Activités et loisirs en Grèce
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Pour bien présenter les loisirs en Grèce, il faudrait y dédier un livre entier, et il serait très épais ! Les arts et le sport font partie de la culture grecque depuis toujours et les activités de loisirs en Grèce sont innombrables.

Le sport en Grèce

Vous savez certainement que les Jeux olympiques sont originaires de Grèce. Les historiens s'accordent à dire que les premiers se sont déroulés en 776 av. J.-C. ! C'est cette même année que le calendrier olympique a vu le jour, les années étaient comptées en olympiades. Les Jeux olympiques tels que nous les connaissons datent d'une rénovation des jeux antiques qui a eu lieu en 1896 à Athènes.

Le football est l'un des sports les plus populaires en Grèce, mais admettons-le, c'est de nos jours le sport le plus populaire sur presque toute la planète. La Fédération hellénique de football a vu le jour en 1926, elle compte actuellement plus de 350 000 licenciés. Si vous habitez sur une petite île, il sera cependant difficile de trouver un bon terrain pour jouer, dans les grandes agglomérations, aucun problème.

Le marathon (celui d'Athènes est réputé mondialement) et le cyclisme sont deux activités qui ont de nombreux(ses) adeptes. Il est fréquent de voir des gens courir le matin le long des routes pour s'entraîner et des groupes de cyclistes s'élancer vers les montagnes, la Crète est parfaite pour ces deux activités, il y a du terrain plat, des faux plats, et de bonnes grimpettes pour se muscler les jambes. L'anatomie du pays se prête aussi généralement bien au VTT.

Les activités aquatiques en Grèce sont bien sûr très développées, bien que ce soit généralement les touristes qui en profitent le plus. Vous trouverez de nombreux clubs de plongée et de voile, naviguer sur un catamaran ou un ketch classique entre les îles est tout simplement émerveillant ! La planche à voile et le kitesurf ont de nombreux adeptes. Selon les spécialistes, la plage Vassiliki à Lefkada et Hrysi Akti à Paros sont les meilleures pour la planche à voile et pour le kite, c'est celle de Pounda à Paros, il s'y déroule d'ailleurs des épreuves du Kiteboard Pro World Tour et de la Professional Kiteboard Riders Association.

Si vous aimez les émotions fortes, vous pouvez faire du parachutisme, de l'ULM, de l'off road en 4X4, de la varappe, du motocross ou vous initier au rallye automobile. Des courses sauvages de drifting ont lieu dans les montagnes certains weekends, connectez-vous avec les locaux pour connaître les dates et les lieux, une intéressante compétition internationale de drifting se déroule chaque année en Crète.

Pour des loisirs sains avec moins d'adrénaline, pratiquez l'équitation ou la marche, de belles ballades vous attendent, car la Grèce regorge de sites archéologiques qu'il est toujours émouvant de visiter. Vous le sentirez particulièrement quand vous serez dans des endroits comme la grotte où Apollon a vécu une partie de sa jeunesse sur le Psiloritis, n'ayez pas peur des chauve-souris, elles sont gentilles ! Si vous voulez quelque chose de vraiment pas fatigant, jouez au yoyo, il a été inventé en Grèce il y a plus de 2 000 ans... Aujourd'hui, il existe des compétitions de yoyo absolument spectaculaires.

Les loisirs culturels en Grèce

Dire « culture » en Grèce est presque un pléonasme tant les deux sont liés. La peinture et la sculpture cycladique et archaïque sont d'ailleurs considérées comme des modèles de l'art moderne. Le saviez-vous ? En 2018, l'UNESCO a nommé Athènes la capitale mondiale du livre.

Outre ces deux formes d'expression, la musique a une place prépondérante dans le pays d'Alexandre le Grand. Les chansons populaires (démotiques) font l'objet d'études littéraires et sont un exemple en matière de poésie, car elles étaient chantées, mais pas écrites. Elles le sont d'ailleurs toujours, il est très fréquent que des musiciens chantent en improvisant les phrases dans les restaurants locaux, et quand vous parlerez grec, vous comprendrez qu'ils parlent (aussi) de vous ! Cette langue a d'ailleurs de quoi surprendre, c'est la langue la plus ancienne toujours parlée officiellement de nos jours.

Si vous êtes à Athènes, rendez-vous à l'Institut français, c'est un bon point de départ quand on ne parle pas grec. Vous aimerez certainement assister aux fêtes locales et danser le sirtaki avec les habitants(es) en buvant du raki, les danses traditionnelles sont aujourd'hui plus particulièrement destinées aux touristes, mais si vous voulez apprendre, il existe de nombreuses écoles locales de danse et de musique, la musique traditionnelle est toujours extrêmement présente en dehors des grandes villes.

Le Conservatoire de musique d'Athènes est l'institution d'enseignement d'art moderne le plus ancien du pays, il fut fondé en 1871 tout comme l'école d'art dramatique, celles de danse et de jazz sont beaucoup plus récentes. En parlant de jazz, Athènes est une très bonne destination pour les amoureux de la musique de jazz, on peut écouter des musiciens de jazz dans de très nombreux clubs de jazz, bars et restaurants.

D'excellents festivals ont lieu tout au long de l'année, certains sont à ne pas manquer. Voici le calendrier des commémorations et des principaux festivals en Grèce pour l'année 2019 :

  • l'Ãpiphanie : le 6 janvier ;
  • le carnaval de Patras : en février ;
  • le carnaval d'Athènes : du 3 au 5 mars ;
  • le Festival du documentaire de Thessalonique : du 1er au 10 mars ;
  • le lundi pur : le 11 mars ;
  • la Fête nationale : le 25 mars ;
  • l'heure de la Terre : le 30 mars ;
  • la fête de la Saint George à Pano Koufonissi : le 23 avril ;
  • Pâque orthodoxe : le 28 avril ;
  • la Journée de l'Europe : le 9 mai ;
  • Anastenaria : du 21 au 23 mai ;
  • le Festival d'Ãpidaure à Athènes : juin à août ;
  • le Rockwave festival de Malakassa : en juillet ;
  • le Festival de danse de Kalamata : en juillet ;
  • la Saint Nicodimos à Naxos : le 14 juillet ;
  • la fête des Marathonissia de Gythion : en juillet et août ;
  • Dormition : le 15 aout ;
  • la fête du monastère d'Agios Mamas à Kassos : du 2 au 5 septembre ;
  • la fête patronale de Donoussa : en septembre ;
  • le jour de l'ochi (non) : fin octobre ;
  • le Festival international du film de Thessalonique : début novembre.

La vie nocturne en Grèce

Durant l'été, les Cyclades et autres lieux touristiques débordent de vie, cela commence en juin et se termine en octobre, juillet et août étant deux mois particulièrement mouvementés. Sur certaines îles, vous pourrez voir les meilleurs DJ de la planète et croiser des célébrités, surtout à Mykonos... Raves interminables, clubs qui ferment au petit jour ou ne ferment parfois pas du tout, impossible de s'ennuyer et parfois impossible de dormir même si l'on a sommeil (attention à la situation géographique si vous achetez une maison...).

Lorsque les touristes repartent travailler dans leurs pays d'origine, les choses sont très différentes. Sur les îles touristiques comme Santorini, Paros, Delos, Mykonos... les habitants retournent vers Athènes et Thessalonique, et les petites îles se vident. Elles se vident au point qu'il est possible de ne croiser personne dans les rues pendant des journées entières. Les clubs sont fermés, il y a quelques (rares) bars et restaurants ouverts pour les rares personnes qui restent, un supermarché pour faire ses courses, mais la nuit est principalement consacrée à l'observation des étoiles et à l'écoute du bruit des vagues.

Dans les grandes villes du continent et de Crète, la vie continue, plus mollement en Crète, les restaurants touristiques ferment, mais de nombreux endroits sont ouverts pour les locaux et le restent très tard. Il est donc toujours possible de s'amuser, il est certain que les joyeux lurons voulant sortir souvent ont intérêt à rester sur Athènes ou Thessalonique, le mode de vie en Crète est beaucoup plus détendu, on reste proche de la nature, on peut par contre faire de magnifiques et inoubliables balades en scooter dans la journée et traverser l'île du nord au sud et vice versa en ne se levant pas trop tard. De bons restaurants, il y en a partout, c'est l'un des nombreux avantages de vivre en Grèce, on y mange vraiment bien !

Vous l'avez certainement compris, l'été, ça bouge partout avec le tourisme. L'hiver, seules les grandes villes et en particulier Athènes et Thessalonique sont vraiment animées et offrent un large éventail d'activités possibles, aussi bien de nuit comme de jour. Sur les îles, on vit beaucoup plus près de la nature et nettement plus lentement.

Bon à savoir :

Athènes est la cité la plus ancienne d'Europe, elle est en effet habitée depuis plus de 7 000 ans ! Outre les jeux Olympiques, la Grèce est le berceau de la littérature occidentale, de la philosophie, des principes mathématiques, de la démocratie, du théâtre comique, de la tragédie, et de la science politique. Rien que ça !

Liens utiles :

Vivre à Athènes
La culture en Grèce
L'Institut français à Athènes
Le Conservatoire de musique d'Athènes
Le jazz en Grèce

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