Financement, Brexit... Ce que l'on attend de l'Erasmus

Vie pratique
Publié le 2019-07-04 à 10:00 par Anne-Lise Mty
L'Union européenne des étudiants demande à ce que le programme Erasmus soit rendu plus accessible. Mais ce n’est pas le seul défi auquel fait face le programme très prisé par les étudiants européens et non-européens. Nous analysons également les inquiétudes occasionnées par le Brexit.

Plus de frais de visas pour les étudiants s'installant à l'étranger dans le cadre du programme Erasmus, conseils et soutien plus rigoureux de la part des institutions concernées, en particulier pour le logement à l'étranger, ainsi que des frais égaux pour les étudiants européens et non européens… telles étaient les principales revendications de l’Union des étudiants européens (UEE) dans son document de recommandations sorti il y a quelques jours.

Pour l'Union, les demandes de visa et de permis sont fastidieuses et peuvent coûter très cher. Elles devraient être ré-examinées de manière à être accessibles à tous les étudiants souhaitant postuler à des programmes Erasmus, indépendamment de leur situation familiale. Selon l’UEE, non seulement les frais de demandes de visas et de permis pour ce programme spécifique devraient être révisées, mais les procédures devraient également être simplifiées. Les gouvernements devraient également disposer d'un délai spécifique et uniforme pour répondre aux demandeurs de visa après.

L'UEE a également suggéré que les subventions offertes par Erasmus soient revues et ajustées en fonction du coût de la vie des destinations individuelles. Dans la même veine, l’UEE a demandé à ce que les étudiants étrangers puissent travailler au même titre que les étudiants du pays, de sorte que leur capacité à subvenir à leurs besoins financiers soit la même pour tous. Selon eux, cela favoriserait également l'accessibilité des programmes.

L'ombre du Brexit

Le programme Erasmus, malgré toute sa valeur académique et culturelle, n’est pas, non plus, à l’abri des aléas des négociations sur le Brexit. Le gouvernement britannique a publié des notes d'orientation sur le programme en 2018 et a depuis publié une mise à jour. Selon la politique actuelle, le gouvernement financera les étudiants tant que le Royaume-Uni est toujours dans l'UE, à condition que les établissements britanniques puissent participer au programme. Cependant, comme c'est le cas avec la plupart des réserves du Brexit, le mot «si» ne doit pas toujours être pris pour acquis, en particulier dans le cas d'étudiants incapables de compter sur d'autres sources de financement. En l'absence de garantie de financement, les étudiants européens ont dû revoir ou mettre de côté leurs projets d'étudier à l'étranger. Heureusement, certaines universités ont manifesté la volonté de financer elles-mêmes des programmes d’échange, et l’Université de Newcastle en est un bon exemple. Afin de minimiser les perturbations et d’éviter toute précarité financière chez les étudiants, l’institution s’est engagée à en couvrir les coûts. impliqué dans le programme. Cependant, à l’autre bout du spectre, l’Espagne et la Norvège ont conseillé aux étudiants de choisir des destinations autres que le Royaume-Uni.

Le Royaume-Uni a joué un rôle clé dans ce programme et la qualité de ses universités, ainsi que les nombreuses villes accueillantes pour les étudiants, en a fait une destination de choix pour les étudiants européens. Dans la même veine, le programme était aussi très populaire auprès des étudiants britanniques eux-mêmes. Il leur permettait de perfectionner leurs compétences linguistiques et de découvrir la vie en Europe par le biais d'un mécanisme simple et rentable. Il ne fait aucun doute que sans le Royaume-Uni, l’Erasmus sera nettement moins attrayant. Une solution idéale serait la participation du pays même après son départ de l’Union Européenne calqué sur le partenariat avec la Norvège mais cette option n’a pas été discutée encore.

Entre-temps, cependant, une machine bien huilée pour les échanges culturels et le développement de la jeunesse s'est soudainement arrêtée au Royaume-Uni et au-delà.

Plus de 15 000 en une année

Pendant de nombreuses années, l’Erasmus, qui signifie «Programme d’action communautaire pour la mobilité des étudiants universitaires», a facilité les échanges d’étudiants à travers le continent. Établi en 1987, le programme a été un franc succès et sa portée a été élargie en 2014 pour offrir une mobilité et une coopération accrues et pour rationaliser le financement et la gestion. Popularisé par le film français «Auberge Espagnole», l’Erasmus constituait un formidable moyen pour les étudiants de s’engager dans des échanges multiculturels abordables en passant une année dans un autre pays. Ce programme permet aux étudiants d'assister à des cours dans des universités particulièrement performantes dans certaines disciplines et de se faire connaître sur différents marchés du travail potentiels. Plus important encore, Erasmus a favorisé la création d’un écosystème culturel dynamique dans lequel les étudiants pourraient apprendre l’histoire, les langues et la culture in situ, alimentés par des fêtes, des soirées et des voyages à travers le continent. Le Royaume-Uni fait partie du programme Erasmus depuis sa création et, au cours de l'année universitaire 2016/2017, 16 561 étudiants et stagiaires d'institutions britanniques ont participé au programme. Le projet bénéficie d'un budget de 14,7 milliards d'euros et offrira à 4 millions d'Européens la possibilité d'acquérir de l'expérience dans un pays autre que le leur.