José en Beijing: China es un país que no te deja indiferente

  • Jose en Pekin
    © José Val Bal
Entrevista
Publicado hace 7 meses

José se fue de España en busca de oportunidades hace más de 10 años. Trabajó en EE.UU, tanto de profesor como en el campo del cine, y se instaló en China, el país de origen de su mujer. Nos cuenta su vida en Beijing. 

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Hola José, cuéntanos un poco de ti, ¿quién eres, dónde vives, a qué te dedicas?

Soy de España y trabajo en cine y televisión como director de fotografía. Suelo estar entre Europa y China, ahora ya más asentado en Pekín.

¿Por qué decidiste cambiar de país?

Porque en España por desgracia, no hay oportunidades para nada. Me pilló de lleno la crisis nada más graduarme en la universidad, y tras trabajar en precario, se me presentó la oportunidad de trabajar un año como profesor de español en Los Angeles. Por suerte me pagaban la matrícula en lo que quisiera, y me matriculé en cinematografía. Una cosa llevó a la otra y terminé becado en la New York Film Academy. Pasé in año en Nueva York, otros dos en Los Angeles, unos meses en India, y ahora estoy en China porque mi esposa es de aquí. Apenas he pisado España desde entonces, hace ya diez años.

¿Qué trámites has tenido que hacer para instalarte en China?

Pues lo primero es el visado. En mi caso al estar casado con una ciudadana china no tuve mucho problema. Al principio pides uno desde tu país de residencia y te lo conceden con una duración de un mes. Una vez llegas a China, tienes 24 horas para registrarte en la policía, y 30 días para pedir el visado de larga duración. Te piden un examen médico que tienes que hacerte aquí, una carta del dueño de la casa donde te alojas (sea de un amigo, por alquiler o, en mi caso, pertenece a mi suegro), fotos de carnet y el pasaporte. En un mes lo tienes. Hay otra modalidad, el visado Z, que es de turista por tres meses. Muchos "laowais" (extranjeros) viene con él para buscar trabajo y al encontrarlo pueden tramitar el permiso. China no es un país con especiales dificultades para emigrar ahora mismo.

José expatriado en China
© José Val Bal

¿Cómo fue tu instalación?

Fue más o menos fluida. El papeleo un poco cansino, pero como en cualquier país. Al principio todo es fascinante, sobre todo para un occidental, en especial la increíble gastronomía que tienen. Si vas a pisos sin amueblar puedes encontrar de todo en centros comerciales y tiendas locales. También hay IKEA en las grandes ciudades, lo cual lo hace más fácil. Me sorprendió mucho lo bien organizado y puntual que es el metro, además de limpio. Por otro lado, el tráfico es infernal, por lo que no recomiendo conducir, aunque si uno de verdad quiere, solo con traer la licencia extranjera te dan la china al hacer un test escrito de 100 preguntas.

¿Lo que más te sorprendió?

La contaminación en las grandes ciudades. Sigo sin poder creerlo, pero es algo preocupante. Miro los niveles todos los días y no llevo a mi hija al colegio si son altos.

¿Has tenido dificultades para adaptarte: la gastronomía, las costumbres, el clima?

La verdad es que sí. Hay cosas muy buenas, como la comida, las oportunidades laborales y de ocio (viajar por China es realmente un espectáculo). Pero hay costumbres que chocan frontalmente a las mías, y son difíciles de asumir, pero no te queda otra. Por ejemplo, en Europa tenemos fama de ser muy directos hablando, y aquí puede considerarse osado o irrespetuoso, por lonque tienes que aprender a "mandar el mensaje sin decirlo". El clima no me ha costado, y la gastronomía no mucho, solo que me he acostumbrado a comer picante.

José en China
© José Val Bal

¿Qué es lo que más echas de menos de tu país?

El mar. He crecido en frente de él.

¿Es fácil hacer nuevos amigos? ¿Algún consejo?

El mejor consejo es aprender un mínimo de chino. Con poco que hables, la gente lo valora y se esforzará para que les entiendas y para entenderte. Por lo general los chinos son muy amables y corteses y les encanta que los extranjeros visiten su país. A veces en zonas rurales te piden hacerse una foto contigo, porque probablemente no vean muchos.

¿Qué te parece el estilo de vida en China?

A ver, yo vivo en Pekín, y esta ciudad es frenética. Hay que tener una tolerancia a la masificación bien alta si no quieres volverte loco. Dicho esto, las areas rurales son muy bonitas, y las ciudades pequeñas (aquí las de 5 millones de habitantes se consideran pequeñas) son mucho menos "agresivas" que Peking, Shanghai o Hangzhou. Por otro lado, me gusta que a las 8-9 de la tarde ya no hay un alma en la calle. La gente se levanta a las 5 de la mañana y suelen desayunar en los puestos callejeros y pequeños restaurantes donde se socializa una barbaridad.

Pekín cuidad frenetica
© José Val Bal

¿Cómo es tu vida cotidiana?

Pues me levanto a las 6:45 y preparo a mi hija para ir al colegio. Desayuno y me voy al estudio o a rodar, según el proyecto que toque. Siempre como fuera porque no hay tiempo para volver a casa, y suelo llegar sobre las 9pm. Intento no conducir porque el tráfico me pone de los nervios. No distingo los días de la semana porque en mi profesión da lo mismo, y si hay que rodar 30 días seguidos así se hace. Cuando puedo viajo o me voy a hacer vídeos improvisados con mi gopro.

¿Qué haces en tu tiempo libre? ¿Cuáles son las actividades más populares allí?

Intento viajar. China es muy grande, y hay paisajes sobrecogedores. También ir al cine, que por suerte es subtitulado en inglés casi siempre, o ir a cenar con mi esposa y mi hija.

Venga mójate: lo mejor y lo peor.

Lo mejor es la gente. Lo peor son tres cosas: la contaminación, el tráfico y la falta de libertad de expresión por las políticas del gobierno.

¿Qué consejo le darías a aquellos que quieren instalarse allí?

Que aprendan algo de chino. No es tan difícil.

Cuéntanos un poco sobre las videos que haces de tu expatriacion en China.

Son vídeos que estoy haciendo de sitios a donde voy y con información real. Cosas que me hubiera gustado que me dijeran antes de venir aquí para no caerme de espaldas, o cosas a las que hay que estar alerta si eres extranjero (cualquier extranjero en cualquier país está en la diana). También intento desmentir muchos tópicos que hay sobre la sociedad china y el país. Simplemente son una referencia para la gente que piensa venir por aquí, para que se animen; porque una cosa es segura, China es un país que no te deja indiferente.