Les avantages de l'e-learning : avis d'expert

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Interview
Publié il y a 9 mois

Au cœur d'un marché du travail en constante évolution, soutenu par l’émergence de nouveaux secteurs, les employeurs sont contraints à se pencher sur de nouvelles solutions pour améliorer les compétences de leur personnel en vue de répondre aux besoins du marché. Les employés, pour leur part, sont soucieux de trouver des moyens pour être en ligne avec les changements ayant lieu dans leur milieu professionnel. Stephen Somerville, directeur du développement commercial de la firme FutureLearn, parle à Expat.com des avantages de l'e-learning pour les entreprises et les employés et des dernières tendances en la matière.

Qu'est-ce qui caractérise FutureLearn et quel est votre rôle au sein de l'entreprise ?

FutureLearn est une plate-forme de formation en ligne sociale permettant d’améliorer l’expérience des apprenants à travers des échanges interactifs. Tout a commencé par des cours en ligne massifs aux quatre coins du monde. Nous avons ensuite mis en place des programmes de formation payants, des cours accrédités, ainsi que des diplômes en ligne complets offerts par certaines des meilleures universités du monde.

Nous travaillons également avec des entreprises et des institutions d'enseignement. Mon rôle est axé sur les initiatives d’éducation publique dans diverses situation. A titre d'exemple, lorsque les initiatives gouvernementales s’intéressent aux lacunes en matière de compétences, nous adoptons une approche globale à travers notre communauté et notre plate-forme, sans oublier nos partenaires de haut niveau sur le plan académique.

Notre récente collaboration avec le British Council dans le cadre de leur initiative « Study UK » a été un franc succès. Durant la campagne, des apprenants venant des pays bénéficiant de l'aide publique au développement ont pu découvrir le système d'enseignement supérieur britannique. Ces derniers ont pu accéder gratuitement aux cours en ligne dispensés par certaines des meilleures universités britanniques. Les participants pourraient être éligibles pour des certificats de réussite qui leur permettront de booster leur CV et d'attester de leur engagement en matière de développement personnel.

Qu'est-ce qui différencie FutureLearn des autres plate-formes de formation en ligne ?

Chez FutureLearn, nous offrons une expérience d'apprentissage sociale unique aux apprenants. L'on a généralement tendance à associer la formation en ligne à une expérience en isolement total. FutureLearn a été conçu de manière à soutenir la formation interactive. A titre d'exemple, notre approche implique non seulement des conversations préalables mais aussi des commentaires et réponses à chaque étape de la formation, une évaluation par les pairs, ainsi que des groupes de discussion et d’études.

FutureLearn prend tout son sens sur les projets de nature transformationnelles nécessitant des échanges. Il s'agit souvent de projets à grande échelle, à la fois en termes du nombre d'apprenants que de distance. Nous avons récemment réalisé un programme de formation à l'intention d'une société automobile de renom mondial. Alors que le matériel, dans son ensemble, comprenait environ 8 000 mots, les apprenants l'ont étendu à quelque 800 000 mots à travers leurs échanges interactifs. Les managers de différentes régions ont également pu partager leurs expériences sous le même toit.

Quels sont les avantages de l'e-learning pour une entreprise et ses employés ?

Le marché mondial du travail étant en constante évolution, les développements technologiques ont donné lieu à l’émergence de nouveaux secteurs. Dans dix ans, on postulera à des postes qui n'existent pas encore à l'heure qu'il est. De toute évidence, tout le monde ne peut pas prétendre à un diplôme de premier cycle en trois ou quatre années d’études. Les employeurs recherchent donc des solutions plus rapides en vue de d’améliorer les compétences de leurs employés pour que ces derniers puissent répondre aux nouvelles exigences de leur milieu professionnel. Le règlement général sur la protection des données (GDPR) est un bon exemple.

Répondre aux besoins de leur employeurs est un sujet complexe pour les employés partout dans le monde. Jusqu’à présent, l'e-learning s'est avérée être la seule solution viable. La plate-forme en ligne implique non seulement la formation académique mais aussi des échanges autour d'une question purement théorique, ainsi que le partage d’expériences, permettant de susciter davantage l’intérêt des apprenants.

Dans quelles mesures l'e-learning peut-elle améliorer la productivité au sein d'une entreprise ?

L'investissement d'une entreprise dans la culture en ligne peut avoir un impact significatif sur la motivation des employés, ainsi que sur la rétention. Il y a ainsi moins de chances que les employés démissionnent, ce qui réduit en conséquence les frais d'embauche et de formation du nouveau personnel. L'e-learning permet également aux employés de profiter d'une grande flexibilité, ce qui n'affecte en aucun cas leur emploi du temps chargé. Ils peuvent ainsi se pencher sur les différentes parties des cours en une dizaine de minutes, voire une demi-heure, au lieu de passer des heures entières dans une conférence ou un séminaire. Nous avons conçu nos programmes de manière à ce qu'ils soient facilement accessibles, à n'importe quel moment, même sur des téléphones portables. Les apprenants peuvent ainsi en profiter durant leur pause-déjeuner, pendant les moments inactifs au travail, ou encore, dans le bus ou le métro. Je pense que l'e-learning, dans son ensemble, est un outil qui permet aux entreprises d’évaluer les besoins de leurs employés et de suivre leur évolution dans le milieu professionnel.

Les apprenants ont souvent tendance à s'inscrire mais à laisser tomber leur formation en ligne au bout d'une semaine ou deux. Comment faire pour garantir une formation réussie ?

Nous avons eu la chance de commencer avec le modèle MOOC (Massive Open Online Course), ce qui nous a permis de devenir l'un des leaders mondiaux en matière d’élaboration de stratégies et d'utilisation en vue d’accroître le taux de réussite. En conséquence, les apprenants se sentent davantage engagés à leur formation, ce qui est partiellement motivé par la pédagogie de l'apprentissage social intégrée tout au long de la formation, plutôt que les méthodes d'apprentissage traditionnelles dans une salle de classe. Sont intégrés aux cours des vidéos, articles, quiz, ainsi que des conversations, en vue de garantir une plus grande interaction entre l’éducateur et les apprenants. Le rôle de nos éducateurs est de soutenir la construction de la connaissance plutôt que d'instruire les apprenants tout simplement. Ils poseront souvent de grandes questions pour ouvrir des sujets de conversation, ce qui peut alors prendre différentes directions d'un cours à l'autre. Nous avons ainsi constaté des niveaux d'engagement élevés lorsque les entreprises inscrivent leurs employés à des cours en ligne à travers notre plate-forme. Cela découle, à mon avis, de nos origines dans les MOOC.

Comment les entreprises arrivent-elles à choisir la formule la plus appropriée pour leurs employés ?

Il y a tant de cours disponibles en ligne que les services de formation et de développement préfèrent à présent de concentrer sur la préservation de l'information plutôt que la création. A l'avenir, je pense que les employeurs se pencheront davantage sur les programmes de formation répondant aux besoins spécifiques de leur personnel. L'an dernier, notre formation la plus significative était axée sur le règlement général sur la protection des données (GDPR). A mon avis, il s'agit plus de trouver la formule la plus efficace pour obtenir la formation souhaitée en toute conformité que de choisir une formation en ligne au hasard.

Les entreprises s’intéressent-elles réellement à la formation en ligne de leurs employés ? Concrètement, quels sont les avantages du e-learning pour les employés et dans quelles mesures ces derniers arrivent-ils à mettre en pratique leurs nouvelles compétences dans le milieu professionnel ? Existe-t-il un moyen pour les employeurs de suivre la performance de leurs employés ?

Des entreprises nous approchent régulièrement pour se renseigner. Il y a surtout celles qui sont en train de se transformer, qu'il s'agisse de la culture d'entreprise ou de la structure de l'organisme, et celles qui ont recours à la main d’œuvre à distance. Il y a aussi celles qui cherchent à bénéficier de nos services et de profiter de nos relations avec le domaine universitaire. Nous traitons bien sûr toutes ces demandes avec la plus grande confidentialité, mais d'une manière générale la formation implique une vente en face-à-face auprès des sociétés pharmaceutiques multinationales, ou encore, des entreprises œuvrant dans le secteur manufacturier et en quête de nouvelles compétences en matière de gestion.

En qui qui concerne la mise en œuvre des nouvelles compétences, le programme « Growing as a Manager », développé par l’université ouverte et accrédité par le CMI, prévoient non seulement une plus grande responsabilité professionnelle mais aussi des promotions au terme de la formation. Nous nous intéressons toujours au succès de nos programmes de formation et à leur impact sur la vie professionnelle et privée de notre communauté. Nous n'hésitons pas à interroger constamment les entreprises sur l'aboutissement de leur projet.

Quels sont, à votre avis, les principaux défis auxquels les apprenants sont confrontés ?

La sphère de la formation en ligne accueille de plus en plus d'adultes même si la plupart d'entre eux auraient tout simplement pu s'inscrire à l’université ouverte. Nous avons aussi relevé l’intérêt grandissant des retraités pour l'e-learning au cours des dernières années, bien que certains le choisissent comme un passe-temps. En effet, plus de la moitié de nos apprenants sont employés à plein temps ou à temps partiel. Le véritable défi, selon moi, est de surmonter les préjugés selon lesquels l'apprentissage en ligne implique un engagement trop significatif. Ces derniers craignent souvent ne pas arriver à jongler entre leur vie professionnelle et leur vie privée. Évidemment, l'e-learning est une solution flexible ne nécessitant pas un investissement massif en termes de temps. Il suffit de se connecter une dizaine de minutes ou une demi-heure deux ou trois fois par semaines. Ce n'est pas sorcier !

Peut-on qualifier la formation mobile d’évolution de la formation en ligne ?

Nous sommes l'une des rares plate-formes offrant un accès à partir d'un appareil mobile, ce qui garantit d'ailleurs une plus grande flexibilité. Les apprenants peuvent ainsi poursuivre leur formation durant leurs déplacements. En fait, nous avons mis en place toutes les fonctionnalités mobiles en vue de faciliter la formation à distance. En revanche, la formation mobile et l'e-learning représentent le même concept, à mon avis. Dans l'ensemble, je dirai que la technologie joue un rôle majeur dans l’évolution de la formation en ligne. Désormais, tout le monde peut accéder plus facilement à une formation taillée sur mesure. Tout ce dont l'on a besoin c'est d'une bonne connexion internet et d'un réel intérêt pour la formation choisie.