L'Arabie Saoudite loin des mythes et préjugés

  • Arabie Saoudite
Interview
Publié le 2017-04-10 14:00

13ème plus grand pays au monde en termes de superficie, l'Arabie Saoudite est plus particulièrement connue comme étant la terre sainte des musulmans, possédant le plus grand nombre de mosquées au monde. Après avoir passé six mois en Arabie Saoudite, Sumreen, une expatriée pakistanaise, dévoile sa perception du pays, cherchant à mettre un terme aux fameux clichés de la vie saoudienne.

La sécurité

L'Arabie Saoudite est perçue par de nombreuses personnes comme un pays dangereux, surtout depuis les attaques du 11 septembre 2001 à New York. Je pense qu'il s'agit d'un stéréotype qui demeure, malheureusement très présent en Occident. Cependant, l'Arabie Saoudite représente, pour moi, l'un des pays les plus sûrs au monde. D'ailleurs, un tiers de la population du pays est composée d’expatriés touchant des salaires élevés et occupant des postes clés au sein de grandes entreprises. La plupart d'entre eux vivent dans des logements luxueux sous surveillance 24/7. Évidemment, comme dans tous les pays du monde, certains endroits sont à éviter, mais cela ne veut pas forcément dire qu'il ne s'agit pas d'un pays sûr pour les expatriés.

Le port du voile

Il est tout à fait vrai, et cela, sans aucune exagération, que les Saoudiennes doivent porter le voile et avoir l'air modeste en toute circonstance. Cependant, leur apparence et leur tenue traditionnelle ne leur empêche, en aucun cas, de profiter pleinement de leur vie au quotidien. Bien au contraire ! Comme toutes les femmes du monde, elles travaillent, poursuivent leurs études, font du shopping et bien d'autres choses. Grâce à des sociétés de transport innovantes tels que Careem et Uber, les Saoudiennes peuvent également prendre le taxi toutes seules ou engager un chauffeur.

Bien que les droits de la femme en Arabie Saoudite aient toujours été sujets à controverse, les femmes occupent à présent des postes clés au sein de la société. L'on compte d'ailleurs, parmi elles, des avocates, enseignantes, comptables, ingénieures aussi bien que des parlementaires. Elles se distinguent également dans les domaines de la santé et de l'aviation.

La culture saoudienne

La culture saoudienne nourrit des liens profonds avec l’Antiquité. L'Irak, la Syrie, l’Égypte, ainsi que les Empires romain et byzantin ont une forte influence sur sa population. Néanmoins, les Saoudiens possèdent une identité commune : ils se définissent tous comme étant d'abord musulmans et Arabes, ce qui les unit avec des millions d'autres Arabes au delà des frontières saoudiennes. Les expatriés qui ne sont ni musulmans ni Arabes peuvent se sentir déstabilisés, voire perdus, au départ, jusqu'à ce qu'ils prennent leurs marques au sein de la société et qu'ils commencent à comprendre le mode de vie traditionnel des Arabes. Rassurez-vous ! Les Saoudiens sont non seulement amicaux et serviables mais aussi généreux et chaleureux.

La famille occupe une place prépondérante au sein de la société saoudienne, comme dans la plupart des pays arabes, et les coutumes sont suivies à la lettre.

A dos de chameau ?

Lorsque l'on imagine l'Arabie Saoudite, ce sont souvent des gens à dos de chameaux qui nous viennent à l'esprit. Cependant, il ne s'agit pas plus que d'un cliché. L'Arabie Saoudite est, aujourd'hui, un pays très développé qui offre à ses habitants un niveau de vie très élevé. Les Saoudiens possèdent de belles maisons et des voitures de luxe. Ils vivent dans les grandes villes et mènent une vie contemporaine très active. Si vous voulez tout de même voir des gens à dos de chameau, il faudra vous rendre dans les banlieues ou dans un village.

Sortir en Arabie Saoudite

Expatrié en Arabie Saoudite, ne croyez pas que vous ne trouverez pas dans le pays les produits auxquels vous étiez habitué en Occident. La plupart des grandes marques y sont présentes. Vous trouverez à Djeddah et à Riyadh d'immenses centres commerciaux de luxe et de grands hypermarchés où vous pouvez trouver pratiquement tous les produits locaux et importés à des prix abordables.

Et si vous alliez manger au restaurant ? Quelle que soit votre préférence : chinois, thaï, italien ou autre, vous trouverez de nombreux restaurants de qualité. Laissez-vous tenter également par la cusine locale. Le kabsa, l'un des mets locaux les plus populaires, est un plat à base de riz accompagné d'agneau, de poulet ou de viande de chameau. Un véritable régal ! D'autres plats tels que le shawera et le falafel sont aussi connus en Arabie Saoudite que dans les autres pays du Golfe Persique.

Gardez en tête, cependant, que la consommation d'alcool est interdite.

Voyager en Arabie Saoudite

Profitez de votre séjour en Arabie Saoudite pour mieux comprendre l'histoire et la culture islamique et arabe. Le pays possède de nombreux sites classés au Patrimoine mondial de l'UNESCO. Il s'agit, en effet, d'un pays splendide avec d'immenses déserts s’étendant du Nord au Sud, sans oublier les magnifiques côtes de la Mer Rouge et de somptueuses montagnes dans le nord et dans la ville d'Abha, située au sud-ouest (avec des températures plus douces que dans le reste du pays). Il faut aussi dire que les rues du pays sont très bien entretenues pour le plus grand plaisir des conducteurs. Qu'attendez-vous donc pour prendre le volant et partir à la conquête de l'Arabie Saoudite ?