Se loger à Medan

Medan
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Actualisé 2022-07-29 15:30

Situé sur l'île de Sumatra, dans le port de Belawan, Medan est considéré comme l'une des destinations gastronomiques les plus notables de l'Indonésie, ainsi que la porte d'entrée vers les contrées sauvages du nord de Sumatra.

Située sur la côte nord de Sumatra, Medan est la quatrième ville la plus peuplée d'Indonésie, après Jakarta, Bandung et Surabaya. En 2022, elle compte environ 2,5 millions d'habitants qui résident dans les limites de la ville. La ville fut autrefois un village d'environ 4 000 âmes connu sous le nom de Kampung Medan (village de Medan). Selon l'histoire locale, elle fut créée par le gourou Patimpus Sebiring Pelawi, un homme pieux de foi musulmane originaire du royaume de Karo, qui gouvernait autrefois la région nord de l'île de Sumatra. Il se maria avec une princesse locale et s'installa dans la zone marécage où se trouve désormais Medan le 1er juillet 1590. Cette date est toujours célébrée de nos jours comme celle de la création de la ville.

Selon les documentations relatives aux premières descriptions de la ville, Medan était jadis composée d'une forteresse entourée de petits hameaux. Par la suite, au 17eme siècle, Medan fut intégrée au sultanat de Deli, dont les souverains étaient originaires du sud de Sumatra et firent de la ville leur capitale. Les sultans de Deli furent parmi les premiers souverains indonésiens à s'allier aux colons hollandais de la Compagnie Néerlandaise des Indes Orientales. Le sultanat existe toujours de nos jours, bien que le pouvoir politique et administratif soit désormais détenu par des maires élus. Le sultan actuel, Mahmud Lamanjiji Perkasa Alam, est le 14ème de la lignée des sultans de Deli. Il réside au palais de Maimoon, l'un des bâtiments les plus connus de la Medan.

Durant la période coloniale, Medan fut surtout connue pour ses nombreuses plantations de tabac. Le climat et le sol fertile y étaient en effet particulièrement propice pour la culture de cette plante, qui figure encore aujourd'hui sur les armes et le drapeau de la ville. Lancée à la fin du 19ème siècle, la culture de tabac à Medan a en effet grandement contribué au développement rapide de la ville. Grâce à ce boom économique apporté par le tabac, les sultans de Deli firent de Medan leur capitale en 1895. Le développement des ports de Sanbang et Belawan, situés à proximité de Medan, est également attribué à la filière tabac. Ces deux ports sont aujourd'hui d'importants points d'import et d'export pour l'île de Sumatra, ainsi que pour le reste de l'Indonésie.

De nos jours, Medan est entourée de nombreuses villes-satellites de moindre envergure, à l'image de Binjai, Lumpuk Pakam, Tanjung Morawa, Tembung, Percut Sei Tuan, Deli Serdang ou encore Labuhan Deli, entre autres. Cette agglomération élargie, qui tend vers la métropole, est connue sous le nom de Mebidang, un mélange des noms de Medang, Binjai et Deli Serdang, les plus importants centres urbains de la région.

Population de Medan

Medan compte une plus grande communauté chinoise que Jakarta, mais également une importante population tamoule. Les Tamouls et Hindus de Medan descendent pour la plupart des coolies (travailleurs engagés) venus travailler dans les plantations de tabac à l'époque coloniale hollandaise. Cette diversité ethnique alimente la richesse culinaire unique de la ville, qui est unique en Indonésie. Ne manquez pas de visiter le quartier de Jalan Semarang, notamment, qui comporte de nombreux restaurants chinois reconnus pour leurs délicieux menus.

Medan est sans doute l'une des villes les plus tolérantes d'Indonésie et, même si elle est loin d'être aussi grande que Jakarta, elle a doublé de taille au cours des deux dernières décennies. La ville est un point de départ très pratique pour se rendre dans d'autres régions de l'Indonésie et de la Malaisie (en particulier à Penang et Kuala Lumpur). Ainsi, vous serez à une heure seulement du charme de la Malaisie et de ses excellents soins de santé.

Où s'installer à Medan ?

Bien que Medan soit un bastion urbain, la ville compte seulement quelques immeubles de haute taille et beaucoup moins de gratte-ciels que dans d'autres grands centres indonésiens. Certaines parties de la ville sont en effet plus développées que d'autres. Néanmoins, on peut encore voir l'influence des colons hollandais, notamment à travers une grande partie de l'ancienne architecture, et de nombreux citadins vivent dans des maisons de quatre étages semblables à celles que l'on trouve aux Pays-Bas. La plupart des bâtiments historiques sont situés à proximité les uns des autres, près de Kesawan, plus vieille rue de Medan, qui fut autrefois le cœur économique de la ville.

Les expatriés vivant à Medan jouissent d'une meilleure qualité de vie en comparaison avec d'autres villes d'Indonésie, en raison du coût de la vie qui y est généralement plus abordable, notamment au niveau de la location de logements. Toutefois, les coûts de location varient considérablement en fonction de la qualité, de la taille et de la situation géographique. Sachez que, comme partout ailleurs en Indonésie, les étrangers ont très difficilement accès à la propriété immobilière, bien qu'il existe des solutions pour ceux qui souhaitent absolument acheter une maison ou un appartement. C'est la raison pour laquelle la vaste majorité des expatriés, voire la quasi-totalité, ont choisi de louer plutôt que d'acheter un logement.

Une très grande partie des expatriés à Medan vivent dans la zone résidentielle de Jalan Taman Setia Budi (Tasbi), où l'on trouve une quantité de logements publics mais aussi de quartiers sécurisés. Les étrangers sont également friands des complexes résidentiels situés près de Polonia, l'ancien aéroport. Il y a quelques immeubles de haute taille à Medan, mais la plupart des expatriés tendent à choisir des maisons situées au sein de grandes copropriétés. Les expatriés affectionnent particulièrement Setia Budi, Bumi Asri et Cemara Asri, Royal Sumatra et Citra Garden. Ces zones sont proches de Medan Independent School, institution considérée comme l'une des meilleures écoles internationales de Medan.

Comment se déplacer à Medan ?

Medan est très limité en matière de transports en commun. Il est donc conseillé aux expatriés d'acheter leur propre voiture ou moto. Comme au sein d'autres grandes villes d'Indonésie, le trafic routier peut être par moments chaotique à Medan, surtout aux heures de pointe. Cependant, les bouchons sont moins intenses si l'on compare avec des villes comme Jakarta, par exemple.

Selon les statistiques officielles du gouvernement indonésien, environ 46% des habitants de Medan se déplacent à moto, en scooter ou à mobylette, tandis que 26% d'entre eux prennent les transports en commun et 16% possèdent une voiture. Les 11% restants préfèrent se déplacer à pied. En effet, beaucoup de résidents de la ville habitent à proximité de leur lieu de travail, ce qui peut être une excellente idée si vous souhaitez éviter les bouchons et permet d'économiser pas mal de temps et d'énergie.

Avec environ 5 millions de véhicules motorisés comptabilisés dans la ville, le réseau routier de Medan est malheureusement proche du point de saturation. Le monorail M3 et un nouveau réseau de bus ont été lancés il y a quelques années pour réduire les embouteillages. Il existe également de nombreux minibus privés à Medan.

Il est également intéressant de noter que Medan est connu pour ses pannes d'électricité, plus fréquentes qu'ailleurs dans le pays. Pour parer à toute éventualité, assurez-vous que votre logement dispose d'un groupe électrogène. Si cela n'est pas le cas, investir dans un tel outil pourrait s'avérer utile.

Le climat à Medan

Il fait généralement chaud et humide à Medan. Compte tenu de sa localisation, au beau milieu d'une jungle marécageuse côtière, la ville dispose en effet d'un climat de forêt tropicale humide. Les précipitations y sont donc nombreuses, voire souvent quotidiennes. Cela est particulièrement le cas durant la saison des pluies, qui dure normalement de septembre à décembre, avec un pic considérable en octobre. La moyenne des précipitations mensuelles enregistrées à cette période varie de 228 à 383 millimètres de pluie.

La température est quant à elle de 27 degrés Celsius en moyenne sur une année, mais elle peut monter jusqu'à 37 degrés entre les mois d'avril et août. La température la plus basse jamais enregistrée à Medan est de 15,5 degrés.

L'humidité et la chaleur typiques de Medan font que ses habitants souffrent très souvent de nombreuses invasions de moustiques. Ces insectes peuvent devenir de vraies pestes si vous n'êtes pas équipés de manière adéquate pour les repousser, sans compter qu'ils peuvent également être vecteurs tels que la malaria ou le chikungunya, entre autres. Soyez prudents, et investissez dans des sprays anti-moustiques, des diffuseurs d'insecticides et autres afin de vous protéger durant les journées les plus chaudes et humides. Privilégiez également les manches longues et les pantalons à la tombée de la nuit, moment où les moustiques sont normalement plus actifs.

Comment trouver un logement à Medan ?

Les expatriés déjà installés à Médan peuvent vous aider durant votre recherche de logement à Medan. La ville abrite plusieurs quartiers résidentiels populaires auprès des expatriés, comme Setia Budi, Bumi Asri et Cemara Asri. La majorité des expatriés de Medan résident dans la zone de Taman Setia Budi ou dans un des complexes d'appartements situés aux alentours du vieil aéroport de Polonia.

Divers types de logements sont disponibles dans ces quartiers, mais il s'agit pour la plupart d'appartements, dont certains sont tout équipés. On trouve aussi à Medan quelques maisons, en moins grand nombre. Les loyers sont plus chers au centre-ville et aux alentours que dans la périphérie de la ville. Un appartement d'une chambre au centre-ville coûte par exemple 1 640 000 IDR par mois, et 1 030 000 en banlieue. Si vous optez pour un appartement de trois chambres, votre loyer devrait s'élever à 6 millions d'IDR par mois au centre-ville, et 3 250 000 en banlieue.

Étant donné la diversité culturelle associée à Médan, les quartiers peuvent se vêtir de différentes parures et rassembler diverses communautés provenant des quatre coins de l'Asie. Medan abrite notamment une large communauté d'origine chinoise, de nombreux hindous de foi Tamoule, ainsi que le peuple indigène des Batak.

Sur place, pour rencontrer d'autres étrangers autour d'un verre, direction le Club Medan, populaire auprès des étrangers installés en ville.

La ville prend vie après le coucher du soleil, et Medan ne manque pas d'options, des bars à vin et autres tavernes jusqu'aux hôtels exclusifs. Les institutions notables parmi les expatriés sont The Traders et O'Flaherty's Bar and Restaurant, qui est particulièrement couru le vendredi soir. Le Entrance Music Temple est une boîte de nuit à la mode, située au sein du Grand Aston Hotel.

Enfin, connectez-vous sur les sites spécialisés dans l'immobilier à Medan ou contactez un agent immobilier local pour trouver un logement répondant à vos besoins et à votre budget.

Quelles sont les choses à voir et à faire à Medan ?

L'histoire de Medan en fait un important centre culturel et historique à Sumatra et en Indonésie. Le palais de Maimum, résidence des sultans de Deli, est une destination très prisée des touristes qui visitent la ville. Comme l'accès y est autorisé, il s'agit d'un lieu incontournable durant les visites guidées de Medan. Les jardins sont magnifiques, et la bâtisse elle-même ne manque pas de charme.

Ne manquez pas également de visiter le Maha Vihara Maitreya, un temple bouddhiste situé non loin du centre-ville de Medan, ou encore le Taman Ahmad Yani Medan, sans doute le plus beau parc de la ville. Celui-ci dispose notamment de nombreux jeux pour les enfants (toboggans, murs d'escalade). Le parc abrite également une imposante statue d'Ahmad Yani, général de l'armée indonésienne considéré comme un héros national dans le pays.

Les adeptes du shopping et les familles avec enfants se donnent souvent rendez-vous au Ramayana Teladan Medan, un centre commercial doté de nombreuses boutiques, d'arcades de jeux et d'autres loisirs, ou encore au Sun Plaza, au Medan Mall ou au Centre Point Mall, entre autres. Si vous êtes friands de saveurs et de couleurs locales, ne manquez pas de faire un saut au Pasar Rame, et faites-vous plaisir avec de succulentes spécialités locales. Attention, l'attente y est souvent longue ! Le Medan Night Market et le Night Street Food Court prennent vie à la nuit tombée, et proposent eux aussi de délicieux plats traditionnels. Il existe également des restaurants populaires servant de la cuisine étrangère à Medan, a l'image du Korean Street Food ou chez Zac Pizza, qui sert probablement la meilleure pizza de la ville.

Si vous cherchez à vous défouler en boîte de nuit, rendez-vous au Medan Club, au Restrospective Entertainment Club ou au Heaven Hell H2, qui font partie des adresses de nuit les plus fréquentées. Il existe par ailleurs de nombreux autres bars et boîtes de nuit, pour la plupart situées dans le centre-ville ou aux alentours.

Liens utiles :

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