El dilema australiano

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Publicado el 2021-05-25 a las 12:35 por Veedushi
Ya es oficial. Australia no reabrirá sus fronteras antes de mediados de 2022. Esta decisión, obviamente, rompe las esperanzas de miles de expatriados que tenían planes de viaje o esperaban reunirse con sus familias. De ahí que muchos de ellos estén haciendo las maletas, mientras que otros ya se han marchado.

Mientras que miles de ciudadanos australianos están actualmente atrapados en la India debido al cierre de las fronteras australianas, los expatriados en Australia se mantienen en el limbo. El gobierno ha anunciado recientemente que las fronteras permanecerán cerradas al menos hasta mediados de 2022. "Hace más de un año que no veo a mis padres, y ahora que está claro que las fronteras no se reabrirán pronto, no tengo forma de traerlos aquí. Y si voy a visitarlos, no estoy segura de poder volver a Australia", dice Camille, una joven suiza expatriada. Hace tres años que se mudó a Australia con su pareja y un año que nació su hijo. "Es muy duro porque no pude tener el apoyo de mi madre cuando más lo necesitaba, y ella ni siquiera puede ver crecer a su nieto".

Camille es miembro de un grupo de Facebook en el que muchos expatriados en Australia comparten sus experiencias. Pero el testimonio de Carole, expatriada estadounidense, es aún más desgarrador. "Llegamos aquí hace 28 años. Todos mis hijos crecieron aquí y hemos pasado gran parte de nuestra vida. Mi pareja siempre ha creído que la vida es mejor en Australia, pero ahora que todos nuestros hijos han crecido, todos se han ido. Ahora tienen sus propias familias, pero nosotros nos hemos quedado solos, sin familia, salvo un par de amigos". Carole lleva mucho tiempo echando de menos a su familia y tiene un gran deseo de volver a conectar con ella.

Lilly, una joven expatriada británica, también se plantea volver a casa. "Estoy harta de estos cierres. Tengo muchos amigos aquí, pero echo mucho de menos a mi familia". Como las fronteras estarán cerradas hasta junio de 2022, ni siquiera podrán visitarme, así que creo que debería volver", dice, considerando que la vida está volviendo lentamente a la normalidad en el Reino Unido.

Aun así, el gobierno ha anunciado recientemente que los titulares de un visado temporal para padres patrocinados que queden sin utilizar debido a las restricciones de viaje de la COVID-19 se prorrogarán durante 18 meses. Pero, ¿qué explica este planteamiento y por qué los expatriados ya no quieren quedarse en Australia?

Australia ha optado por mantener sus fronteras cerradas a los australianos varados en la India, donde los casos de COVID-19 siguen aumentando cada día. Actualmente hay 9.000 expatriados varados, de los cuales 900 se encuentran en una situación especialmente delicada. Pero el gobierno se ha comprometido a estudiar el asunto lo antes posible.

Lo que cambia este año para los expatriados

El presupuesto nacional, que se presentó la semana pasada, trajo consigo muchos cambios en materia de inmigración en Australia. Durante muchos años, Australia ha sido uno de los destinos favoritos de los expatriados, especialmente para trabajar y estudiar. Pero desde hace un año, el país sólo ha reabierto sus fronteras a los perfiles más críticos, es decir, a los profesionales extranjeros que trabajan en sectores esenciales, según su lista de escasez de competencias. Así, Australia sólo acogerá 160.000 llegadas para el año 2021-2022. A partir de 2023-2024, la cuota se elevará gradualmente hasta llegar a unos 201.000. Con estas medidas, el gobierno de Australia pretende principalmente contener la pandemia y permitir al mismo tiempo que la economía se reactive.

Por ahora se dará prioridad a las solicitudes de visados cualificados, que suponen casi la mitad del número de solicitudes. Esta categoría incluye los visados patrocinados por el empleador, el programa de innovación empresarial e inversores y el visado de talento global. En cuanto al visado familiar, la cuota se mantiene en 77.300 para 2021-2022, por lo que no hay cambios respecto al año anterior.

Sin embargo, el presupuesto nacional ha sacado a relucir otra cuestión. Los inmigrantes que deban nacionalizarse en enero de 2022 tendrán que esperar cuatro años más para tener derecho a la asistencia pública. Según el gobierno australiano, esta medida tiene como objetivo esencial reducir los costes en al menos 617.000 millones de dólares en los próximos cinco años. Se trata de unas 13.000 personas y unas 45.000 familias de expatriados.

¿Qué pasa con los estudiantes internacionales?

En febrero de 2021, sólo 200 estudiantes internacionales viajaron a Australia para cursar sus estudios, frente a los 121.120 del mismo periodo del año pasado, según cifras de la Oficina Central de Estadísticas de Australia. Sin embargo, en el segundo trimestre de 2020 se han vuelto a tramitar nuevas solicitudes a pesar del importante descenso de la demanda. De hecho, muchos estudiantes internacionales varados tuvieron que seguir sus estudios a distancia durante el año pasado.

Aun así, ¡hay buenas noticias para los estudiantes internacionales que ya están en Australia! Ahora se les permite trabajar más de 40 horas en la hostelería y el turismo, la agricultura, la sanidad y el cuidado de ancianos. Esto debería ayudar a impulsar estos sectores, ya que la tasa de desempleo sigue aumentando en los distintos estados australianos.