États-Unis : les lacunes du système de garde d'enfants

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Publié il y a 3 mois

Pour les parents qui travaillent aux États-Unis, trouver des services de garde d'enfants de qualité et abordables peut s’avérer un véritable défi. Le système américain de garde d'enfants est particulièrement connu pour ses nombreuses lacunes. L’inaccessibilité et les coûts élevés sont les points communs de tous les États américains, d'autant que le manque de considération accordé au bien-être des parents, des enfants et des professionnels de la petite enfance est décrié. Expat.com vous dit tout sur la garde d'enfants aux États-Unis.

La qualité du système de garde d'enfants

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Un système de garde d'enfants de qualité est considéré comme étant la base émotionnelle et académique pour le bon développement de l'enfant. En effet, si l'on choisit de confier ses enfants à une crèche, une garderie ou une école maternelle, c'est pour garantir son épanouissement dès le plus jeune âge. Ainsi, un système de garde d'enfants a le devoir de prendre en compte le contexte culturel et le potentiel linguistique de l'enfant, quel que soit le statut socio-économique de ses parents. L'enfant est pris en charge par des professionnels, tant sur le plan individuel qu'en groupe, afin d'assurer l'avenir des générations futures. C'est d'ailleurs pour cette raison que de nombreux États américains sont en train de mettre en place le Quality Rating Improvement System (QRIS), un système d’évaluation de la performance des services de garde d'enfants locaux en fonction de la qualité de leurs programmes, des différentes options offertes et de leur accessibilité.

Pourquoi investir dans le système de garde d'enfants ?

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Des recherches pédagogiques démontrent que les programmes de petite enfance de haut niveau ont le potentiel de renforcer le QI des participants, ainsi que leurs accomplissements académiques et économiques, tout en réduisant le taux de violence physique. On révèle également de faibles chances de maladies chroniques et d’obésité. Les enfants ayant bénéficié de services de garde d'enfants de meilleure qualité ont ainsi plus de chances de trouver un emploi bien rémunéré et moins de chances d’être incriminé pour un délit quelconque à l'avenir.

Qui plus est, la qualité des services de garde va de paire avec le niveau, les compétences, la motivation et la satisfaction des professionnels du domaine de la petite enfance. En revanche, les chiffres sont alarmants ! Aujourd'hui, le domaine de la petite enfance compte quelque 2,2 millions de professionnels pour près de 15 millions d'enfants ayant moins de 6 ans. Il faut toutefois reconnaître qu'il ne s'agit pas de la seule lacune que présente le système américain de garde d'enfants. Vous serez sans doute surpris d'apprendre qu'en 2017, un professionnel de la petite enfance ne touchait qu'une moyenne de 22 290 $US par an. Dans certains États, le salaire moyen dépassait rarement les 18 930 $US. L'ironie, c'est que les professionnels du domaine n'ont même pas les moyens de se payer des services des garde d'enfants pour leurs enfants, les frais dépassant la moitié de leur salaire !

Un système cher dans tous les États

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Quel que soit l’État dans lequel vous avez choisi de vous installer en famille, les services de garde d'enfants restent chers. Selon les chiffres officiels, ces services coûtent environ 35% du salaire d'un parent célibataire et 10% du salaire total d'un couple. Une famille sur trois affirme consacrer au moins 20% de son salaire aux services de garde d'enfants tandis qu'une famille sur cinq y accorde plus de 25% de son salaire.

Prenant en compte le coût de la vie aux États-Unis, les services de garde d'enfants semblent être les dépenses les plus significatives des familles. A titre d'exemple, dans 35 États et dans le district fédéral de Columbia, le coût des services de garde d'enfants pour deux enfants dépasse les frais du logement, y compris le remboursement des prêts. Dans tous les États, le coût des services de garde d'enfants dépasse la moyenne annuelle des loyers. Il est également intéressant de noter qu'à travers le pays, le coût moyen des frais de garderie dépasse le coût moyen du transport et de l'alimentation.

Si vous n’êtes toujours pas convaincu des lacunes du système, sachez que les frais annuels des crèches et garderies sont plus élevés que les ceux de 28 universités publiques américaines !

Les États les moins abordables en matière de garde d'enfants

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Le système de garde d'enfants aux États-Unis comprend des garderies centrées et familiales. Situées au cœur des espaces commerciaux, les garderies centrées sont davantage structurées et possèdent un personnel plus élargi. Les garderies familiales, en revanche, sont gérées par des individus et sont généralement la meilleure option pour les parents ayant des heures flexibles et ceux qui doivent faire des heures supplémentaires. D'une manière générale, les garderies familiales sont moins chères que les garderies centrées.

En matière de garde d'enfants, le Massachusetts est l’État le plus cher avec des frais moyens de 20 125 $US par an. Il est suivi du Minnesota (15 340 $US), New York (15 028 $US), Washington (13 742 $US) et Hawaï (13 704 $US). Pour ceux qui préfèrent une garderie familiale, le Massachusetts reste l’État le plus cher (12 636 $US), suivi de New York (10 972 $US), Washington (10 457 $US), Rhode Island (10 179 $US) et l'Alaska (10 101 $US).

Aucun changement n'est à noter en ce qu'il s'agit du coût des garderies centrées pour les enfants ayant entre un et trois ans. Les États les plus chers sont le Massachusetts, New York, le Minnesota, Washington et Hawaï. Pour les enfants d'un à trois ans, le coût des garderies familiales reste également très élevé au Massachusetts, à New York, à Washington et au Nevada.

L'impact sur les activités économiques

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Le taux d’absentéisme des parents est l'une des raisons attribuées aux pertes annuelles de l'ordre de 4,4 milliards de dollars américains enregistrées par les entreprises aux États-Unis. Sur une période de 6 mois, pas moins de 45% des parents doivent s'absenter au moins une fois du travail pour des raisons liées aux services de garde d'enfants. En revanche, dans les États où les services de garde d'enfants sont plus accessibles et abordables, les employeurs indiquent que leurs salariés sont plus réguliers et satisfaits, ce qui garantit la stabilité du marché du travail américain d'une manière générale. La qualité des services de garde d'enfants, ainsi que leur accessibilité à moindre coût contribue à réduire le taux d’absentéisme de 30% et le taux de renouvellement d'au moins 60%.