Cercare casa a Houston

Cercare casa a Houston
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Aggiornato 2022-01-21 13:22

New York e Los Angeles sono spesso considerate i melting pot d'America, ma sarebbe decisamente necessario aggiungere Houston alla lista dei crogioli di culture. L'economia in forte espansione, il costo della vita accessibile e la vivibilità l'hanno resa una delle città in più rapida crescita del paese. Con molte aziende internazionali e oltre 90 paesi rappresentati, ospita una fiorente comunità di espatriati. Inoltre, fortunatamente per chi vi si voglia trasferire, la maggior parte dei problemi che affliggono le città più grandi, come l'aumento dei costi delle case e la criminalità, non grava particolarmente su Houston.

Ci sono alcune cose da tenere a mente quando si cerca un posto dove vivere nella zona di Houston da espatriati. L'uragano Harvey ha colpito la regione nell'agosto 2017, provocando parecchi danni. Molte case sono andate distrutte, quindi si consiglia di portare pazienza mentre si cerca un alloggio, dato che ci sono ancora edifici in corso di valutazione e ristrutturazione. Inoltre, il fatto che sia una città molto estesa (Houston ha una superficie di oltre 1500 km²), l'umidità e la mancanza di mezzi pubblici sufficienti comportano che sia assolutamente necessario avere un'auto a Houston.

Per consigli generici riguardo alla ricerca di una casa e alla firma di un contratto di locazione negli Stati Uniti, leggi l'articolo Trovare casa negli Stati Uniti.

Dove vivere a Houston: i quartieri

Il centro di Houston è circondato dall'Interstate 610, nota anche come "the loop" (circuito, anello). Questo termine è un riferimento importante e comune quando vengono date indicazioni stradali. Ad esempio, le istituzioni culturali della città si trovano all'interno del loop e molte delle case più grandi sono al di fuori del loop. Per aiutarvi a decidere quale sia il posto più adatto in base alle vostre preferenze ed esigenze, è bene usare alcuni parametri rilevanti come la possibilità di spostarsi a piedi, un buon distretto scolastico e il proprio budget. Di seguito sono elencate alcune delle zone più famose di Houston.

West University Place è un quartiere situato all'interno del loop, vicino al quartiere dei musei, alla Rice University e al centro di Houston. È molto apprezzato da giovani professionisti e giovani famiglie. Questa zona può però essere costosa. In compenso, la vicina Bellaire offre un'atmosfera simile con alloggi più convenienti.

Eastwood si trova nella parte più industrializzata dell'East End di Houston ed è pieno di case unifamiliari a prezzi moderati. La nuova Metro Rail, la rete tranviaria di Houston, che collega l'area al centro cittadino, non fa che aumentare l'attrattività di questo quartiere per i giovani professionisti.

I Memorial Villages sono un insieme di sei comunità nonché probabilmente l'area più esclusiva di Houston. Le case sono grandi e convenientemente situate nel centro della città e a Energy Corridor, il quartiere degli affari. Inoltre, le scuole pubbliche sono tra le migliori della città.

Linkwood si trova sul lato sud-ovest di Houston e appena fuori dal loop. È pieno di piccoli complessi residenziali che hanno mantenuto il loro fascino originale nonché l'atmosfera di una comunità unita.

Woodlands è una grande comunità sita all'estremità settentrionale di Houston ed è una mini-città a sé stante. È sede di numerosi complessi aziendali, centri commerciali, ristoranti nonché molti parchi e spazi verdi. È particolarmente apprezzato dalle giovani famiglie.

 Alloggi e costo della vita a Houston

Come succede in molte città urbane, le dimensioni degli alloggi diminuiscono in maniera proporzionale all'aumento dei costi man mano che ci si avvicina al centro, e Houston non fa che confermare questa regola. Nel centro urbano di Houston, molte persone vivono in appartamenti o case. In questa città degli Stati Uniti, tuttavia, anche le case unifamiliari sono opzioni comuni.

L'affitto medio per un appartamento a Houston è di $ 1.127, che è significativamente inferiore a quello di altre grandi città degli Stati Uniti (ad esempio, l'affitto medio per un appartamento a Los Angeles è $ 2.361 e a Manhattan, New York City, $ 3.653.

La dimensione media di un appartamento a Houston è di 881 piedi quadrati (circa 268 metri quadrati). Qualora si cerchi qualcosa di piccolo ed economico, un monolocale potrebbe essere l'opzione ideale. Gli appartamenti da due e tre camere da letto offrono più spazio e sono, di conseguenza, più costosi. Sono disponibili anche case unifamiliari, particolarmente apprezzate in periferia.

Generalmente, un contratto di locazione di un appartamento a Houston include già spese come acqua, gas, servizio di spazzatura e manutenzione dell'edificio. Se si sceglie di affittare una casa, è a discrezione del proprietario se questi servizi siano inclusi o meno. A causa delle estati calde e umide, la maggior parte degli alloggi di Houston avrà l'aria condizionata. Normalmente includono anche i principali elettrodomestici come un frigorifero e un fornello/forno. Generalmente è incluso almeno un parcheggio, essendo Houston una città in cui quasi tutti guidano un'auto.

Ecco alcune altre cose da considerare prima di prendere un immobile in affitto a Houston:

  • Fare un'accurata visita di persona all'immobile che vi interessa. È sempre una buona idea fare un'accurata visita di persona all'appartamento/alla casa che si sta per affittare. In questo modo, sarete in grado di valutare lo stato in cui si trova l'immobile, verificare la presenza di danni ed esplorare il quartiere prima di prendervi un impegno a lungo termine. Se, per qualche motivo, non è possibile andare di persona a visitare l'immobile, valutate la possibilità di chiedere a un amico o un collega.
  • Chiedere quali siano le regole sugli ospiti. Assicuratevi di controllare se vi è permesso avere ospiti a lungo termine (partner, amici, parenti). È anche meglio far mettere queste regole per iscritto in caso di controversie future.
  • Controllare la clausola del garante (per gli alloggi per studenti). Agli studenti che firmano un contratto di locazione verrà spesso chiesto di fornire un garante, una persona che sarà responsabile del pagamento dell'affitto se detto studente non riesce a pagare l'affitto. I garanti sono in genere i genitori ed è importante che controllino la presenza di questa clausola prima di firmare il contratto di locazione.
  • Mettere tutto per iscritto. Se ci sono regole specifiche che il proprietario intende imporre agli affittuari, meglio far mettere queste regole per iscritto. In questo modo si ottiene un promemoria di quali siano le regole da seguire e si hanno chiare linee guida da seguire in caso di controversia.
  • Ottenere un parere professionale. In caso si abbiano domande sul contratto di locazione, è meglio ottenere il parere di un professionista. Consultare un avvocato rende più facile proteggere i propri diritti di inquilino e assicura di firmare un contratto legalmente accurato.

La vita a Houston

Che si ami la musica, i musei o semplicemente l'arte, gli espatriati a Houston hanno numerosi eventi a disposizione fra cui scegliere per tutto l'anno. La città è sede di quartieri dei teatri e dei musei, nonché di una fiorente scena musicale. Gli amanti dello sport saranno felici di sapere che la città ospita squadre professionistiche di baseball (Astros), football americano (Texans) e basket (Rockets). Houston è anche convenientemente situata vicino a molte altre città interessanti, il che la rende ideale per un lungo weekend o un'avventura in viaggio. Austin, Dallas e New Orleans (Louisiana) sono tutte a circa cinque ore di auto da Houston.

Houston ha un clima subtropicale umido, il che significa che le temperature autunnali, invernali e primaverili sono miti. I mesi estivi, da giugno ad agosto, sono caratterizzati da caldo e umidità intensi. Le temperature massime medie sono comprese tra 30-32°C e l'umidità di solito supera il 90%. Fortunatamente, l'aria condizionata è la norma in tutti gli edifici pubblici, le aziende e i ristoranti.

Una cosa importante da tener presente: Houston viene colpita regolarmente da tempeste tropicali e uragani. Questi eventi si presentano più frequentemente nel periodo che va da luglio a ottobre, e non tutte queste tempeste arrecano danni ingenti. Il maltempo di qualsiasi tipo oppure gli ordini di evacuazione vengono annunciati tramite tutti i canali multimediali, comprese le trasmissioni di emergenza su TV e radio nonché SMS ai numeri locali. Ready.gov è una pagina governativa che fornisce informazioni sui tornado e su come prepararsi.

Indirizzi utili:

Houston Chronicle - annunci immobiliari in inglese
Craigslist - annunci immobiliari in inglese
apartments.com - annunci immobiliari in inglese
Cose gratis da fare a Houston (sito in inglse) 
Sito governativo - uragani (sito in inglse) 

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