qu'elles ont des versions en anglais, ce qui peut être à votre avantage si vous êtes bilingue. C'est le cas de Blued, qui s'étend en Asie du Sud-Est et aux États-Unis, et de Tantan, qui est disponible en téléchargement sur Google Play en dehors de la Chine. Momo est malheureusement disponible en chinois uniquement.

Dans certains pays, l'utilisation d'applications de rencontre pour trouver un premier rendez-vous peut s'avérer inefficace. C'est particulièrement le cas dans les petits pays et les zones rurales éloignées des villes animées. Ces endroits tendent à avoir des communautés soudées et valorisent davantage la socialisation « en vrai ».

Par exemple, si vous utilisez Bumble à Maurice, qui a une population d'environ 1,3 million d'habitants, vous pourriez recevoir une notification indiquant « plus de correspondances disponibles dans votre région » après une heure passée à faire défiler les profils ! Vous ne pourrez pas télécharger Hinge, car elle n'est pas disponible pour un marché aussi petit. Dans ce cas, il est préférable de rencontrer des potentiels rendez-vous par les bonnes vieilles méthoses : à travers des amis communs, lors de fêtes, etc. Les réseaux sociaux grand public qui ne sont pas principalement conçus pour les rencontres peuvent également être un moyen de se connecter avec de nouvelles personnes, tant qu'ils sont utilisés de manière respectueuse. En Chine, vous pourriez bien trouver un rendez-vous sur WeChat, et à Maurice, sur Facebook.

Les aspects culturels des rencontres à l'étranger : genre, sécurité, lieux de rendez-vous

Les normes de genre et la culture LGBTQI+ sont au cœur des rencontres à l'étranger. Dans les rencontres hétérosexuelles, les attentes concernant la façon dont les hommes et les femmes sont « censés » se comporter dans une culture spécifique influencent le bon déroulement d'un rendez-vous et déterminent si les signes romantiques sont correctement assimilés par chaque personne. Bien que les normes de genre puissent être moins rigides dans les rencontres queer, les femmes hétérosexuelles et les personnes queer doivent prendre en compte la sécurité lors des premiers rendez-vous.

Où avoir un premier rendez-vous ?

Les lieux des premières rencontres peuvent également être spécifiques à la culture. Dans de nombreux pays, avoir un premier rendez-vous dans un pub ou un bar peut être considéré comme « de mauvais goût » ou « bon marché ». Pourtant, la culture des pubs au Royaume-Uni en fait un lieu de rendez-vous préféré pour les Britanniques. Une étude de PPL PRS a révélé que 40 % des Britanniques préfèrent aller dans un pub pour un premier rendez-vous, autant que ceux qui préfèrent les cafés. De nombreux pubs britanniques ont une riche histoire, une grande ambiance et musique, une atmosphère « casual chic » ainsi qu'un menu varié de plats principaux en plus des collations et boissons. Autrement dit, ils sont une version moins formelle des restaurants ; pas seulement un endroit avec de l'alcool.

Généralement, cependant, les lieux de rendez-vous tendent à être assez universels. Dans presque tous les pays, les cafés, restaurants, musées et galeries sont d'excellents endroits pour un premier rendez-vous. Pour les rencontres jugées « taboues » dans certaines sociétés, comme les rencontres queer et interraciales, il est important de vérifier la sûreté de l'endroit d'abord. Depuis 2022, Google permet aux entreprises d'ajouter les labels « LGBT-owned », « LGBT-friendly », « Transgender Safe Space » et « gender-neutral bathrooms » à leur profil sur Google Maps et dans les résultats de recherche. C'est une façon de repérer les lieux de rendez-vous sûrs.

Qui paie l'addition ?

Les pays ayant les meilleurs classements en matière d'égalité des genres ont tendance à avoir des cultures de rencontres où les hommes et les femmes sont plus égaux. Dans les pays scandinaves et d'autres pays européens comme l'Allemagne et les Pays-Bas, il est de coutume que les hommes et les femmes partagent l'addition à 50/50 lors d'un rendez-vous. C'est loin d'être considéré comme un signe de désintérêt de la part de l'homme pour un deuxième rendez-vous.

En comparaison, aux États-Unis, les hommes sont encore censés payer au moins pour le premier rendez-vous pour faire preuve de leur intérêt et être galants. C'est le cas même parmi les jeunes et les libéraux de la génération Z américaine. Le New York Times a récemment fait état d'une étude du Dr Shanhong Luo de la Fayetteville State University, qui montre que 90 % des jeunes hommes américains paient encore pour les premiers rendez-vous, même si l'addition du deuxième et troisième rendez-vous est partagée.

Dans certains pays, les opinions sur le partage de l'addition sont mitigées et en évolution. Selon une enquête de Chen Aoxue pour Sixth Tone, par exemple, environ 30 % des jeunes Chinois partagent l'addition lors des rendez-vous, même si la majorité des rendez-vous sont encore payés par les hommes. Cela dépend de différents facteurs, par exemple, si les femmes avec lesquelles ils ont rendez-vous sont des diplômées universitaires ayant des revenus élevés et s'identifiant comme féministes.

S'embrasser ou non (en public)

Le contact physique est également une autre question culturelle plus large qui suscite des questions lors des rencontres amoureuses. Les démonstrations publiques d'affection ont des degrés d'acceptation sociale variés dans différentes cultures.

Dans les pays conservateurs, ce genre de geste risque d'attirer des regards, des froncements de sourcils, voire des ennuis avec les autorités locales ! Selon l'article 1.4. du Code de conduite de Dubaï, « s'embrasser et se caresser », que ce soit lors du premier rendez-vous, ou entre petits amis et petites amies, et même entre couples mariés en public, est une « offense à la décence publique ». Ce type de comportement peut même entrainer une peine de prison et une expulsion du pays hôte ! Bien sûr, chaque baiser en public ne sera pas sous le radar des autorités, mais il vaut mieux faire preuve de prudence. La situation est similaire à travers le Moyen-Orient et en Inde, même si se tenir la main reste plus acceptable.

Même lorsqu'il n'y a pas de loi contre les démonstrations d'affection en public, cela peut attirer des regards désapprobateurs. En Chine, par exemple, même s'il n'y a pas de loi contre s'embrasser en public, cela risque d'attirer la désapprobation des personnes qui se trouvent dans les alentours, surtout lorsqu'un baiser est partagé entre un local et un expatrié. Il reste culturellement plus sûr et respectueux de s'embrasser dans un espace plus privé, même lorsqu'il s'agit de la première fois.

D'autres cultures sont plus ouvertes aux affections physiques, même lorsqu'elles sont platoniques. En Amérique latine, par exemple, s'embrasser sur les joues, se faire des câlins et se toucher les bras en parlant est courant, même quand on est amis. Donc, s'embrasser publiquement en tant que couple, comme dans un restaurant après un rendez-vous, est également acceptable (bien sûr, n'en faites pas trop ; cela mettrait n'importe qui mal à l'aise !).

Attention à la fétichisation !

C'est un problème particulier auquel les expatriés sont confrontés. Ils peuvent être considérés comme « exotiques » par les locaux, surtout s'ils ont des traits physiques différents de ceux de la plupart des locaux (par exemple, une afro au Japon, une peau foncée en Europe de l'Est) et un accent, au point qu'ils peuvent être fétichisés.

Sur le forum d'Expat.com, une future expatriée en Corée du Sud a demandé des conseils sur les rencontres dans le pays. Un expatrié anglais dans le pays lui a conseillé d'être prudente avec les hommes coréens qui pourraient seulement essayer de sortir avec elle pour se vanter auprès de leurs amis d'avoir eu une aventure avec une Américaine blanche ou quelqu'un qui peut passer pour une Américaine blanche. Bien sûr, ce n'est pas une généralisation sur tous les hommes coréens, mais c'est quelque chose à ne pas prendre à la légère.

Lors de votre premier rendez-vous, essayez de repérer des signes indiquant si votre rendez-vous est attiré par vous en tant que personne à part entière et complexe plutôt que par une « catégorie » à cocher sur une liste de fantasmes. Méfiez-vous des commentaires tels que « Tu es la première fille noire avec qui je sors », « Je préfère les hommes blancs » ou « Les femmes asiatiques sont plus féminines » lors du rendez-vous, même s'ils ont l'air de compliments.

Les personnes fortunées qui s'expatrient dans des pays en développement font face à une autre situation délicate. Souvent, les locaux dans des situations économiques difficiles essaient de sortir avec des expatriés qui peuvent les aider eux ou leur famille financièrement. Autrement dit, ils recherchent des arrangements qui sortent de l'ordinaire (« sugar daddy » ou « sugar mommy ») plutôt qu'un rendez-vous sincère.

Dans un autre fil de discussion du forum d'Expat.com, des expatriés américains en Colombie et aux Philippines parlent de la façon d'éviter ce genre de situation. Ils recommandent aux autres expatriés de se méfier des locaux cherchant de grands écarts d'âge dans leurs rendez-vous. Ils conseillent aussi d'éviter de montrer des signes extérieurs de richesse (par exemple, porter des montres de luxe) ou de parler de votre salaire, de votre propriété, de vos actifs, etc., aux premiers stades des rencontres. Ils recommandent, par ailleurs, d'éviter les lieux touristiques et les zones de fête à ces premiers stades. À Medellin, par exemple, un expatrié recommande d'éviter le Parque Lleras.

La transience : ne pas savoir combien de temps vous serez dans le pays hôte

Les expatriés restent souvent dans un pays seulement quelques années jusqu'à ce que leur contrat de travail expire ou qu'ils aient économisé assez d'argent pour rentrer. Ou ils peuvent être incertains de la durée de leur séjour : les lois sur l'immigration vont-elles changer et affecter le renouvellement de leur visa ? Certains pourraient avoir à rentrer dans leur pays pour s'occuper d'un membre de la famille ? Leur soif d'aventure les mènera-t-elle à une autre destination ?

Les amitiés peuvent généralement être maintenues à distance, mais moins de gens sont prêts à faire face aux défis d'une relation amoureuse incertaine. Même lorsque vous rencontrez des personnes formidables compatibles avec vous, elles pourraient hésiter à envisager une relation sérieuse par peur que vous partiez.

Les séjours transitoires concernent davantage les grandes métropoles. Dans des villes comme New York, Londres, Paris et Dubaï, la plupart des expatriés sont des professionnels et des étudiants internationaux qui sont là seulement pour quelques années. Sur les applications de rencontre, il est courant de rencontrer dans ces villes même des touristes qui sont là pour quelques jours ou semaines.

France 24 a interviewé des expatriés trentenaires à Dubaï qui ont du mal à trouver des relations à long terme. Une expatriée française désireuse de fonder une famille envisageait même de rentrer en France, bien qu'il aime son travail d'enseignant aux Émirats arabes unis, en raison de la difficulté à trouver des hommes expatriés prêts à s'engager là-bas. Une Brésilienne a fait écho à ses pensées en disant que le flux constant de nouvelles personnes entrant et sortant de Dubaï rend les gens réticents à s'engager parce qu'« ils veulent rester libres au cas où il y aurait quelqu'un de mieux ailleurs ».

Comment gérer la transience ? Tout d'abord, soyez honnête avec vos rendez-vous dès le départ. La conversation « que cherches-tu ? » devrait avoir lieu dans les deux premiers mois de rencontres avec une personne, ou idéalement lors des trois premiers rendez-vous. Demandez si elles seraient ouvertes à une relation à distance ou même à déménager si les choses deviennent sérieuses, mais que vous – ou elles – étiez amenés à partir. Même si l'avenir est flou, soyez ouvert à toute éventualité et aux peurs que vous ressentez à ce sujet. Laisser les choses non dites est plus susceptible de conduire à des conflits plus tard.