Activités sportives en Irlande
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Le sport fait partie intégrante de la culture irlandaise, aussi bien du côté des spectateurs que des pratiquants. De la discipline traditionnelle à celle plus axée vers le grand public, en Irlande, on joue de tout dont le football gaélique et le hurling les plus populaires du pays. Le football, le rugby et le golf connaissent également un très large succès. L’Irlande s’en sort particulièrement bien dans le mode du sport professionnel à tel point que le pays est souvent représenté dans des événements sportifs de haut niveau tels que les Jeux olympiques et la Coupe du monde.

Le football gaélique

Le football gaélique est sans aucun doute le sport le plus populaire parmi les Irlandais. Réglementé par la Gaelic Athletic Association, il est représenté au niveau national par des équipes régionales et de comté. Chaque équipe est composée de 15 joueurs qui jouent avec les mains et les jambes tout en dribblant et en faisant des passes. Tous les deux ans, l'Irlande participe à une compétition de football contre l'Australie, dont le jeu est similaire à la version gaélique. L'Irlande organise également chaque année le championnat de football senior irlandais.

Le Hurling

Le hurling fait partie des sports les plus populaires parmi les Irlandais. Il existe depuis 3 000 ans et ressemble au jeu écossais du shinty, dont les règles diffèrent légèrement. Il s'agit du sport de terrain le plus rapide au monde qui consiste à frapper une petite balle entre les poteaux de but à l'aide d'un bâton appelé hurley.

Le hurling partage quelques caractéristiques avec le football gaélique : 15 joueurs par équipe et une grande partie de sa terminologie. La plupart des écoles et des collèges irlandais ont leurs propres équipes de hurling. Les compétitions de hurling majeures ont généralement lieu de mai à septembre et les finales ont lieu à Dublin à la fin du mois de septembre. La version féminine du hurling s'appelle camogie.

Le rugby en Irlande

Le rugby est l'un des sports les plus populaires d'Irlande, particulièrement au niveau universitaire. Le pays possède une équipe nationale composée des meilleurs joueurs des différents comtés. Le championnat irlandais de rugby, ou Celtic League, a lieu chaque année et réunit des équipes irlandaises, écossaises, galloises et italiennes. L'Irlande participe également à la Coupe du monde de rugby.

L'Association football

Les Irlandais sont également des supporters d'Association football. Ce sport est cependant moins populaire que le football gaélique et le hurling. Le football en Irlande est réglementé par l'Irish Football Association. Les villes de Cork, Dundalk, Sporting Fingal, Shamrock Rovers et Derry City sont actuellement considérées comme les meilleures. Les meilleurs joueurs irlandais quant à eux quittent souvent leurs équipes pour des équipes britanniques et écossaises.

Le golf

L'Irlande est également célèbre pour ses centaines de terrains de golf, notamment les clubs de Royal Portrush, Portmarnock et Ballybunion. La plupart des golfeurs les plus célèbres expriment leur amour du golf en Irlande, le pays accueillant sans distinction les professionnels et les amateurs. L'Irlande organise plusieurs champions du monde de golf, dont le Rory McIlroy et le Darren Clarke.

Autres sports à pratiquer en Irlande

En raison du climat doux de l'Irlande, de ses paysages magnifiques et de sa proximité du littoral, les sports de plein air tels que le cyclisme, l'équitation, la pêche, la voile, l'aviron, la natation et le surf sont roi. Les gymnases et les centres de bien-être sont répandus si vous préférez rester à l'intérieur. Les arts martiaux mixtes et l'UFC (Ultimate Fighting Championship) ont récemment gagné en popularité en Irlande grâce à la superstar actuelle Conor McGregor.

Liens utiles :

Ireland.com
Sport Club 321
The GAA
Golf Ireland

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