Étudier à Washington D.C.

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Actualisé 2021-11-25 07:40

Située dans le district de Columbia, Washington D.C. est la capitale fédérale des États-Unis. Autrefois perçue comme une ville âgée, elle possède aujourd'hui ce halo de jeunesse et de dynamisme. Découvrez tout ce que vous devez savoir avant de vous installer à D.C.

Pourquoi étudier à Washington D.C. ?

Washington D.C. a beaucoup d'atouts et de choses à offrir. En effet, la ville abrite le siège du gouvernement fédéral américain et possède certains des monuments culturels les plus importants et les plus emblématiques des États-Unis : de la Maison Blanche au Capitole, en passant par le Lincoln Memorial, où Martin Luther King Jr. a tenu son célèbre discours « I have a dream ». Il va sans dire que Washington attire de nombreux étudiants en sciences politiques et en commerce international en raison de son contexte international et politique.

Washington D.C. n'est rattachée à aucun État. C'est une capitale cosmopolite, riche d'un grand melting-pot qui ne cesse d'évoluer et de s'adapter.

Washington D.C. compte actuellement près de 75 000 étrangers, dont des Européens centraux (anglais, espagnols, portugais, allemands, français) et des Asiatiques (chinois, japonais, indiens). Le fait que sa population soit assez jeune (33 ans en moyenne) fait de D.C. une ville incroyablement dynamique, où vivent principalement des jeunes, des hommes d'affaires, des politiciens et des étudiants.

Si vous envisagez de poursuivre vos études aux États-Unis et que vous êtes prêt à vous installer à Washington D.C., voici les informations essentielles pour vous aider à préparer vos études. N'hésitez pas à poursuivre votre recherche en posant vos questions ou en partageant votre expérience sur le forum Expat.com Washington DC.

Où étudier à Washington D.C. ?

La capitale américaine compte plusieurs universités classées parmi les meilleures des États-Unis, selon le classement des universités QS. Beaucoup de ces institutions offrent également un environnement privilégié pour étudier, grâce à une ville remplie de monuments de renommée internationale, et où la plupart des musées sont gratuits à visiter. Washington D.C. est la 63e meilleure ville étudiante du monde.

Université de Georgetown

Située dans le quartier historique de Georgetown, cette université est la plus ancienne université jésuite et catholique des États-Unis, bien qu'elle ait toujours été gouvernée indépendamment de toute croyance ou entité religieuse.

Élue 26e meilleure université des États-Unis et 230e au monde, l'université de Georgetown est fière d'être la 11e meilleure institution spécialisée dans la politique.

De nombreuses personnalités publiques et politiques, telles que l'ancien président américain Bill Clinton, sont diplômées de Georgetown. L'institution est également un important pôle de recherche, avec 170 millions de dollars consacrés au fonds de recherche.

L'université de Georgetown accueille plus de 3 300 étudiants internationaux (tant au niveau du premier cycle que du second cycle) provenant de plus de 135 pays. En outre, plus de 400 universitaires internationaux enseignent ou font des recherches à l'université.

Université George Washington

Fondée en 1821, l'université George Washington est l'une des plus anciennes universités des États-Unis.

L'université George Washington, qui porte le nom du premier président des États-Unis, jouit d'une renommée internationale grâce à son activisme politique, avec pas moins de 450 organisations étudiantes actives dans ses locaux. De plus, l'université possède l'une des meilleures écoles d'affaires internationales du pays.

En 2021, l'université George Washington s'est classée comme la 45e meilleure université américaine et la 353e meilleure université du monde.

L'université George Washington compte plus de 4 000 étudiants internationaux provenant de six continents et de plus de 120 pays. Le taux d'admission à l'université George Washington est de 40,8 %.

Université américaine

L'American University, fondée en 1893, est une université à large spectre qui compte huit écoles différentes. Les étudiants qui la fréquentent sont généralement des acteurs clés des associations étudiantes. Au début des années 2010, l'université a été élue « L'école la plus active politiquement aux États-Unis » trois fois de suite par The Princeton Review, dépassant ainsi sa consœur George Washington University. De nombreux hommes politiques ont prononcé des discours devant les étudiants de l'université américaine, comme ce fut le cas des présidents américains Bill Clinton, Jimmy Carter ou, plus particulièrement, John Fitzgerald Kennedy au début des années 1963.

Sur ses 14 000 étudiants, plus de 1 300 sont originaires de 130 pays étrangers, ce qui en fait une université internationale et cosmopolite.

Frais de scolarité et bourses d'études à Washington D.C.

Aux États-Unis, le coût d'une année d'études varie selon les établissements. Les frais de scolarité sont similaires dans les trois universités mentionnées ci-dessus, avec une moyenne de 56 000 dollars pour effectuer une année à Georgetown University et George Washington University, contre 49 000 dollars pour American University. Ces montants tiennent compte de l'inscription annuelle et des frais de scolarité.

Les universités américaines ont mis au point un système de bourses d'études qui permet au plus grand nombre d'accéder à l'éducation. La bourse de mérite vise à apporter une aide financière aux étudiants dont les résultats sont les plus remarquables, tandis que les bourses sur critères sociaux sont attribuées aux étudiants dont les moyens financiers sont limités.

Si vous avez besoin de la bourse pour financer vos études, vous devez vous assurer que l'université que vous souhaitez fréquenter offre ces bourses aux étudiants internationaux, ce qui n'est pas toujours le cas. Par ailleurs, notez qu'aucune des universités de Washington D.C. n'utilise le système d' « admission sans condition », même s'il est déjà mis en place dans une poignée d'institutions américaines. Ce type d'admission est une politique de facilité qui permet à l'école de ne pas tenir compte de la situation financière d'un candidat au moment de décider de son entrée. Comme ce système n'est pas mis en place dans les universités de Washington D.C., vous aurez moins de chances d'être admis dans l'une des universités de la ville si vous avez besoin d'une aide financière.

À l'université américaine, seule la bourse de mérite peut être attribuée aux étudiants internationaux, et uniquement pendant leur première année. La bourse sur critères sociaux est destinée aux citoyens américains uniquement. L'université de Georgetown offre un nombre limité de bourses sur critères sociaux à ses étudiants internationaux en première année. Au contraire, la bourse de mérite peut être attribuée à tous les étudiants, y compris les étrangers. Enfin, l'université George Washington peut fournir jusqu'à 10 000 dollars d'aide financière à ses étudiants étrangers.

Système de notation et cours dans une université américaine

En Amérique, la rentrée des classes a lieu soit en septembre, soit en novembre, selon les établissements. Certains d'entre eux offrent également la possibilité de commencer en janvier, mais cette option n'est pas toujours ouverte aux étudiants internationaux.

Comme dans la plupart des universités du monde, les cours se déroulent en petits groupes dans une salle de classe ou un auditorium. Les examens finaux ont lieu à la fin du semestre, mais entre-temps, les étudiants ont des devoirs à faire. Les cours donnent généralement la parole aux étudiants pour qu'ils partagent leurs opinions et communiquent entre eux.

Les notes attribuées par les enseignants sont des pourcentages, qui sont ensuite convertis en une lettre de A à F, selon le système américain de la moyenne générale (GPA), qui sert de moyenne générale. Chaque devoir se voit attribuer une note comprise entre A et F. A est la note la plus élevée (4,33 points), et F la plus basse (0 point).

Diplômes dans une université américaine

Sachez qu'il n'existe pas d'équivalence de diplôme entre l'Europe et les États-Unis, sauf s'il s'agit d'un programme d'échange avec une université européenne. Si vous commencez vos études supérieures aux États-Unis, il vous sera recommandé de compléter votre diplôme jusqu'à l'obtention de votre diplôme afin de ne pas perdre une année.

Il s'agit des diplômes universitaires suivants :

  • Associate's Degree (deux ans)
  • Bachelor's Degree (quatre ans)
  • Master (six ans)
  • Doctorat (jusqu'à dix ans)

Les étudiants sont considérés comme des étudiants de premier cycle jusqu'à ce qu'ils obtiennent leur Bachelor's Degree, après quoi ils deviennent des étudiants de deuxième cycle s'ils suivent un programme de Master, puis des étudiants de troisième cycle lorsqu'ils commencent leur PhD.

Visa d'étudiant et démarches administratives

Une fois que vous êtes accepté dans l'université américaine de votre choix, vous devez encore effectuer les démarches nécessaires pour obtenir votre visa d'étudiant. En fonction de votre programme d'études, vous aurez besoin soit d'un visa F1, le plus couramment accordé aux étudiants internationaux, soit d'un visa M1, généralement destiné aux étudiants des filières techniques.

Le visa F1 est accordé aux étudiants à temps plein qui prévoient de suivre l'intégralité de leur programme de cycle dans une université américaine. Il n'expire que lorsque l'étudiant a terminé ses études universitaires. Le visa M1 est destiné aux étudiants de l'enseignement professionnel, il est valable un an, mais peut être renouvelé jusqu'à trois fois. Le visa J1 est accordé aux étudiants en échange tout en restant inscrits dans leur école d'origine. Notez que quel que soit votre visa, les frais administratifs sont à votre charge et s'élèvent en moyenne à 300 $.

Avant de vous accorder un visa, l'ambassade des États-Unis vous convoquera à un entretien pour en savoir plus sur vos motivations. Sachez que l'agent cherchera à comprendre vos intentions à long terme et s'assurera que vous n'envisagez pas de vous installer définitivement aux États-Unis à la fin de vos études. La conversation se déroulera en anglais pour vérifier que votre niveau est suffisant, car il doit être prouvé par votre score au TOEFL ou à l'IELTS (obligatoire). Si le visa vous est accordé, il vous sera délivré dans un délai d'une semaine.

Travailler en étudiant à Washington D.C.

Le visa étudiant F1 vous donne le droit de travailler sur le campus dès votre première année si votre université vous fournit une lettre d'acceptation. Cela vous permettra d'obtenir votre numéro de sécurité sociale, attribué par le gouvernement et obligatoire pour un travail rémunéré sur le sol américain. Veuillez noter que vous ne pouvez pas travailler hors du campus avec le visa F1, sauf avec de rares autorisations, par exemple si une situation financière difficile vous y oblige.

Les étudiants titulaires d'un visa M1 ne sont pas du tout autorisés à travailler. En revanche, il est possible d'effectuer un stage sous certaines conditions. Dans ce cas, vous devez demander un permis de travail au gouvernement américain.

Enfin, la couverture médicale est obligatoire pour tous les étudiants d'une université américaine, y compris les étrangers. Elle peut provenir de votre pays d'origine si elle vous couvre au niveau international, ou vous devrez obtenir une couverture médicale américaine. Contactez votre université pour plus d'informations.

Coût de la vie à Washington D.C.

Certaines dépenses supplémentaires peuvent s'ajouter à vos frais d'inscription et de scolarité à l'université ; assurez-vous donc d'avoir suffisamment d'économies. La capitale américaine n'est pas une ville bon marché, et vous devez savoir qu'en ce qui concerne les dépenses quotidiennes (achats, transports, repas au restaurant, loisirs, etc.), le coût de la vie y est plus élevé qu'en Europe. En revanche, l'essence et les voitures sont moins chères, sans compter que tant que le taux du dollar reste inférieur à celui de l'euro, il représente un pro important.

Au moment de l'addition, notez que le pourboire est généralement inclus, il faut donc ajouter 15 à 20 %. Sachez qu'il est obligatoire de laisser un pourboire dans les restaurants aux États-Unis, et que si vous ne le faites pas, le serveur vous interpellera. Cependant, même si vous avez un budget serré, il est possible de profiter de Washington D.C. grâce aux nombreuses réductions disponibles avec une carte d'étudiant. Musées, cinémas, théâtres, nourriture, shopping... c'est vous qui décidez !

Logement étudiant à Washington D.C.

Comme dans la plupart des universités américaines, vivre sur le campus est toujours une bonne idée, surtout pour un étudiant de premier cycle qui découvre la vie universitaire. Quelle que soit l'université dans laquelle vous étudiez, elle propose généralement des logements sur le campus pour les étudiants de première année et les étudiants internationaux.

En fait, les étudiants internationaux ont des étages réservés dans les résidences de certaines universités. Par exemple, l'université de Georgetown dispose d'une résidence « International House » qui offre un logement pour un ou deux étudiants, avec salle de bain privée incluse. C'est aux étudiants internationaux qu'il incombe de préparer et de mener à bien la procédure de logement.

Dès que vous avez en main votre lettre d'acceptation, vous devez vous connecter au site web de l'université avec le login personnel fourni, pour remplir votre demande de logement.

Bon à savoir :

Plus tôt vous soumettez votre demande, plus vous avez de chances d'obtenir la chambre ou l'appartement de votre choix sur le campus. N'oubliez pas que ces places sont limitées et qu'il y a beaucoup de demandes.

Si vous ne pouvez ou ne voulez pas vivre sur le campus, il y a toujours d'autres camarades étudiants qui louent des studios ou des appartements en colocation dans le centre-ville de Washington DC. L'université de Georgetown propose un guide contenant des informations utiles sur la vie et le logement hors campus. Les quartiers de Foggy Bottom, Dupont Circle, Logan Circle et Adams Morgan sont particulièrement dynamiques et plébiscités par les étudiants. Le loyer moyen d'un appartement à Washington D.C. est de 2 056 $.

Pour les budgets plus serrés, les petites villes d'Arlington et d'Alexandria, toutes deux situées dans l'État de Virginie mais à quelques stations de métro du centre de D.C., sont également appréciées des étudiants. Toutes deux situées de l'autre côté du fleuve Potomac, elles offrent une vie plus paisible.

La vie étudiante à Washington D.C.

Washington D.C. a un passé culturel et historique exceptionnel. Elle abrite certains des sites les plus emblématiques du pays, tels que le Capitole et la Maison Blanche. À D.C., la plupart des musées sont gratuits, ce qui permet aux personnes disposant d'un petit budget de profiter de ce que D.C. a à offrir, culturellement parlant. De la National Gallery of Art au Newseum et à la Phillips Collection, ils attirent tous des visiteurs du monde entier !

Non seulement D.C. se définit comme une plaque tournante du commerce international, de la culture et de l'art, mais elle est aussi désormais reconnue comme une destination populaire qui attire des gens du monde entier.

Les touristes qui voyagent dans cette ville peuvent soit découvrir et explorer les alentours, soit siroter un cocktail dans leurs bars préférés et s'aventurer dans les restaurants étoilés de la ville depuis que le guide Michelin a ajouté Washington à ses principales destinations en 2016.

À quelques rues du centre-ville de Washington, dans la ville d'Arlington en Virginie, vous trouverez le Pentagone, le célèbre siège du département de la Défense. De même, Baltimore n'est qu'à une heure de route, et la magnifique baie de Chesapeake attire les Washingtoniens qui recherchent le calme et la nature.

Liens utiles :

International Student - Un site riche en informations qui s'adresse à tous ceux qui étudient ou souhaitent étudier à Washington D.C.
Bourses d'étude - Ce site référence pour chaque université américaine les tarifs d'admission, les frais de scolarité mais aussi les bourses proposées par l'établissement. La rubrique Washington D.C. vous apportera toutes les informations nécessaires sur les universités de Washington.
Étudier aux USA - Ce site vous apportera une multitude d'informations sur les études aux États-Unis et les démarches à effectuer pour étudier dans une université américaine.
Se loger à Washington D.C. - Ce site vous permettra de connaître et comparer les prix des loyers de Washington D.C. par quartier et par type d'hébergement.

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