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Moyens de transport en Arabie Saoudite

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En allant vivre et travailler en Arabie Saoudite, vous aurez besoin de vous déplacer. Voici un guide des moyens de transport que vous trouverez sur place.

Une chose est certaine, l’Arabie Saoudite n’est pas dépourvue en termes de moyens de transport. Outre la voiture personnelle, voici comment vous déplacer, sans devoir prendre le volant.

Si vous préférez le taxi

En Arabie Saoudite, la règlementation veut que tout passager réserve son taxi à l’avance, même s’il est à l’aéroport ou dans un centre commercial. En effet, si vous trouvez charmant l’exercice qui consiste à héler un taxi dans la rue, passez votre chemin : autre pays, autres mœurs. Notez également que la majorité les chauffeurs n’est pas anglophone. Pour la réservation, à moins d’être arabophone, demandez l’aide d’une personne parlant la langue. De plus, faites noter soigneusement l’adresse de destination sur un papier, afin de le présenter au chauffeur avant le démarrage de la course.

Qui plus est, il est de coutume de convenir du prix de la course avant qu’elle ne débute, cela, même si la loi exige désormais que chaque véhicule soit équipé d’un compteur en bonne et due forme.

Si vous préférez le train

L’Arabie Saoudite est dotée d’une seule et unique ligne ferroviaire. Elle permet aux voyageurs de rallier Riyad à Dammam (et vice versa), en passant par Al Asha et Abqaiq, cela en 4 à 5 heures, et 5 fois par jour. Vous pourrez voyager en première ou seconde classe, avec 50 kg de bagage au maximum. En tant qu’expatrié vivant et travaillant en Arabie Saoudite, vous devrez présenter votre Iqama pour voyager à bord du train.

Pensez à réserver votre billet à l’avance et par téléphone (minimum 24 heures avant le voyage), afin d’être certain d’obtenir une place. Tout achat de billet se déroulant 3 heures avant le départ se solde par un surplus de 10 % sur le prix initial.

En Arabie, prendre le train c’est comme prendre l’avion : vous devrez passer vos bagages au rayon x et la police vérifie vos papiers. Aussi, pensez à arriver au moins une heure à l’avance, d’autant plus que les portes se referment 5 minutes avant le départ.

Si vous préférez le bus

L’Arabie Saoudite possède des lignes de bus reliant les grandes villes (La Mecque, Riyad, Gaseem, Hael, Djeddah, Médine, Tabuk, Taëf, Abha et Dammam). En voyageant en bus, vous aurez droit à la climatisation et des toilettes. En payant 50 % de plus sur le prix initial, vous aurez de la place supplémentaire pour étendre vos jambes, un repas et un siège digne de la première classe d’un avion. Enfin, les trajets sont sans arrêt, du moins pour les plus courts.

Si vous voulez vous mêler à la population locale, les bus locaux sont également un excellent moyen d’enrichir votre expérience en Arabie Saoudite.

Des moyens de transport et les femmes

L’Arabie Saoudite applique une lecture stricto sensu de la Shari’a, ensemble de règles islamiques wahhabites. Ainsi, les femmes doivent obéir à certaines règles, qui peuvent paraître difficiles à respecter pour les Occidentales. Néanmoins, un proverbe britannique rappelle, à raison : « When in Rome, do as the Romans do ! » — lorsque tu es à Rome, fais comme les Romains ! —. En Arabie, cet adage prend tout son sens de la manière suivante :

Les femmes ne doivent pas voyager seules en taxi, aux côtés d’un autre voyageur de sexe masculin, seul, à moins que ce dernier ne soit un parent proche ou son époux. De plus, les femmes ne doivent pas voyager dans un taxi dont le chauffeur n’est pas un proche. Cependant, lorsqu’il s’agit de femmes étrangères, la police a tendance à fermer les yeux.

Les femmes peuvent voyager non accompagnées en train, si elles choisissent la première classe (Premium), équipée d’une section réservée aux voyageuses et aux familles.

Les premiers rangs des bus sont réservés aux femmes et aux familles. Les femmes étrangères vivant en Arabie Saoudite quant à elles doivent présenter leur Iqama ou leur passeport avec visa, si elles sont de passage dans le pays.

 Bon à savoir :

Les villes de Médine et de La Mecque sont interdites aux non-musulmans.

Voyager en Arabie Saoudite est relativement sûr. Cependant, pensez à toujours vérifier les restrictions en cours avant de vous diriger vers la zone située autour de Najran, à la frontière du Yémen.

 Liens utiles :

Expat.com – Forum Arabie Saoudite
Saudi Railways www.saudirailways.org
Saudi Public Transport Company www.saptco.com.sa

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