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Elise à New York : « Il se passe toujours quelque chose d'inattendu ici »

Interview
Publié l'année dernière
Elise est originaire de Normandie. Elle s'est installée à New York il y a quatre ans dans le cadre d'une mutation professionnelle. Elle est aujourd'hui à la tête de sa propre société.
Elise - New York Off Road

Elise - New York Off Road

Amoureuse de NYC, je m'expatrie en 2012 et monte un concept de visites guidées insolites et en français ! #NewYorkOffRoad

D'où viens-tu, Elise, et que fais-tu actuellement ?

Je suis originaire de Normandie et j'ai grandi à Nantes. Après mes études, je pars travailler à Paris dans le marketing. Mon premier voyage à New York s'est fait par le biais de mon ancienne entreprise. On m'a proposé une semaine dans la filiale américaine. J'ai dit oui tout de suite. Je suis tombée sous le charme de cette ville très vite, évidemment. Quelques allers-retours plus tard, j'ai su que c'était la ville de mes rêves et j'ai demandé ma mutation pour rejoindre la filiale.
Arrivée en mars 2012, je découvre une ville avec des habitants passionnés et qui ont des rêves plein la tête. Alors, je me dis que tout est possible si on se donne les moyens d'y arriver. C'est ça l'énergie de New York !
Passionnée par cette ville, je me prends vite au jeu de faire découvrir à mes proches qui venaient me rendre visite mes endroits préférés et leur raconter ma vie ici, la façon dont un New-yorkais vivait, les anecdotes de chaque quartier etc. Très naturellement, ma famille m'a soufflé l'idée lorsque j'ai parlé de reconversion. J'ai mûri le concept, passé ma licence de guide et créé mon site.
Enfin, en mai 2013, je lance New York Off Road. Je voulais vraiment faire découvrir l'autre New York. J'ai donc sillonné la ville pendant 4 mois et élaboré des visites insolites en passant par Harlem, Brooklyn ou encore Chinatown, mais aussi des visites thématiques pour les enfants avec une chasse aux trésors ou pour les fans de série-télé américaine (Gossip Girl ou encore Sex and the city), par exemple. Je crée mes visites selon les demandes, ce qui me permet de vivre des rencontres toujours très différentes. C'est génial de partager ma passion de cette façon.

Comment s'est passée ton installation ?

Ça fait bientôt 4 ans que je vis à NYC. L'installation n'a pas été forcément simple, surtout la recherche d'appart. Quand on arrive à NYC et qu'on propose nos gentils parents comme caution, les propriétaires n'en ont rien à faire. Ils ne vont pas aller les chercher en France s'il y a un souci. Donc, pas de caution américaine, les propriétaires ne voulaient pas nous louer d'appartement. C'est un peu le parcours du combattant les premières semaines. Nous avons du laisser plusieurs mois de caution pour qu'un propriétaire nous fasse confiance. Heureusement que mon cher et tendre a déniché la perle rare dans le East Village à Manhattan et nous avons pu nous installer. La première année est toujours l'année de l'adaptation, mais au bout de quelques mois on se sent rapidement chez soi à NYC.

Quelles étaient les procédures à suivre pour qu'une Française s'expatrie aux États-Unis ?

Les procédures ont été facilitées par mon entreprise parisienne qui m'a mutée dans la filiale de NYC. Ça a pris quand même plusieurs mois pour que je puisse récupérer un visa pour pouvoir venir travailler ici. Ensuite, quand je me suis reconvertie, j'ai dû faire appel à un avocat pour changer de visa, puis le renouveler un an plus tard. Nous venons de faire une demande de carte verte (permis de séjour de 10 ans), alors on croise les doigts. Mais la question légale est vraiment au cœur des préoccupations de tous les expatries ici car ce n'est pas simple et c'est coûteux.

Quelles sont les particularités du marché de l'emploi ?

Le marché de l'emploi est très dynamique à NYC. Il y a des jobs partout, mais il faut pouvoir accepter des jobs précaires. Le salaire minimum est très bas quand on bénéficie d'un salaire fixe. C'est vraiment différent de la France.

Qu'est-ce qui t'as le plus surpris à ton arrivée à New York ?

Pour les points positifs : la courtoisie des New-yorkais et le ciel bleu !
Pour les aspects un peu moins sympa : l'obsolescence des infrastructures new-yorkaises et le coût de la vie.

Une idée reçue qui s'est avérée fausse ?

Il n'y a que de la junk food aux USA... Pas à NYC ! Il y a des restaurants incroyables.

A quoi ressemble le quotidien d'une expat française à New York ?

Pour ma part, mon quotidien est partagé entre les visites des différents quartiers de NYC : Greenwich Village, Soho, Chinatown, Harlem, mais aussi Brooklyn, le Lower East Side, la gestion client pour organiser les visites, la recherche de nouveaux partenaires et la veille pour trouver de nouvelles adresses, d'endroits insolites pour les partager avec les participants !

Que fais-tu pendant ton temps libre ? Les activités de loisirs, sont-elles accessibles aux expatriés ?

En général pendant mon temps libre, je fais du sport, je vois mes amis, on sort boire un verre, « bruncher » le week-end ou diner... Toutes les activités sont accessibles ici aux expatriés. Ce qui est top pendant la période estivale c'est qu'il y a de nombreuses activités gratuites comme par exemple des piscines, des films projetés en plein air, du kayak sur l'Hudson...

Qu'est-ce qui te plait le plus à New York ?

Les rencontres que j'ai pu faire avec les gens exceptionnels depuis mon arrivée et le fait de découvrir toujours de nouvelles choses pendant les visites ! Aucune journée ne se ressemble. Il se passe toujours quelque chose d'inattendu ici.

Qu'est-ce qui te manque le plus par rapport à ton pays natal ?

Au delà de la famille et des amis bien sur, s'asseoir sur la terrasse d'un café et boire un expresso en regardant passer les gens.

Un évènement particulier à New York que tu voudrais partager ?

Je pense tout à suite à l'ouragan Sandy en Octobre 2012. Cela faisait seulement quelques mois que nous venions d'arriver à NYC et tout le Sud de Manhattan a été privé d'électricité pendant 5 jours. C'était inédit ! Et là, j'ai vu la solidarité des New-yorkais face à cette épreuve : les gens que tu connais à peine qui te proposent de venir prendre des douches chez eux car tu n'as plus d'eau chaude, les taxis qui se transforment en taxi brousse où tu montes à 6, les Starbucks qui sortent des multiprises devant les cafés pour que les gens puissent brancher leur appareils électroniques...

Quel est ton avis sur le coût de la vie à New York ? Est-il facile d'y vivre pour un expatrié ?

NYC est cher. D'abord le loyer, c'est minimum $2 000 pour un petit 2 pièces... Ensuite, je dirai qu'il faut aimer vraiment NYC pour y vivre car ce n'est pas simple, au niveau des visas de travail d'une part et au niveau du coût de la vie qui est vraiment plus élevé qu'à Paris, par exemple: la médecine, l'éducation, la nourriture...

Des conseils aux personnes qui souhaiteraient s'expatrier aux États-Unis ?

Si l'on en a envie, tout est possible ici ! Il faut mettre toutes les chances de son côté pour réaliser ses rêves.

Quels sont tes projets d'avenir ?

Continuer à faire rêver les visiteurs avec encore plus de visites New York Off Road ! Ça m'a tellement apporté ces trois dernières années. Développer encore l'offre pour proposer encore plus de visites insolites pour découvrir New York hors des sentiers battus.

Comment as-tu prévu de célébrer les festivités de fin d'année ? En quoi est-ce que cela va être différent de ce que tu avais l'habitude de faire en France ?

Je rentre en France pour Noël cette année mais l'ambiance de Noël à NYC est vraiment marrant. Chaque année, un quartier méconnu de Brooklyn le reste de l'année devient au cœur de l'attention pendant le mois de Décembre : Dyker Heights. Les habitants décorent leur maison et leur jardin de guirlandes, Père Noël, casse-noisette, figurines en tout genre ! On est immergée dans la féérie de Noël à Brooklyn ! Et comme on est aux USA, rien n'est fait à moitié : c'est la démesure et c'est à celui qui aura le plus de lumière qui attirera les regards ! C'est parfait pour se mettre dans l'ambiance de Noël en préparation des fêtes. Une visite à ne pas manquer, et d'ailleurs, je propose d'emmener les petits et les grands à la découverte de l'ambiance de Noël à New York.

Crédits photos: Nicolas Albert
8 Commentaires
Diamond dia
Diamond dia
l'année dernière

Ça m as plus de lire ton expérience ça donne du courage aux autres et félicitations.

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Elise - New York Off Road
Elise - New York Off Road
l'année dernière

Merci c'est gentil :)

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lucieambanzembula
lucieambanzembula
l'année dernière

Bien dit, merci beaucoup.

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Elise - New York Off Road
Elise - New York Off Road
l'année dernière

Merci Lucie pour votre gentil commentaire :)

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pris1
pris1
l'année dernière

Votre texte est interessant et communicatif. Ou peut on trouver vos offres de visite?

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Elise - New York Off Road
Elise - New York Off Road
l'année dernière

C'est gentil merci :) Les infos sont par ici : http://newyorkoffroad.com/ A bientôt !

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oliv71260
oliv71260
l'année dernière

reportage tres sympa .merci

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Elise - New York Off Road
Elise - New York Off Road
l'année dernière

Merci :)

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