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Actualisé le mois dernier

Les États-Unis forment un pays vaste, composé surtout d’une nation multiculturelle. En conséquence, le mode de vie peut varier considérablement d'une région à l'autre. Malgré tout, avec le temps, un style de vie typiquement américain s'est développé avec le temps.

À l’étranger, on tend à qualifier les Américains d’amicaux, optimistes et généreux, même si certains peuvent donner l’impression d’ignorer comment le monde tourne une fois en dehors de leurs propres frontières. Naturellement, l'expérience de chaque personne variera, mais voici quelques aspects communs du style de vie américain.

La famille aux États-Unis

Bien que la famille nucléaire soit la plus répandue aux États-Unis, il existe également des familles recomposées. Alors que le mariage avant les enfants était la norme, les couples non mariés et les familles monoparentales sont aujourd’hui tout aussi communs. Les familles américaines valorisent l'individualité et les stigmates contre les autres formes de familles font désormais partie du passé. Toutefois rares sont les familles dans lesquelles plusieurs générations cohabitent.

À mesure qu'ils grandissent, les enfants deviennent plus indépendants de leur famille. Les Américains sont considérés comme des adultes à l'âge de 18 ans, ce qui coïncide avec l'obtention du diplôme d'études secondaires. Il est normal que les jeunes adultes vivent seuls, même si c'est dans la même ville que leurs parents. L'accent mis par les États-Unis sur le bonheur personnel signifie qu'il est courant que les familles vivent séparément en raison de leur travail ou de leurs préférences personnelles.

L'équilibre travail-vie aux États-Unis

Les Américains travaillent beaucoup, d’ailleurs, ils comptent bien plus d'heures que n'importe quel autre pays industrialisé. Une partie de cette norme forme le rêve américain, additionné à l’idée qu’il est possible de réaliser ses désirs à condition de travailler dur pour y parvenir. Le travail forme sans doute la partie la plus appréciée du mode de vie américain, au point qu'un emploi peut faire partie de l’identité d’une personne. Contrairement à de nombreuses cultures, aux États-Unis on peut demander à une personne ce qu'elle fait dans la vie, sans être perçu comme impoli ou intrusif. Dans l’univers professionnel américain, gagner de l'argent forme l'objectif suprême, ce qui est loin d’être considéré comme grossier de le dire.

Un sous-produit malheureux de ce mode de vie c’est l’absence de congés payés (annual leave), à tel point que certains des salariés qui en disposent choisissent de ne pas en profiter. Le congé payé est un avantage marginal aux États-Unis et les entreprises ne sont pas tenues d’en donner à leurs employés. Les emplois qualifiés comptent généralement 3 à 5 jours de vacances par an, et des jours supplémentaires viennent s’ajouter en fonction de l’ancienneté. De plus, si l'entreprise fonctionne pendant les fêtes de Noël ou du jour de l'An, elle peut exiger la présence de ses employés durant ces jours.

Valeurs aux États-Unis

Les valeurs américaines façonnent grandement la façon dont les gens vivent et se rapportent les uns aux autres. Parce que l'individualité est sacrée aux États-Unis, beaucoup d'expatriés n'auront aucune difficulté à vivre comme bon leur semble.

Indépendance aux États-Unis

En général, les Américains apprécient leurs libertés individuelles : ils préfèrent faire les choses à leur façon et se considèrent comme maîtres de leur propre destin. Comme il est déclaré dans la Constitution américaine, les Américains croient que le bonheur est leur droit.

Informalité aux États-Unis

Les Américains sont très informels dans leur discours, leurs vêtements et leur comportement. Appeler une personne par son prénom, la présenter par son prénom, ou appeler une personne âgée de la même manière, s’asseoir sans y être invité… tout cela est parfaitement normal aux États-Unis, pays où tout le monde est égal.

Droit au but

Les Américains n’aiment pas y aller par quatre chemins. Ils apprécient le contact visuel, la franchise et préfèrent discuter des problèmes sans ambages. Les opinions personnelles ont beaucoup d’importance, à tel point qu’il est recommandé d'interroger les autres sur leurs idées, d'ouvrir le débat sur n'importe quel sujet, habitude encouragée dans le contexte universitaire.

L’égalité aux États-Unis

Selon la Constitution américaine, tout le monde doit bénéficier d'une égalité des chances. Les États-Unis n'ont pas de monarchie ou de titres, aussi, tout citoyen né américain peut se présenter aux élections. Cette croyance a façonné les valeurs informelles américaines.

Consommation aux États-Unis

Si la tendance fait rougir ailleurs dans le monde, les Américains reconnaissent volontiers qu’ils sont les plus gros consommateurs du monde. Le mantra « bigger is better » façonne le mode de vie local, à tel point que de nombreux expatriés sont choqués par les portions dans les restaurants, la taille moyenne des maisons et les habitudes de consommation. Une partie de ceci résulte du coût bas des produits aux États-Unis. Plutôt que de réparer, on rachète pour remplacer...

Les célébrations aux États-Unis

Les Américains aiment les grandes célébrations, et l’expriment à travers les décorations, la nourriture, les barbecues et les fêtes. De nombreuses célébrations sont propres aux États-Unis et l’Independence Day ainsi que Thanksgiving sont des plus populaires. Ces deux jours mettent l'accent sur la famille et les amis, rassemblés autour d’une montagne de nourriture « traditionnelle ». Autre exemple, le 4 juillet (Jour de l'Indépendance) tombe pendant les mois d'été, parfait pour se réunir autour d'un barbecue. Thanksgiving se déroule en automne, ouvrant la voie à dinde rôtie et aux tartes. Du côté de la vie professionnelle, si toutes les administrations sont fermées durant les jours fériés, dans le privé, il appartient aux entreprises de fermer leurs bureaux... ou pas.

Voici une liste des jours fériés nationaux aux États-Unis :

  • Nouvel An – 1er janvier
  • Anniversaire de Martin Luther King, Jr. (troisième lundi de janvier)
  • Anniversaire de Washington (troisième lundi de février)
  • Memorial Day (dernier lundi du mois de mai)
  • Jour de l'indépendance (4 juillet)
  • Fête du Travail (premier lundi du mois de septembre)
  • Columbus Day, rebaptisé dans certains États Indigenous Peoples’ Day (deuxième lundi d'octobre)
  • Journée des anciens combattants (11 novembre)
  • Thanksgiving (quatrième jeudi de novembre)
  • Noël (le 25 décembre)

Deux articles, Loisirs et activités aux États-Unis et La cuisine américaine vous en diront plus sur le mode de vie américain.

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