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Expatriation des Français : quelle est la tendance ?

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Publié le mois dernier

Si l'on compte aujourd'hui environ 1,8 million de personnes inscrites au registre des Français de l’étranger, on estime à près de 2,5 millions le nombre de Français vivant à l’étranger, tous âges confondus. Les raisons motivant l'expatriation des Français sont diverses, ce qui explique sans doute la tendance à la hausse. Découvrez, avec Expat.com, ce que recherchent les expatriés français aux quatre coins du monde.

Le profil des Français de l’étranger

Qui a dit que l'expatriation n'est qu'une affaire de jeunes ? Bien au contraire ! Il n'est jamais trop tard pour s'y mettre et, d'ailleurs, les chiffres parlent d'eux-mêmes. La plus grande proportion de Français vivant et inscrits à l’étranger, soit 26,9%, a entre 41 et 60 ans tandis que la plus faible comprend les jeunes de 18 à 25 ans (9,5%). Gardez en tête, cependant, qu'il ne s'agit que du nombre de personnes officiellement inscrites au registre des Français de l’étranger, ce qui peut vraisemblablement changer la donne, d'autant que l'inscription n'est pas obligatoire.

On retrouve un grand nombre de familles (43%), ainsi que des couples sans enfants (31%) et des expatriés en solo (20%). Les retraités français sont également de la partie avec 14,8% ayant choisi de couler des jours heureux à l’étranger, sans doute dans un pays au climat plus doux et offrant une douceur de vivre comparable à celle de l'Hexagone.

Pourquoi les Français partent-ils à l’étranger ?

Les raisons qui motivent une expatriation sont diverses, même si elles se ressemblent plus ou moins, dans la plupart des cas : la quête d'une vie meilleure, sauf bien sûr, dans le cas d'une affectation ou d'une mission humanitaire. C'est surtout la soif de nouvelles opportunités professionnelles qui motive les Français à voguer vers de nouveaux horizons (34%). Qui n'est pas tenté de décrocher un poste dans une grande multinationale au terme de ses études, ou encore de toucher un salaire plus gratifiant ? On compte parmi les professionnels français de l’étranger 33% de cadres d'entreprises et 15% de cadres de la fonction publique. Seuls 9% d'entre eux exercent des professions libérales tandis que 6% ont monté leur propre entreprise à l’étranger.

Ils sont également nombreux à avoir choisi de s'expatrier par amour (30%), que ce soit pour rejoindre leur conjoint expatrié, ou tout simplement, pour retrouver celui ou celle avec qui on a passé des moments inoubliables lors d'un semestre d’études à l’étranger et avec qui on a vécu une relation à distance. Pour reprendre une célèbre citation de Blaise Pascal, « Le cœur a ses raisons que la raison ne connaît point ». S'expatrier, c'est aussi partir à la découverte de nouvelles cultures et traditions, apprendre de nouvelles langues, ou encore, tisser de nouveaux liens. C'est d'ailleurs l'une des raisons qui a motivé 29% des Français de l’étranger.

Rappelons, cependant, qu'une expatriation ne se résume pas uniquement au travail ou aux études. On recherche, souvent une meilleure qualité de vie que celle que nous offre notre pays d'origine, conciliant vie privée et vie personnelle. La sécurité, la qualité des soins de santé, des services publics efficaces, par exemple, sont d'une importance capitale pour ceux qui souhaitent offrir tout ce qu'il y a de meilleur à leur famille, comme l'avancent 29% des Français de l’étranger.

Les destinations les plus attractives pour les Français

Ce n'est plus un secret pour personne : la Suisse fait partie des destinations de prédilection pour les Français, quel que soit leur profil. Le pays attire surtout les professionnels hautement qualifiés en raison de la multitude de perspectives de carrière disponibles. L'on compte, à ce jour, 179 597 Français officiellement inscrits en Suisse. Les États-Unis sont la 2e destination la plus attractive aux yeux des Français (157 849), suivis du Royaume-Uni (140 224), de la Belgique (124 978) et de l'Allemagne (118 331).

Terre d'immigrants et de multiples opportunités, pour les professionnels comme les étudiants, le Canada accueille également en grand nombre les Français. Pas moins de 101 541 personnes sont inscrites au registre des Français de l’étranger, la plupart d'entre eux ayant choisi de poser leurs valises dans la province francophone du Québec. Parmi les pays qui attirent le plus les Français, on retrouve également l'Espagne (84 730), le Maroc (52 728), de même qu’Israël (50 640) et l'Italie (44 112), sans doute pour leur proximité avec l'Hexagone, sans oublier leur climat méditerranéen, très apprécié par les retraités en particulier.

Le retour en France

Si certains préfèrent prolonger leur séjour à l’étranger, que ce soit pour des raisons professionnelles, de cœur, ou tout simplement pour échapper à la morosité de l'Hexagone, d'autres envisagent  bien évidemment leur retour. En revanche, il semblerait que la France manque à très peu de Français de l’étranger (9%). 25% des Français de l’étranger avouent retourner au bercail en raison de la distance qui les sépare de leurs proches et amis. Il y a aussi ceux pour qui le retour semble évident : au terme d'une mission ou d'un contrat à l’étranger (19%).

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