Vieillissement des parents et expatriation: comment équilibrer les besoins de ses parents et ses rêves

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Publié le 2020-01-17 10:50

Pour de nombreux expatriés, l'excitation de déménager dans un nouveau pays et de faire évoluer notre carrière est atténuée par le souci de la famille que nous laissons derrière nous, en particulier les parents vieillissants qui sont plus susceptibles de dépendre de nous. Alors, comment pouvons-nous poursuivre notre rêve d'expatriation tout en nous assurant que nos parents vieillissants reçoivent l'amour et le soutien qu'ils méritent? Je suis expatriée depuis 2007 et j'ai la chance d'avoir des parents autonomes et en bonne santé. Cependant, étant donné que je prévois de continuer mon voyage d'expatriation, je pense continuellement à de meilleures façons de renforcer ma relation avec mes parents malgré la distance physique entre nous et je veille à ce que plus ils vieillissent, plus ils prennent soin et réconfortent aura.

Reste en contact

Lorsque nous quittons un endroit, nous avons tendance à faire la promesse de «rester en contact». Cependant, dès que la nouvelle réalité arrive, cette promesse est le plus souvent brisée que tenue. En effet, une communication de qualité nécessite du temps, du dévouement et de l'organisation, malgré la technologie qui nous aide à surmonter les barrières de la distance plus facilement que jamais. Avant de décoller vers votre nouvelle destination, prenez des dispositions avec vos parents concernant la fréquence à laquelle vous vous appellerez et quel est le meilleur moment de la journée pour vous rattraper. De plus, il est essentiel de tirer le meilleur parti de vos conversations, et de ne pas éviter de mettre à la surface des questions cruciales telles que les finances, les soins de santé et vos prochaines vacances ensemble. En outre, si vous avez des enfants, assurez-vous que la relation entre eux et leurs grands-parents est également maintenue et cultivée via Skype, des images et des lettres avec des dessins. Bien sûr, rien de plus édifiant que des bagues spontanées et des cartes postales de vacances!

Réjouissez-vous de temps ensemble

Selon la distance de votre pays d'expatrié, il est plus facile ou plus compliqué de rendre visite à vos parents aussi souvent que vous le souhaitez. Par exemple, mes parents vivent en Grèce, mais quatre de mes cinq pays d'accueil se trouvent en dehors de l'Europe, ce qui rend le voyage de retour coûteux, long et souvent peu pratique. Cependant, il existe plusieurs façons de faire fonctionner les choses - mes pratiques préférées organisent des vacances à mi-chemin, afin que les deux parties puissent partager la distance et les coûts, ou intervenir pour aider les parents à payer les frais de voyage vers le pays d'accueil de leur pays. les enfants. Ce dernier est également une excellente technique de liaison, car vous pourrez inclure vos parents dans votre nouvelle vie, leur montrer votre café préféré, leur présenter la culture à laquelle vous essayez de vous adapter, partager certaines de vos expériences préférées et même avoir la chance de pleurnicher sur les difficultés que vous traversez et déchargez.

Demander de l'aide

Lorsque vous êtes à des kilomètres, il est pratiquement impossible de prendre soin de tout seul, peu importe combien vous êtes prêt à sacrifier. J'ai la chance d'avoir une sœur, qui vit également loin de nos parents (c'est-à-dire les États-Unis), mais mène une vie stable qui lui permet de planifier des visites prolongées dans notre famille une fois par an et de les aider à faire face à des dépenses urgentes telles que réparations de la maison. Idéalement, vous voulez avoir une personne responsable et pratique près de vos parents pour qu'ils comptent sur eux pour vous informer de leur santé, de leurs comportements inhabituels et de leur vie quotidienne - quelqu'un à qui vous vous sentez à l'aise de demander une faveur et vos parents ont une bonne relation avec. Dans tous les cas, assurez-vous de montrer votre appréciation à cet ami, voisin ou membre de la famille qui s'est porté volontaire pour être votre personne de confiance et vous simplifier la vie.

Parlez de l'avenir

Même les parents les plus solidaires, qui vous ont toujours encouragé à suivre votre cœur et à voyager, souffrent lorsque vous êtes loin. Un excellent moyen de réduire le chagrin est de les aider à s'adapter à la vie sans vous. De la même manière que vous avez besoin de soutien pendant votre période d'adaptation dans votre pays d'accueil, ils ont besoin d'aide pour faire face à votre absence. Tout d'abord, poursuivez les discussions sur l'avenir (proche et lointain): est-ce une bonne idée de continuer à vivre dans une maison gigantesque juste les deux? Est-il peut-être temps pour eux de profiter de certains voyages? Quel type de soins médicaux souhaitent-ils recevoir vers la fin de leur vie?

Certains de ces sujets sont difficiles et nos mécanismes d'adaptation ont tendance à les bloquer. Cependant, il est dans l’intérêt de tous d’obtenir une image claire pendant que les parents peuvent raisonner et sont capables de faire connaître leurs souhaits. Pour atténuer l'impact de votre absence, incitez-les à mettre à jour leur réseau social grâce au travail communautaire, au bénévolat et aux sports. Depuis que ma sœur et moi avons déménagé à l'étranger, mes parents ont décidé d'échanger la capitale avec une petite ville balnéaire. Ils se sont fait de nouveaux amis du même groupe d'âge, adorent se promener au bord de la mer le matin et aiment accueillir des invités le week-end. Mes parents ont réalisé assez tôt qu'il était inutile de garder leur vie avec nous quand nous étions partis - et c'est le meilleur cadeau qu'ils auraient pu faire à ma sœur et à moi.

Créer un plan d'urgence

La vie d'expatrié s'accompagne d'une tonne d'expériences précieuses et d'un développement de carrière remarquable. Mais être loin de chez soi et vieillir des parents est une toute autre histoire, unique à chaque individu et famille d'expatriés. Plus nos parents vieillissent, plus nous voulons créer de souvenirs avec eux, et le temps devient tangible. Penser à la maladie ou même à la perte d'un parent est terrifiant et émotionnellement dévastateur - encore plus lorsque nous sommes à l'étranger et que les sentiments de culpabilité interfèrent avec notre deuil.

Chineze du Nigéria vit avec son mari et son bébé au Rwanda, et ses parents sont au début de la soixantaine. Même si elle communique fréquemment avec eux via WhatsApp et qu'ils soutiennent sa décision de vivre à l'étranger, elle se sent coupable et leur manque terriblement. «Je suis le plus inquiet de ne pas m'aimer comme ils le faisaient quand j'étais à proximité. Je crains que si une urgence nécessite ma présence, je ne serais pas disponible pour aider », dit-elle.

Chaque expatrié doit avoir un plan en place en cas de détérioration de sa santé ou de décès. Un voyage d'urgence à l'étranger peut être catastrophique pour vos finances, il doit donc être budgété à l'avance. Pour garder le contrôle, recevez des mises à jour fréquentes sur la santé de vos parents de la part de leurs médecins et organisez les responsabilités entre vos frères et sœurs. Si vous êtes enfant unique, identifiez quelques personnes qui peuvent intervenir en cas d'urgence jusqu'à votre arrivée. Un retour soudain à la maison affecte également vos obligations professionnelles, alors discutez de la possibilité d'être rappelé à la maison avec un court préavis avec votre employeur et demandez à connaître les politiques et les avantages de l'entreprise dans un tel cas.