pont au Costa Rica
Shutterstock.com
Actualisé l'année dernière

Voyager au Costa Rica est facile et plutôt abordable : on peut choisir entre différentes options selon son budget et ses besoins. Lisez cet article pour en savoir plus sur les différents moyens de transport au Costa Rica.

Le Costa Rica possède l'un des meilleurs systèmes de transport public d'Amérique centrale. Le réseau d'autobus est particulièrement populaire, car il est fiable et couvre presque toutes les régions. Prendre le bus permet de se laisser conduire par un chauffeur habitué aux routes et à la circulation locales, et de se détendre en profitant de la beauté des paysages.

Le bus au Costa Rica

Les bus locaux circulent à peu près partout en ville. Il faut simplement payer le chauffeur quand on monte à bord. De nombreux bus du centre-ville de San José, ainsi que de la campagne, sont des bus scolaires assez anciens. Certains n'ont pas de signal pour avertir que l'on veut descendre. Dans ce cas, faites comme les Costaricains et sifflez ou criez « parada » (arrêt) pour que le chauffeur s'arrête.

Le réseau d'autobus interurbain est également abordable et efficace. Si vous avez envie de visiter des villes proches de chez vous, prendre l'autobus est une option confortable. Comme le système d'autobus est subventionné par le gouvernement, cela peut coûter moins de 20 $US pour atteindre n'importe quel endroit du pays, y compris les frontières avec les pays voisins.

Seules certaines compagnies de bus vous permettent d'acheter des billets ou de sélectionner des places à l'avance. Les billets s'achètent à la gare routière ou à la billetterie de la compagnie. Au départ de San José, il y a des départs toutes les heures vers les destinations les plus populaires. Sachez que les bus sont généralement à l'heure. Il est donc conseillé d'arriver tôt pour acheter un billet, surtout si vous souhaitez voyager pendant un week-end.

La plupart des bus sont dépourvus de toilettes. Heureusement, les chauffeurs font des pauses régulièrement. Ces dernières années, de nombreuses entreprises ont fait l'acquisition d'autobus plus modernes et climatisés pour les longs trajets ou les trajets très fréquentés.

Lorsque vous prenez l'autobus, gardez vos effets personnels avec vous ou déposez-les dans un endroit visible.

Les shuttle-bus au Costa Rica

Dans les destinations populaires, plusieurs compagnies de shuttle, comme Interbus et Grayline, offrent des trajets porte-à-porte entre l'aéroport et les hôtels. C'est un moyen efficace de se déplacer entre les grandes villes, car on peut réserver ses billets à l'avance en ligne ou appeler pour réserver une place quelques jours avant le départ. Ces minibus peuvent accueillir jusqu'à 14 personnes. Ils prennent des pauses régulièrement pour permettre aux passagers d'aller aux toilettes et d'acheter à manger.

Le taxi au Costa Rica

Cela peut vous prendre un peu de temps pour bien connaitre la ville où vous serez installé. Avant d'être capable de vous repérer tout seul, il vous sera plus facile de prendre le taxi pour vous déplacer. En effet, il y a peu de panneaux d'indications au Costa Rica. De plus, très peu de lieux ont une adresse. Les lieux sont généralement définis par des points de repère bien connus, comme une église (presque toutes les villes du Costa Rica ont une église en leur centre). Les gens donnent habituellement des indications comme : " 400 mètres au nord de l'église " ou " 250 mètres à l'ouest du cimetière ". Parfois, une adresse peut même être référencée comme proche d'un repère qui n'existe plus. Heureusement, les chauffeurs de taxi sont au courant de ces changements.

Prendre un taxi au Costa Rica est une façon économique et pratique de voyager, car on en trouve 24h/24 et 7j/7. De plus, le taxi est plus rapide que le bus. Les tarifs sont basés sur la distance parcourue et le trafic. Il est également possible de réserver un taxi pour une journée entière.

Seuls les taxis officiels sont recommandés. Ils sont de couleur rouge avec un triangle jaune sur la porte. Ces taxis sont réglementés et sont tenus d'utiliser un compteur, ce qui permet de ne pas avoir de mauvaise surprise. Les compteurs sont communément surnommés « Maria », en référence à la Vierge Marie. Certains conducteurs frauduleux tentent de se passer de compteur, alors, mieux vaut s'assurer que la « Maria » a été allumée au départ, sans quoi vous pourriez être arnaqué et payer un prix plus élevé. Si un chauffeur refuse d'allumer le compteur, sortez et appelez un autre taxi.

On trouve des faux taxis de tous types et de toutes les couleurs. Ils ne sont pas toujours équipés de compteurs et facturent au kilomètre près. Si vous en prenez un, convenez d'un prix avant de commencer votre voyage.

Vous ne devriez pas avoir de mal à trouver un taxi dans la plupart des zones métropolitaines. On estime à plus de 5 000 le nombre de taxis agréés dans la capitale, San José. En revanche, il est difficile de savoir combien de faux taxis opèrent.

Le train au Costa Rica

San José dispose maintenant d'un train dont l'horaire est conçu pour les banlieusards. En effet, les trains ne circulent que du lundi au vendredi aux heures de pointe (5h30-9h00, et 15h30-20h00). Prendre le train constitue une option très efficace et confortable, puisque le réseau couvre trois longs trajets. Plus besoin de changer de bus plusieurs fois.

L'avion au Costa Rica

Si votre temps est compté et que vous avez les moyens, prendre l'avion entre les principales destinations du pays vous permettra d'économiser un temps précieux. Les océans Pacifique et Atlantique ne sont qu'à 45 minutes l'un de l'autre par voie aérienne, contre trois à quatre heures par voie terrestre.

Les deux compagnies aériennes nationales du Costa Rica - Nature Air et Sansa - desservent un certain nombre de destinations populaires telles que Arenal, Tamarindo, Tortuguero, Limon, Quepos, Golfito, Tambor. Il est même possible de faire affréter des avions pour des groupes privés ! Comme Sansa appartient à l'État, ses tarifs sont souvent les moins chers.

Liens utiles :

Visiter le Costa Rica (site officiel) ' autobus
Interbus Costa Rica
Grayline Costa Rica
Aéroport de San Jose

Nous faisons de notre mieux pour que les informations fournies dans nos guides soient précises et à jour. Si vous avez toutefois relevé des inexactitudes dans cet article, n'hésitez pas à nous le signaler en laissant un commentaire ci-dessous et nous y apporterons les modifications nécessaires.