Sobre Colombia


Colombia ha experimentado una drástica y positiva transformación en corto tiempo. En la última década, muchos expatriados están visitando y mudándose a este increíble país. Ya sea que por la búsqueda de una naturaleza deslumbrante o de ciudades modernas, Colombia tiene una variedad de cosas para ofrecer a los futuros expatriados.

Colombia es un país ubicado en el extremo noroeste de Suramérica. Comparte sus fronteras con Panamá en el norte, Venezuela y Brasil en el este, y Ecuador y Perú en el sur. Es el cuarto país más grande de América del Sur (aproximadamente 1,1 millones de km²) y el único país que posee una costa en el Pacífico y el Caribe.

Colombia es uno de los 17 países megadiversos en el mundo y posee la mayor cantidad de especies de aves, mariposas endémicas y orquídeas. Su paisaje varía ampliamente y se divide en cinco regiones: las montañas de los Andes, las costas del Caribe y el Pacífico, la selva amazónica y las llanuras de la Orinoquia a lo largo de la frontera con Venezuela.

El clima varía según la elevación. Las elevaciones más bajas (86% de la geografía de Colombia) son cálidas y húmedas. Las temperaturas varían entre 24 ° - 38 ° C y tienen distintas estaciones húmedas y secas. Cali y Medellín se encuentran en la zona templada, con lluvias más moderadas y temperaturas entre 19 ° -24 ° C. Las zonas frías, como Bogotá, están ubicadas en la Cordillera de los Andes. Estas áreas tienen temperaturas medias entre 10 ° -19 ° C y fuertes períodos de lluvias.

La economía colombiana ha crecido notablemente en la última década y actualmente es la cuarta más grande de Suramérica. El producto interno bruto es de $ 688 mil millones de USD y la inflación es aproximadamente del 5,8%. La desigualdad de ingresos es un problema constante y un tercio de la población vive por debajo de la línea de pobreza. Las principales exportaciones son petróleo, minerales, esmeraldas, oro, flores frescas y café.

Los mayores desafíos económicos de Colombia son las infraestructuras inadecuadas y la dependencia del mercado mundial de productos básicos. Debido a la caída de los precios del petróleo, el crecimiento económico se desaceleró en el 2016. Sin embargo, se prevé una recuperación entre el 2017 y el 2019 a través de aumentos en las exportaciones no petroleras y el inicio de un programa de infraestructura masiva.

La moneda de Colombia es el peso colombiano (COP). Los valores actuales son aproximadamente $ 1USD = 3.000COP o £ 1GBP = 4.000COP.

La cultura única de Colombia está influenciada por sus raíces indígenas, europeas y africanas. Aunque los pueblos indígenas representan aproximadamente el 3% de la población, hay casi 90 grupos claramente distintos. La diversidad de Colombia se celebra cada año en festivales y ferias dedicadas a las distintas regiones con música, folclore y artesanía. Alguno de los famosos colombianos incluyen al escritor Gabriel García Márquez, el escultor Fernando Botero, Shakira y los actores John Leguizamo y Sofía Vergara.

Los colombianos tienen la reputación de ser muy amigables con los extranjeros y se sienten orgullosos de mostrar las riquezas de su país. La familia es muy importante y tiene un papel central en la estructura de la sociedad. Es común que los niños vivan en casa hasta que se casen y que sigan buscando el consejo y el apoyo de sus padres. El ochenta por ciento de los colombianos se consideran católicos.

Colombia tiene una población de 48,6 millones de personas, la segunda más alta de Suramérica. La mayoría de su población es blanca o mestiza (84.2%) y afrocolombiana (10.4%). Tres cuartas partes de los colombianos viven en una de las seis ciudades principales. Desde la población más alta a la más baja, son Bogotá, Medellín, Cali, Barranquilla, Bucaramanga y Cartagena.

El idioma oficial de Colombia es el español, aunque los dialectos indígenas se hablan en las zonas rurales. En las principales ciudades, los trabajadores de los sitios turísticos o grandes tiendas pueden hablar inglés. Sin embargo, los expatriados que planean vivir en Colombia deberían aprender español para poder realizar las tareas rutinarias como tomar un taxi, hacer pedidos en restaurantes o pagar facturas.

Colombia opera como una democracia representativa. El presidente (rama ejecutiva) comparte el poder con los poderes legislativo y judicial del gobierno. Esto se hace para que ninguna persona o parte del gobierno obtenga demasiado poder. Es responsabilidad de la rama legislativa (el Congreso) redactar leyes, el presidente debe implementarlas y la rama judicial debe interpretar y anular cualquier ley que no sea constitucional.

Desde 1960 ha habido un conflicto en curso entre el gobierno colombiano, los grupos guerrilleros de izquierda y los grupos paramilitares. Los dos grupos más conocidos son las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y el Ejército de Liberación Nacional (ELN). En el 2012, las FARC comenzó con las conversaciones de paz. Para el 2015 habían llegado a un acuerdo de alto al fuego con el gobierno. En octubre del 2016, el acuerdo de paz fue llevado ante los votantes colombianos y fue rechazado. El acuerdo se modificó, ratificó en diciembre del 2016 y comenzó a implementarse en el 2017.