loisirs a Londres
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Actualisé il y a 11 mois

Quelle que soit votre définition des loisirs, comme passer une journée au musée, promener votre chien, faire du shopping, regarder votre série préférée ou sortir la nuit : vous pourrez faire tout cela à Londres. Cette ville encourage à rester actif, elle inspire celles et ceux qui ont envie de faire preuve de créativité. Que cette expatriation se déroule en solo, en famille ou entre duo, découvrez les loisirs qui occuperont votre temps libre à Londres.

Activités en plein air à Londres

Le climat de Londres peut être imprévisible et sombre, aussi, lorsque le soleil pointe le bout de son nez, il est apprécié à sa juste valeur ! Instantanément, les Londoniens, plus joyeux, vivants et bruyants s'emparent des spots en plein air de la capitale. Walthamstow Wetlands, la plus grande réserve naturelle de zones urbaines d'acclimatation européennes, est une oasis située à 15 minutes en métro du centre de Londres. Si vous souhaitez vous rapprocher de la nature sans quitter la ville, certaines zones d'acclimatation proposent de nombreuses activités pour les enfants et les adultes, notamment destinées à sensibiliser le public à la durabilité de l'eau et à la conservation de la faune.

Bon à savoir :

L'entrée de ces zones d'acclimatation est gratuite. Cependant, certaines activités et événements peuvent être payants.

Hampstead Heath, situé à seulement six kilomètres de Trafalgar Square, est une ressource faunique riche, qui sert également d'espace de loisirs pour les Londoniens. Hampstead Heath abrite un zoo, un centre d'éducation et trois bassins de baignade ouverts toute l'année (bassins pour dames, dames et mixtes) pour les nageurs avertis.

Vivre ou passer du temps au bord de l'eau améliore le bien-être. Ainsi, la Petite Venise, zone de canaux pittoresques au nord de Paddington, abrite des cafés et des pubs au bord de l'eau. Elle constitue le point de départ du Regent's Canal, qui permet de prendre des bateaux pour le zoo ZSL London et Camden.

Primrose Hill, du côté nord de Regent's Park, est l'endroit parfait pour faire le vide après une dure journée de travail. Situé à 63 mètres au-dessus du niveau de la mer, il offre une vue spectaculaire sur les toits de Londres, en particulier au lever du soleil. Si vous avez un chien, il sera ravi de pouvoir faire des roulades dans l'herbe !

Liens utiles :

Zones d'acclimatation de Walthamstow
Ãtangs de baignade de Hampstead Heath
ZSL London Zoo
Primrose Hill

Marchés et shopping à Londres

Oxford Street et Harrods occupent une place importante dans l'univers commercial londonien, mais le consumérisme local se manifeste souvent dans les endroits les plus imprévisibles et les plus cachés. Carnaby Street, rue piétonne, située derrière les rues Oxford et Regent, regorge de petites boutiques indépendantes, de restaurants et de bars.

Liberty London, qui a ouvert ses portes en 1875 avec trois membres du personnel, avait pour ambition de « créer de nouvelles tendances » selon Arthur Liberty. Aujourd'hui, les articles de mode et de design Liberty London sont répartis sur six étages et donnent vie à des histoires de lieux mystérieux et lointains.

Des vêtements vintage aux antiquités en passant par l'alimentation et les fleurs, les marchés londoniens sont des destinations de choix pour les acheteurs patients et créatifs, qui recherchent des pièces uniques. Le Borough Market de London Bridge est l'un des marchés alimentaires les plus anciens de Londres (son histoire remonte au XIIIe siècle), tandis que le marché de Portobello Road à Notting Hill est le lieu de prédilection des amateurs de brocante et d'antiquités.

Bon à savoir :

Borough Market est ouvert du lundi au samedi, de nombreux stands étant fermés les lundis et mardis. Le marché de Portobello Road est ouvert du lundi au samedi, les vendredis et samedis étant les grands jours de marché.

Le marché aux antiquités Alfies a ouvert ses portes il y a 40 ans environ à Church Street, dans le quartier de Marylebone, où se trouvent les musées Madame Tussauds et Sherlock Holmes. Alfies est un marché intérieur permanent regroupant plus de 70 détaillants indépendants d'antiquités, de pièces de collection, d'articles de mode vintage et de meubles. Pour vous remettre de votre chasse au trésor, dirigez-vous au café Alfies, sur le toit !

La gastronomie, l'architecture et la philosophie chinoise se concentrent à Chinatown, entre Leicester Square et Shaftesbury Avenue. Vous y trouverez des magasins dédiés à l'une des plus anciennes civilisations du monde, vendant des produits phares tels que des livres sur la phytothérapie, les arts martiaux, les cosmétiques et la papeterie.

Liens utiles :

Liberty London
Borough Market
Marché de Portobello Road

Londres, la nuit

Soho, situé au cœur du West End de Londres, est le lieu où il faut se rendre pour passer une bonne soirée. Commencez par un délicieux repas dans l'un des nombreux restaurants, qui offrent tous les types de cuisines. Offrez-vous ensuite une pièce de théâtre de classe mondiale puis allez vous désaltérer avec un cocktail ou une bière artisanale dans l'un des pubs uniques de Soho.

Pour les expatriés qui aiment vivre la nuit, Londres les accueille à bras ouverts. Printworks London, dans le sud-est de la ville, est une zone polyvalente composée de six espaces d'événement insonorisés, répartis sur plusieurs niveaux. Ce dédale de couloirs et de salles était autrefois celui d'une presse où l'on imprimait les quotidiens gratuits locaux de Londres, Metro et Evening Standard. Aujourd'hui, on y assiste à des spectacles de musique live et électronique.

Vous aimez le jazz ? Avec une histoire de plus d'un demi-siècle, le club de jazz de Ronnie Scott, situé dans le quartier animé de Soho, est l'un des plus acclamés et emblématiques au monde. À son ouverture par le saxophoniste Ronnie Scott, il s'agissait d'un espace intimiste, où les musiciens venaient pratiquer leur art.

Conseil : si vous n'avez pu acheter vos billets pour le spectacle principal, le bar du premier étage propose de la musique (notamment Latine et blues) live tous les soirs.

Avez-vous déjà passé toute une nuit dans une salle de cinéma ? En dehors des heures habituelles, tous les samedis, le cinéma Prince Charles, près de la station de métro Leicester Square, diffuse des films toute la nuit. Ces marathons de films mettront à l'épreuve même les cinéphiles les plus courageux.

Si votre soirée idéale est synonyme de gastronomie, vous trouverez votre bonheur chez Dinerama, situé dans le quartier branché de Shoreditch. Avec ses marchands de rues proposant des plats mexicains, argentins et italiens, ses sept bars, dont des bars à cocktails, un bar à whisky et un bar à vin, Dinerama vous dépaysera.

Liens utiles :

London Theatre Guide
Printworks London
Ronnie Scott's Jazz Club
The Prince Charles Cinema Movie Marathons
Dinerama

Arts et culture à Londres

Londres est le centre nerveux des musées, du théâtre, de la musique et des spectacles de danse. Cette ville résonne de la sagesse de William Shakespeare, du street art de Banksy, des sons des Beatles et de Queen et des récits de Charles Dickens.

Le British Museum, qui couvre l'histoire, l'art et la culture de l'humanité, est l'un des lieux les plus célèbres de Londres. Des sculptures du Parthénon de la Grèce antique à la pierre de Rosette, en passant par la céramique chinoise et les sculptures assyriennes, le British Museum protège le passé de toutes les civilisations connues.

Pour en savoir plus sur l'histoire de votre ville d'adoption, comptez sur le Museum of London, qui présente la ville depuis la période qui a précédé sa création par les Romains (Londinium) en passant par le grand incendie de 1666, jusqu'aux temps modernes, qui en ont fait un centre mondial des affaires et de la finance.

Le musée V & A abrite plus de 2,3 millions d'objets d'art et de design couvrant plus de 5 000 ans de créations humaines. Le musée est une excellente source d'informations pour quiconque s'intéresse à l'architecture, à la mode, à la photographie, au théâtre, aux textiles, aux bijoux, à la céramique, etc.

Bon à savoir :

Les entrées au British Museum, au Museum of London et aux expositions permanentes du V & A sont gratuites.

L'art moderne et contemporain de Londres est exposé au Tate Modern, l'une des galeries les plus connues au monde. Le bâtiment emblématique de la South Bank à Londres et descendant de la Tate Britain de Pimlico possède des collections permanentes comprenant des œuvres de Warhol et de Dali, parmi d'autres artistes marquants.

Bon à savoir :

L'entrée aux expositions permanentes de la Tate Modern est gratuite.

Conseil : une terrasse d'observation en plein air vous attend au dernier étage de la Tate Modern. Profitez de la vue spectaculaire à 360° tout en sirotant un verre au bar.

Le Southbank Centre est le plus grand centre artistique du Royaume-Uni. Avec trois grandes salles et plusieurs petits espaces et terrasses, le Southbank Centre accueille des événements et des festivals pour tous les âges tout au long de l'année. Les activités du Centre englobent les domaines de l'art, du théâtre, de la danse, de la musique et de la littérature. Il accueille également le festival annuel de littérature de Londres.

George Mercer Dawson, un géologue canadien, a déclaré un jour : « Une grande bibliothèque contient le journal de la race humaine. » Cela est particulièrement vrai pour la British Library, la bibliothèque nationale du Royaume-Uni et la deuxième plus grande bibliothèque du monde. Il protège une collection de plus de 150 millions d'articles dans la plupart des langues. Certains trésors de la bibliothèque sont le plus ancien livre complet, daté et imprimé du monde, le Sutra du Diamant, l'un des cahiers de Léonard de Vinci, la Magna Carta ou encore les manuscrits de Shakespeare et Dickens.

On ne peut vivre à Londres sans voir au moins un spectacle dans le West End (rappel : il y a plus de 200 théâtres à Londres). Des gens du monde entier viennent au Theatreland et réservent leurs billets plusieurs mois à l'avance pour obtenir la meilleure vue possible sur la scène. Parmi les comédies musicales les plus durables et les plus recherchées à Londres, on retrouve Le fantôme de l'opéra au théâtre de Sa Majesté, Les Misérables au théâtre de Queen's, Matilda au Cambridge Theatre et Hamilton au Victoria Palace Theatre.

Conseil : vous pouvez acheter des billets moins chers en dernière minute aux guichets de Leicester Square.

Le National Theatre situé sur la rive sud de la Tamise présente au minimum 20 nouvelles productions chaque année, qui couvrent suffisamment de genres pour attirer un large public, dont les jeunes. L'objectif du National Theatre est d'être ouvert, diversifié et de collaborer avec des partenaires partout au pays. Outre les spectacles, il dispose d'un centre d'apprentissage qui organise des conférences, des événements et des ateliers.

La scène musicale londonienne est éclectique. Depuis son ouverture en 1871, le Royal Albert Hall nourrit son public de musique, d'expositions et d'événements majeurs. Chaque année, ce sont plus de 1,7 million de personnes qui visitent ce lieu mythique. Les Albert Hall Proms, qui ont lieu chaque été, constituent la plus grande fête de la musique classique à Londres.

Union Chapel n'est pas un espace musical typique, car elle abrite également une église en activité ainsi qu'un centre communautaire pour les sans-abri et les personnes vulnérables de Londres. Depuis plus de 20 ans, Union Chapel organise des concerts, des soirées comiques, des concerts gratuits, des projections de films et des causeries. L'argent récolté est utilisé pour conserver le chef-d'œuvre architectural du bâtiment.

Bon à savoir :

Des musiciens renommés tels que Tom Jones, Amy Winehouse, Elton John et Philip Glass se sont produits à Union Chapel.

Situé dans l'est de Londres, à quelques minutes à pied de la tour de Londres et de la ville, le Wilton's est le plus grand music-hall du monde. Outre les spectacles d'opéra et de musique classique, le théâtre, la danse, les cabarets, les ateliers et les conférences font des heureux.

Bon à savoir :

La plupart des activités sont gratuites pour la communauté locale et les prix des billets sont abordables.

Le Royal Opera House de Covent Garden ne présente pas seulement l'opéra traditionnel, mais aussi le travail de nouveaux compositeurs. Il s'agit de la maison du Royal Ballet.

Liens utiles :

British Museum
Museum of London
V&A
Tate Modern
Southbank Centre
The British Library
London theatre guide
National Theatre
Royal Albert Hall
Union Chapel
Wilton's
Royal Opera House

Le sport à Londres

Chaque été, Wimbledon, situé dans le sud-ouest de Londres, accueille le plus grand et le plus ancien championnat de tennis au monde. Obtenir des billets pour l'événement en question peut s'avérer une mission impossible à moins que vous ne soyez prêt à faire la queue pendant des heures le jour du match et que vous croisiez les doigts très forts. Si vous souhaitez vous imprégner de cette atmosphère unique, asseyez-vous sur le sol et regardez les matchs sur grand écran avec d'autres fans de tennis malchanceux.

Bon à savoir :

Regarder un match sur grand écran est payant : le billet coûte environ 20 £.

Si vous préférez faire du sport, enfilez votre maillot de bain et allez vous baigner au London Aquatics Centre. Les nageurs expérimentés peuvent profiter du bassin de compétition long de 50 m, dans lequel Michael Phelps a remporté ses quatre médailles d'or et deux d'argent aux Jeux olympiques de Londres en 2012. Ceux qui débutent peuvent s'entraîner dans le bassin prévu à cet effet.

Bon à savoir :

Il existe également un bassin de plongée avec des plateformes à différentes hauteurs, allant d'un mètre à dix mètres !

En parlant de natation, le Tooting Bec Lido est la plus grande piscine extérieure d'Angleterre (90 mètres de long et 27 mètres de large), avec environ quatre millions de litres d'eau douce. Quels que soient votre performance en natation et vos objectifs d'entraînement, tout le monde y est bienvenu toute l'année.

Liens utiles :

Billets pour les championnats de Wimbledon
London Aquatics Centre
Tooting Bec Lido

Londres avec des enfants

Londres est une ville formidable pour une expatriation en famille et faire des activités avec des enfants. Par exemple, à l'Observatoire Royal de Greenwich vous pourrez prendre des photos du premier méridien, explorer des galaxies lointaines dans le planétarium Peter Harrison et admirer les galeries astronomiques de Weller. Dans la même région, montez à bord du voilier historique de Cutty Sark pour rencontrer l'équipage et goûter à la vie sur l'océan !

Bon à savoir :

Le planétarium propose des spectacles pour différents âges (5 ans et plus, 11 ans et moins et moins de 7 ans).

C'est à Londres que l'on trouve le studio Harry Potter de Warner Bros. La ville a en effet conservé des pièces uniques de vêtements et costumes, des objets emblématiques, des effets spéciaux et des décors époustouflants tels que le Platform 9¾, utilisés pendant le tournage d'Harry Potter. La rumeur veut que les parents apprécient la visite autant que les enfants !

Profitez d'une journée sèche et ensoleillée en accompagnant vos enfants au zoo de Londres, situé à Regent's Park. Ouvert depuis 1847, le zoo le plus important au monde avec 36 hectares de jardins suscite la curiosité, sensibilise à la vie sauvage et permet aux jeunes visiteurs de découvrir les habitats isolés que nous devons préserver.

Bon à savoir :

Les enfants âgés de 7 à 11 ans peuvent passer la nuit dans la maison du bogue du zoo pour renforcer leur instinct d'explorateur. La Junior Zoo Academy propose à ceux âgés de 8 à 10 ans d'assister à un cours de deux jours sur les animaux et les responsabilités d'un gardien de zoo.

Vos enfants regardent-ils Peppa Pig avec ferveur et inventent-ils des histoires d'animaux ? Passez de l'imagination à la réalité en vous rendant à Spitalfields City Farm, près de Brick Lane, dans l'est de Londres. Vous en apprendrez plus sur le bien-être des animaux, profiterez de la sérénité des jardins et, bien sûr, rencontrerez les animaux les plus mignons de la ville : moutons, cochons, perroquets, ânes, chèvres et furets.

Important :

L'entrée de la ferme est gratuite du mardi au dimanche.

Bon à savoir :

Les samedis, les familles peuvent participer à des activités de jardinage, de soin des animaux et de cuisine. Le dimanche, les jeunes âgés de 13 à 18 ans peuvent participer au programme de volontariat.

Le Natural History Museum of London est une ressource de classe mondiale d'espèces végétales et animales, de fossiles et de minéraux. Les enfants peuvent approfondir leurs connaissances et leur compréhension de l'histoire du monde grâce aux activités avec des dinosaures animatroniques, un simulateur de tremblement de terre et un squelette de rorqual bleu.

Bon à savoir :

Dino Snores est une soirée pyjama extraordinaire qui se déroule dans le musée pour les enfants de 7 à 11 ans !

Liens utiles :

The Royal Observatory
WB The Making of Harry Potter
London Zoo
Spitalfields City Farm
Natural History Museum

Parcs et jardins de Londres

En dépit de son paysage urbain, le Grand Londres compte plus de 1000 espaces verts, dont des parcs royaux, des jardins publics et des espaces communs non protégés. St James's Park, à Westminster, est l'un des cinq parcs royaux du centre de Londres. Il couvre une superficie de 27 hectares. Le parc a gardé le même design avec ses vues luxuriantes et ses sentiers sinueux depuis les années 1820.

Conseil : St James's Park offre une vue imprenable sur le palais de Buckingham.

Richmond Park est le plus grand parc royal de Londres. C'était autrefois un lieu de chasse pour les chasseurs royaux, mais aujourd'hui, il abrite des cerfs sauvages en liberté.

Conseil : explorez le parc en louant un vélo !

En plus d'abriter le zoo de Londres, Regent's Park possède deux lacs de navigation de plaisance pour enfants et adultes. Il abrite également les jardins Queen Mary's, la plus grande roseraie de Londres, avec des sélections de bégonias et de delphinium. Inspirez profondément, car le parfum ouvre la voie !

Le sud-est de Londres a lui aussi son joyau vert. Crystal Palace est parfait pour faire le vide après une dure semaine de travail, vous relâcher après une course à pied ou vous fondre dans la nature en compagnie d'animaux sympathiques tels que des cochons, des chevaux et des suricates. Pour les plus actifs et les plus aventureux, Crystal Palace abrite un skatepark de 1 100 mètres carrés. À ce propos, saviez-vous qu'en 1977, Crystal Park avait accueilli la première grande compétition de skateboard britannique ?

Bon à savoir :

Crystal Palace est l'un des plus grands labyrinthes du Royaume-Uni avec un diamètre de 160 pieds. De plus, l'entrée du labyrinthe est libre.

Tout le monde parle de The Shard, gratte-ciel suprême de Londres et des vues exceptionnelles à 360 degrés depuis les 68e, 69e et 72e étages. En attendant, peu de gens savent qu'un autre immeuble emblématique de Londres, le Walkie Talkie, au cœur de la ville, offre également des vues panoramiques sur la ville, mais aussi d'un Sky Garden luxuriant depuis son 35e étage.

Conseil : l'entrée est gratuite, mais assurez-vous de réserver longtemps à l'avance.

Cherchez-vous à rétablir votre équilibre intérieur ? Ou peut-être, votre emploi du temps ne vous permet-il pas d'aller très loin ? Londres compte des jardins japonais traditionnels notamment à Kensington ou à Chelsea). Le jardin de Kyoto à Holland Park abrite des érables japonais, des cascades, des lanternes de pierre et des carpes koi.

Dimanche après-midi, offrez-vous un thé au Barbican Conservatory, le deuxième plus grand conservatoire de Londres. Le jardin luxuriant, qui fait partie du centre artistique et culturel emblématique Barbican, abrite plus de 2 000 espèces de plantes et de poissons tropicaux.

Important :

Le Conservatoire Barbican n'est ouvert que certains dimanches et jours fériés de midi à 17 heures et l'entrée est gratuite.

Liens utiles :

The Royal Parks
Crystal Palace
Sky Garden
Barbican Conservatory

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