Découvrir l'Équateur


Cet article propose un tour d’horizon succinct mais complet de l’Équateur dans toute sa complexité. Bien que relativement petit, ce pays des Andes a beaucoup à offrir, que ce soit géographiquement, historiquement, politiquement ou en termes de peuples, avec un s !

Sur la carte

Lâ€Ãquateur est niché au nord-ouest de lâ€Amérique du Sud, auprès de ses voisins, la Colombie et le Pérou. Côté mer, le pays donne sur lâ€océan Pacifique. La ligne de lâ€Ãquateur traverse le pays, lui donnant son nom. Les îles Galápagos, auxquelles lâ€UNESCO a conféré le statut de patrimoine mondial pour leur faune et leur flore unique au monde, forment aussi partie de lâ€Ãquateur.

Une riche histoire

Peuplées par des tribus indigènes au départ, les terres qui constituent aujourdâ€hui lâ€Ãquateur furent absorbées par lâ€empire Inca en 1463. Au 16e siècle, elles furent découvertes puis conquises par lâ€empire colonial espagnol. Après avoir brièvement appartenu à la Grande Colombie, lâ€Ãquateur acquit son indépendance en 1830. Le pays a depuis été gouverné par une succession de groupes militaires et politiques.  

Lâ€Ã©chiquier politique

De nos jours, lâ€Ãquateur est une démocratie représentative. Lâ€instabilité, alimentée par des facteurs ethniques et régionaux, est une réalité incontournable de lâ€Ã©chiquier politique. Ainsi, pas moins de sept présidents se sont succédé entre 1996 et 2007.  Cependant, en février 2013, le gauchiste Rafel Correa a été réélu à la présidence pour une troisième fois consécutive, avec une large marge.

¡Hola aux Ãquatoriens!

Au fil du temps, les populations indigènes, les Européens et les Africains subsahariens arrivés en tant quâ€esclaves se sont mélangés, formant de nouveaux groupes ethniques. Les Mestizos, de descendance à la fois européenne et amérindienne, sont le plus large (71.9 % de la population). La langue principale est lâ€espagnol et la religion dominante le Catholicisme. Les Ãquatoriens sont réputés chaleureux et amicaux envers les étrangers.

Sur quoi compter ?

Lâ€adoption du dollar américain comme monnaie en 2000 a stabilisé lâ€Ã©conomie suite à une crise en 1998. Depuis, le taux dâ€inflation est demeuré bas. La production est destinée au marché domestique et, si le coût de la vie est effectivement bas, le prix des produits importés (voitures, alcool) est élevé. Les conditions de vie vont en sâ€améliorant, mais un tiers de la population est toujours au-dessous du seuil de pauvreté.

 Liens utiles :

Ministère du Tourisme †All you need is Ecuador www.ecuador.travel
Ministère des Affaires Etrangères cancilleria.gob.ec