Fare sport nel Regno Unito

Attività sportive nel Regno Unito
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Aggiornato 2022-06-13 19:38

Sapevate che il calcio, il rugby e il cricket sono stati inventati nel Regno Unito? Lo sport, infatti, è estremamente popolare in questo paese, e molte discipline fondano le loro radici proprio nel Regno Unito. Che siate fan della forma fisica o no, in questo articolo troverete tutto quello che c'è da sapere sulla scena sportiva britannica.

Panoramica sullo sport nel Regno Unito

Lo sport forma parte del tessuto del paese. La maggioranza della popolazione britannica è appassionata di sport: lo praticano, lo guardano, o semplicemente ne parlano. Gli sport più in voga sono diversi, tra cui il cricket, il calcio, il rugby, il tennis, il ciclismo, le corse di cavalli e gli sport acquatici come vela, surf, kite surf e jet ski. Tra l'altro, nel Regno Unito ci sono moltissime strutture e club sportivi, sia per dilettanti che per professionisti; per non parlare dei numerosi eventi sportivi che si svolgono regolarmente durante tutto l'anno, con costi che variano a seconda della squadra che gioca, e attraggono molti supporter tra cui anche turisti ed expat. 

Buono a sapersi:
Londra detiene il primato per essere la prima città ad aver ospitato tre volte i Giochi Olimpici moderni (nel 1908, nel 1948 e nel 2012). Nelle ultime olimpiadi (Tokyo 2020), il Team GB era composto da 376 atleti, la più grande delegazione che la Gran Bretagna abbia mai inviato ad un'olimpiade all'estero. Inoltre, è stata la prima volta che il Team GB presentava più atlete donne (201) che uomini.

Calcio

Il calcio rimane uno degli sport più popolari del paese. Il Regno Unito vanta grandi squadre di fama mondiale, come il Manchester City, il Manchester United, il Liverpool FC, l'Everton, l'Arsenal FC e il Chelsea. Inoltre, l'Inghilterra, la Scozia, il Galles e l'Irlanda del Nord hanno ciascuno la propria squadra sia agli europei che ai mondiali di calcio. Ogni paese all'interno del Regno Unito ha un proprio campionato, e quello britannico è composto da più di 100 squadre, di cui le prime 20 (come Arsenal, Aston Villa, Cardiff City, Everton, etc.) sono in Premier League. Il calcio britannico è regolamentato dalla Football Association, uno dei più antichi organi direttivi a livello mondiale, fondata nel 1863. Il campionato di calcio del Regno Unito più famoso è l'annuale FA Cup (Coppa d'Inghilterra), ovvero la più antica competizione calcistica nazionale del mondo.

Buono a sapersi:
Durante i Campionati Europei di calcio del 2020, la nazionale inglese è arrivata in finale disputandola proprio contro l'Italia (contro cui poi ha perso ai rigori); questo non succedeva dal 1966, ovvero da quando l'Inghilterra vinse la Coppa del Mondo FIFA scontrandosi contro la Germania Ovest allo stadio di Wembley, a Londra.

Rugby

Nel Regno Unito chi non è tifoso di calcio di solito lo è del rugby! Questo sport è stato inventato nel XVII secolo nella città inglese dal quale prende il nome. Esistono due tipi di rugby: il Rugby Union e il Rugby League, due giochi diversi per regole e numero di giocatori. Il torneo più importante dell'anno è il Sei Nazioni, ma ci sono varie partite sia di Union che di League. I paesi partecipanti alle Sei Nazioni sono Inghilterra, Scozia, Irlanda, Galles, Francia e Italia. Il Regno Unito, inoltre, partecipa anche alla Coppa del mondo di rugby.

Buono a sapersi:
Nella Coppa del mondo di rugby 2019, l'Inghilterra ha perso contro il Sud Africa. A causa del COVID-19, la Coppa del Mondo 2021 della Nuova Zelanda si giocherà nel 2022.

Cricket 

Nonostante questo sport abbia più di 800 anni, continua ad essere molto popolare nel paese. Il cricket nasce nel sud dell'Inghilterra, divenendo uno sport molto praticato nel XVII secolo sia nel paese che nelle colonie dell'Impero britannico. Infatti, oggigiorno è lo sport nazionale dell'Australia e dell'India. In Inghilterra e in Galles ci sono più di 3.000 club di cricket sia maschili che femminili, ma quelli professionistici sono 18 e prendono il nome dalle contee che rappresentano. La prima partita tra contee fu disputata nel 1709. Ogni estate, i 18 club partecipano al County Championship.

Tennis 

Il tennis è stato per molto tempo uno degli sport tradizionali più amati nel Regno Unito. Ogni anno Londra ospita Wimbledon, uno dei campionati di tennis più importanti al mondo che si tiene dal 1877. Altri eventi del Grande Slam sono gli Australian Open, gli US Open e gli Open di Francia. Wimbledon si tiene solitamente a giugno e coinvolge molti tennisti internazionali. Il Regno Unito, nello specifico, vanta grandi tennisti, come Sir Andrew Murray, nato in Scozia.

Curiosità:
La tradizione vuole che guardando le partite di tennis a Wimbledon si mangino le fragole con la panna.

Altri sport 

Nel Regno Unito sono popolari anche altri sport come la boxe, il golf, il ping pong, il volano, lo squash, il ciclismo e il nuoto. Le arti marziali hanno guadagnato una discreta notorietà anche grazie alla partecipazione del paese ad eventi come l'Ultimate Fighter, l'MMA e le Olimpiadi.

Anche il ciclismo professionistico e l'atletica leggera stanno diventando sport popolari che ricevono il plauso internazionale nei campionati più importanti. Le corse dei cavalli, tradizionalmente considerate uno sport per le classi sociali più abbienti, si svolgono regolarmente durante tutto l'anno, e le gare più famose sono la “Royal Ascot”, un evento a cui ha partecipato anche la regina Elisabetta II, e il Grand National.

Società sportive nel Regno Unito

Il Regno Unito offre una moltitudine ben variegata di club sportivi, che soddisfano gli sportivi di tutti i livelli e abilità. Coloro che desiderano entrare a far parte di un club durante il proprio soggiorno nel Regno Unito non hanno che l'imbarazzo della scelta, tra strutture sportive gestite dal comune, club sportivi amatoriali, club professionistici e siti di social network che organizzano attività sportive.

Per il vostro tempo libero in Gran Bretagna, consultare questi siti (in lingua inglese):

England Cricket - www.ecb.co.uk
Championships Winbledon - www.wimbledon.com
RBS Six Nations - www.rbs6nations.com
Premiere League Football www.premierleague.com

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