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Mode de vie au Cambodge

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Dans un pays où la guerre a tenté d’effacer plusieurs siècles de culture et de mode de vie, on se demande à quoi s’attendre en allant vivre au Cambodge.

Un pays qui a su préserver ses traditions

Les traditions et la famille : il s’agit là des deux piliers qui soutiennent la société cambodgienne. Si en occident la famille prend une tournure moderne, éparpillée et parfois difficile à suivre, au Cambodge, il arrive souvent que plusieurs générations vivent sous le même toit. De plus, les aînés ont voix au chapitre, puisqu’ils « président » l’unité familiale.

En dehors de la famille, la société elle-même est hiérarchisée, et cela, dans tous les domaines (religieux, familial, professionnel, scolaire). Ce phénomène se répercute dans la manière dont les Cambodgiens s’adressent les uns aux autres : si vous comprenez le khmer, vous sentirez les liens qui unissent deux interlocuteurs, leur rang, l’un par rapport à l’autre, etc. Ce phénomène n’est pas nouveau, s’il a été mis à plat pendant la guerre, où le rang social était remplacé par le terme « camarade », la tradition reste plus forte.

Un peuple joyeux

Les fêtes importantes sont les meilleures raisons pour les Cambodgiens de dépenser et se rassembler. Ne soyez pas surpris de voir les familles ordinairement pauvres recevoir des centaines de personnes à l’occasion d’un mariage ou d’une fête bouddhiste par exemple.

Une grande famille, un seul salaire

Au Cambodge, il n’est pas rare qu’un seul membre fasse vivre toute la famille. Si plusieurs membres ont la chance d’avoir un emploi, les salaires sont mis en commun.

Le respect de la nature

Au Cambodge, on respecte la nature : c’est elle qui permet d’avoir un toit sur la tête et de quoi se rassasier dans son assiette. En campagne notamment – 80 % de la population tout de même —, l’on vit au rythme des récoltes et des migrations de poissons. De nombreuses célébrations sont dédiées aux esprits de la terre et des eaux.

À retenir pour devenir un vrai Cambodgien

La tête est le siège de l’âme dans la culture khmère : ne touchez pas la tête d’une personne, et ne tournez pas vos pieds vers elle, lorsque vous êtes assis les jambes croisées par exemple.

Joignez les mains pour saluer. On appelle ce geste le « Sampeah » au Cambodge.

Évitez de fixer les gens lorsque vous leur parlez, notamment lorsqu’il s’agit d’une personne âgée.

Si vous aviez l’habitude d’aller droit au but lorsque vous souhaitiez partager une opinion, arrondissez les angles, surtout si vous n’êtes pas du même avis que votre interlocuteur, quitte à ne pas dire exactement ce que vous avez en tête !

La ponctualité n’est pas l’apanage des Cambodgiens. Ne soyez pas étonné si votre rendez-vous n’arrive pas 5 minutes avant l’heure prévue, mais un peu après.

Évitez d’exprimer vos humeurs en public, comme le fait n’importe quel Cambodgien. Paradoxalement, en groupe, ils aiment rire et parler fort : une bonne occasion pour de laisser-aller !

Si vous avez l’habitude de tout faire pour résoudre un conflit puis passer à autre chose, sachez que votre homologue cambodgien fera tout ce qui est en son pouvoir pour éviter le conflit.

Si en occident l’on nous apprend qu’il faut se modérer à un seul repas copieux par jour, au Cambodge, ce rite agréable se multiplie au moins par 3 !

L’enfant roi est une manière de vivre à part entière au Cambodge. En effet, les plus jeunes ont carte blanche et font à peu près ce qu’ils veulent, avec la bénédiction de leurs parents et grands-parents.

 Liens utiles :

Expat.com – Forum Cambodge 
Expat.com – Blogs des expatriés au Cambodge 
Atrt atrt.free.fr
6climats6habitats www.6climats6habitats.com

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