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Le Costa Rica évoque immédiatement le soleil, les croisières et pourquoi pas, l’expatriation. Présentation de cette république d’Amérique centrale.

Le Costa Rica, ou la Suisse d’Amérique centrale

Imaginez un petit morceau de terre, qui se situe entre l’Amérique du Nord et l’Amérique du Sud, et qui vit dans la paix et la neutralité militaire la plus parfaite depuis près de 70 ans. Vous l’avez peut-être deviné, il s’agit du Costa Rica, dont on se fait une vague idée en occident. Le portrait que vous allez découvrir est celui d’une nation souveraine depuis plus d’une centaine d’année, et dont la devise est « ¡Vivan siempre el trabajo y la paz! – Que vivent à jamais le travail et la paix ! »

Le Costa Rica est un pays relativement petit - 51 100 km² - qui abrite près de 5 millions d’âmes. Il a pour capitale San José, plus grande ville du pays. Ancienne colonie espagnole, l’histoire a laissé des traces indélébiles dans la vie des Costaricains, qui parlent espagnol au quotidien. Bordée par l’océan Pacifique et la mer des Caraïbes, cette République démocratique est voisine du Nicaragua (au nord) et du Panama (au sud).

Enfin, la monnaie nationale au Costa Rica est le Colon (CRC).

Le Costa Rica au niveau économique

La Banque mondiale dresse un portrait particulièrement flatteur du Costa Rica. En effet, cette république est décrite comme étant à la tête d’un véritable succès économique, cela à bien des égards. Pour résumer, le pays a opté pour une économie mixte, qui combine centralisation, réglementation gouvernementale et entreprises privées. En ce sens le Costa Rica est membre du Central American Integration System (CACM) et du Dominican Republic - Central American Free Trade Agreement (DR-CAFTA).

Considéré comme un pays à revenu moyen supérieur, le Costa Rica jouit d’une expansion économique qui dure depuis 25 ans au bas mot. La période qui a suivi les années 80 a sonné le début d’une stratégie tournée vers la croissance, grâce notamment aux exportations, l’ouverture aux investissements étrangers, et la libéralisation progressive du commerce.

Le pays s’est spécialisé dans plusieurs domaines, dont les plus marquants sont les produits pharmaceutiques, l’externalisation financière, le développement de logiciels et l’écotourisme. S’ajoutent à cela la production de bananes, d’ananas et de café.

Pour vous donner un exemple chiffré, le Costa Rica a affiché un PIB de 3,4 % en 2013 et la tendance ne semble pas prête à s’inverser pour les années à venir (les prévisions tablent entre 4,1 et 4,3 % grâce aux investisseurs et à la consommation).

Le Costa Rica au niveau politique

Le système politique du Costa Rica est basé sur une République démocratique, dont le Président est chef de l'État et du gouvernement. Outre le président, il y a deux vice-présidents et un cabinet de 15 membres. Le président et les vice-présidents ainsi que cinquante-sept délégués de l'Assemblée législative sont élus par le vote populaire et pour un mandat de quatre ans. Les membres du cabinet sont choisis par le Président. Le système politique du Costa Rica est réputé pour être le plus stable d’Amérique centrale.

Le Costa Rica est divisé en sept provinces administratives, à savoir : Alajuela, Cartago, Guanacaste, Heredia, Limon, Puntarenas et San Jose.

Les pouvoirs exécutifs sont détenus par le Président de la République.

L'Assemblée législative monocamérale est composée de 57 sièges. Les membres de la branche législative sont élus par vote populaire direct et servent pour un mandat de quatre ans.

La Cour suprême est la plus haute cour de justice du Costa Rica. Elle exerce le pouvoir judiciaire dans le pays. La Cour suprême est composée de 22 juges élus par l'Assemblée législative et tribunaux subsidiaires, pour un mandat de huit ans.

Le climat et la nature

Le Costa Rica possède un climat très tempéré et divisé en deux saisons. La saison des pluies — il pleut rarement toute la journée — va de mai jusqu’à la mi-novembre, tandis que l’été commence mi-novembre pour durer jusqu’à avril. Les températures sont plus élevées sur les côtes et plus faibles dans les montagnes.

Il y a plus de 10 000 espèces de plantes, 850 espèces d'oiseaux, 800 espèces de papillons et 500 espèces de mammifères, de reptiles et d'amphibiens identifiés au Costa Rica. En ce sens, les Costaricains ont mis de côté un quart de leurs terres pour en faire des zones protégées et des parcs nationaux.

Pourquoi aller vivre et travailler au Costa Rica ?

Véritable paradis tropical, le Costa Rica accueille volontiers les étrangers qui souhaitent s’y installer pour vivre, travailler ou y prendre leur retraite. À ce jour, nombreuses sont les personnes qui ont sauté le pas pour profiter des avantages qu’offre cette république.

Pour faire simple et vous aider à y voir plus clair, voici une liste des points positifs que recense ce pays :

  • vie peu coûteuse,
  • soins médicaux peu couteux,
  • de nombreuses activités à faire en pleine nature,
  • des plages de carte postale et des montagnes spectaculaires à découvrir seul ou en famille,
  • stabilité politique indéniable,
  • un climat tempéré à longueur d’année,
  • des factures et des taxes abordables,
  • investissements immobiliers accessibles,
  • grande communauté d’expatriés (dont de nombreux Américains),
  • faible coût de l’embauche de personnel
  • une nature omniprésente.

 Liens utiles :

Expat.com – Forum Costa Rica 
Le Monde – Costa Rica www.lemonde.fr
Courrier International – Costa Rica www.courrierinternational.com
Ambassade de France au Costa Rica www.ambafrance-cr.org

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