Avec un peu plus de 41 000 kilomètres carrés (dont 18,41 % d'eau), les Pays-Bas sont un tout petit pays. Cependant, la taille ne fait pas tout : ce pays s'est fait un nom tout au long de l'histoire, marquée notamment par la Dutch East India Company en 1602, qui abrite aujourd’hui la Cour internationale de justice de La Haye. Voici donc les réponses à quelques-unes de vos interrogations avant de vous expatrier dans ce petit pays, mais puissant !

Géographie des Pays-Bas

Les Pays-Bas forment un pays extrêmement plat. Techniquement, à l’exception des parties sud et est des contreforts des Ardennes, vous n’y croiserez aucune montagne, mais des collines et des dunes.

Les Pays-Bas et la partie nord de la Belgique constituent ce que l'on appelle les « pays bas », où 26 % de la superficie terrestre totale se trouve en dessous du niveau de la mer.

Trois principaux fleuves traversent le pays : le Rhin, la Meuse et le Waal. Ils courent principalement d'est en ouest et se jettent dans la mer du Nord. L'IJsselmeer est une autre zone notable, étant le plus grand lac (artificiel) du pays.

Amsterdam, Rotterdam, La Haye et Utrecht forment les quatre principales villes à connaître. Ensemble, ils forment le Randstad, considéré comme une agglomération.

Climat des Pays-Bas

Les Pays-Bas possèdent un climat maritime tempéré. Les étés sont généralement frais et les hivers sont modérés, bien qu'il neige souvent.

Si vous décidez de vous y expatrier, prenez deux choses en considération : le vent et la pluie, aussi, vous apprendrez à apprécier les rares journées ensoleillées et calmes.

Économie des Pays-Bas

Ce pays possède une économie diversifiée tout en fournissant des soins de santé, des services bancaires, des transports et d'autres services. Leurs principales industries sont l'agriculture, le pétrole et le gaz naturel, les machines et équipements électroniques, le métal et les produits d'ingénierie.

Voici quelques marques reconnues à l’international et originaires des Pays-Bas :

  • Royal Dutch Shell (compagnie pétrolière),
  • Phillips (électronique domestique),
  • TomTom (navigation)

Immigration aux Pays-Bas

Les Pays-Bas sont un pays merveilleusement diversifié, où il est facile de s'intégrer. En 2019, le pays comptait 17,1 millions de résidents.

La majorité des expatriés aux Pays-Bas proviennent d'Europe, et plus particulièrement de Pologne, étant donné la proximité du pays avec le Vieux continent et les facilités administratives propres à la zone UE. Les autres nationalités fortement présentes aux Pays-Bas proviennent d’Asie, des Amériques et d’Afrique.

Langue aux Pays-Bas

Bien que la langue principale des Pays-Bas soit le néerlandais, la majorité de la population parle couramment l'anglais. Les Néerlandais prétendent être les meilleurs anglophones du monde…

Dans la majorité des cas, vous pourrez vivre plusieurs années aux Pays-Bas sans apprendre le néerlandais, surtout si vous vivez dans le Randstad. De toute évidence, si vous vivez à la campagne, la donne sera différente.

 Bon à savoir :

Si vous vous expatriez aux Pays-Bas dans le cadre de vos études supérieures, bonne nouvelle, la moitié des cours sont dispensés en anglais !

Si vous apprenez le néerlandais, vous devrez insister sur la partie orale, car lorsque les Néerlandais entendent les locuteurs non natifs aux prises avec leur langue, ils passent naturellement à l'anglais. Si cela vous facilite la tâche, vos progrès seront très lents.

Et n’ayez pas peur d’exprimer votre désir de pratiquer votre néerlandais, car les Néerlandais sont connus pour être directs et francs. Bien que cela puisse sembler choquant au début, vous vous habituerez, voire, vous adopterez cette franchise !

Vie sociale aux Pays-Bas

En vous expatriant aux Pays-Bas, préparez-vous être invité à de nombreux « borrels », l’équivalent des bars ou bistrots, où l’on boit un verre tout en grignotant entre amis ou collègues. Il n’est pas rare de se rendre au borrel après le travail, généralement le vendredi.

En été, lors des rares journées ensoleillées, vous verrez de nombreux Néerlandais sur les canaux, en train de bronzer. Assurez-vous de participer à ce passe-temps, pour faire le plein de soleil !