"¡Hazlo! Te arrepentirás de no ir o desearías haber ido antes."

  • Maya
Entrevista
Publicado la semana pasada

Hoy, Maya, una chica de Los Ángeles, vive con su esposo en Singapur y está esperando a su primer hijo. Pero Maya no siempre ha tenido un compañero en sus aventuras de expatriados. De hecho, hace unos años, justo después de la universidad, la joven Maya salió de los Estados Unidos para enseñar en Filipinas, satisfaciendo la necesidad de vivir en el extranjero que siempre ha tenido. En una entrevista a Expat.com, Maya nos cuenta todo sobre sus aventuras de expatriados.

¡Cuéntanos sobre ti, Maya!

Nací y crecí en Los Ángeles, California. Al crecer no tenía los medios para viajar, así que no fue hasta que me fui a la universidad que realmente empecé a ver el mundo. Como estudiante universitaria, pude estudiar en el extranjero 3 veces y una vez más como estudiante graduada. Estas breves experiencias de estudiar en otro país me dieron ganas de vivir en el extranjero. No me convertí en una expatriada inmediatamente después de la universidad, pero después de algunos años de trabajo a tiempo completo, finalmente tuve el coraje y la oportunidad de mudarme al extranjero.

Mudarse al extranjero solo nunca es una decisión fácil. ¿Cuál fue el impulso?

Al vivir en los Estados Unidos, sentí que estaba en una constante competencia y estaba ansiosa por sentirme diferente, tener más libertad financiera y disfrute personal.

Quería mudarme al extranjero durante mucho tiempo y, cuando encontré la oportunidad adecuada, supe que tenía que aprovecharla. Entonces, aunque me estaba mudando sola, tenía fe en que me apoyarían en la posición que había aceptado y que se extendería a mi vida personal y mi bienestar.

¿Cómo reaccionaron tus amigos a eso?

Mi familia inmediata y amigos cercanos lo vieron venir. Siempre he sido un ávido viajero, así que no fue una sorpresa para ellos. En su mayor parte, todos me apoyaron mucho. Aquellos que no me conocían también expresaron mucha preocupación, pero también curiosidad.

¿Las preocupaciones te hicieron reconsiderar?

Confié en mí misma y no escuché a los pesimistas. Después de todo, ¿por qué tomaría consejos de personas que en realidad no habían intentado hacer lo que estaba haciendo?

¿El hecho de que estuvieras sola y una mujer tuvo peso hacia dónde querías/podrías vivir?

Terminé mudándome a Manila en las Filipinas. Tenía un gran apartamento, a poca distancia del trabajo y me sentía muy segura. Me sentí segura al dejar la ciudad y viajar por toda la región.

Creo que puedes meterte en problemas en cualquier parte del mundo. Tienes que ejercitar el buen juicio y el sentido común, especialmente como mujer. Viviendo en el extranjero he visto que suceden cosas horribles en las noticias de todo el mundo, pero algunas noticias particularmente inquietantes en los Estados Unidos. Estoy segura de que algunas de esas mismas personas que tenían inquietudes acerca de mi traslado al extranjero ahora tienen sus dudas sobre vivir en los Estados Unidos, con su clima político y racial actual.  

¿Las cosas hubieran sido más fáciles si hubieras tenido a alguien contigo?

No puedo decir que las cosas hubieran sido más fáciles si hubiera tenido a alguien conmigo, pero ciertamente habrían sido diferentes. Cuando recuerdo los años en que estuve sola, fue un período de crecimiento personal. Viajar sola y más aún, vivir sola en el extranjero realmente lo empuja a salir de su zona de confort y te obliga a ser independiente como nunca antes. Descubrí que ser una mujer soltera durante ese tiempo era muy divertido. Tuve muchos viajes de chicas, salidas a la ciudad, almuerzos, días de compras y, por supuesto, visitantes.

Maya

¿Cuál es tu cosa favorita de ser una expatriada por tu cuenta?

Ya no soy una expatriada sola, pero cuando era me encantaba la libertad de serlo. Ya sea en mis próximas vacaciones, planes de fin de semana o incluso en mi próximo país como expatriada, tuve la libertad de ir a donde sea que la oportunidad o el deseo me hayan llevado.

¿Cuándo y cómo surgió la idea de convertirte en profesor en Filipinas?

Enseñar en el extranjero fue algo que cayó en mi regazo por así decirlo. Yo era profesora, pero no estaba muy consciente de las posibilidades de enseñar en el extranjero hasta que me presentaron a alguien que enseña en África. A partir de ese momento comencé a buscar abiertamente puestos docentes en el extranjero. Fui a una feria de trabajo con representantes de escuelas de todo el mundo, una de las cuales era Filipinas, y pude obtener un puesto a través de esta feria de empleo.

¿Recomendarías enseñar en el extranjero como una opción de expatriación?

En general, diría que la enseñanza en general es una excelente manera de ver el mundo. Vivir en Filipinas y Singapur son mis experiencias, pero la enseñanza puede llevarte a cualquier parte. De hecho, creo que si la gente está abierta en términos de ubicación, puede ser una vida fantástica como expatriada.

Mi trabajo realmente me enseñó mucho y me permitió crecer como profesional. Tuve la oportunidad de interactuar con algunos estudiantes increíbles que en muchos casos eran expatriados o viajeros veteranos con una gran cantidad de experiencias.

Recomiendo absolutamente enseñar en las Filipinas. Ya no vivo allí, pero fue una oportunidad increíble enseñar allí. Después de tres años, decidí que quería mudarme a un nuevo país y encontré un puesto en Singapur.

Cuéntanos sobre Filipinas ...

Es un país hermoso con gente amable, acogedora y una rica cultura. Es un paraíso para alguien a quien le encanta viajar debido a su ubicación (se puede ver una gran cantidad de sudeste asiático utilizando Filipinas como base) y debido a las más de 7,000 islas filipinas que explorar. El costo de vida es bajo, pero los salarios de los expatriados generalmente le permiten tener un alto nivel de vida.

¿Qué hay de Singapur? ¿Fue muy diferente a las Filipinas?

Singapur tiene un costo de vida mucho más alto, pero ofrece cosas que Filipinas no tiene como un sistema de transporte público muy eficiente y un aeropuerto de clase mundial. Mientras que Filipinas tenía tantas islas para explorar, Singapur es más o menos simultáneamente una ciudad grande y un pequeño país. Sin embargo, hay muchas oportunidades para explorar.

Por ejemplo, Singapur tiene una increíble escena gastronómica y muchos barrios y atracciones de moda para explorar. Singapur también tiene muchos expatriados que pueden considerarse negativos y positivos. Puedes encontrar muchas personas de tu país de origen, pero es posible que tengas que ser más directo para encontrar experiencias auténticas interactuar con los no expatriados.

¿Dónde dirías que es tu hogar?                                                                        

Yo diría que mi hogar es tanto Singapur como California. Cuando tengo nostalgia, ansío los Estados Unidos. Pero he creado un hogar aquí en Singapur. Mi esposo está aquí, nuestras vidas juntas están aquí y hemos comprado una casa aquí. Creo que es un concepto fluido ya que no nos vemos aquí para siempre, pero por ahora Singapur también es nuestro hogar.

¿Viajas a menudo a tu país de origen?

Sí, sigo viajando a los Estados Unidos aproximadamente cada 6 meses para visitar a mi familia. No me quedo mucho tiempo allí cuando voy, pero hago un punto para volver a visitar. 

¿Qué mensaje desea enviar a las mujeres que podrían estar dudando acerca de ir al extranjero?

¡Hazlo! Te arrepentirás de no ir o desearías haber ido antes.

¿Es aquí donde te establecerás ahora tiene tus ojos puestos en otro destino?

Yo diría que como un expatriado nunca se sabe adónde te llevará la vida. Mi esposo y yo compramos una casa aquí el año pasado y estamos a punto de dar la bienvenida a nuestro primer hijo. Nos gustaría quedarnos por un tiempo, ya que Singapur es un gran lugar para criar a los niños, pero también nos gustaría dirigirnos hacia la jubilación a América Latina.