Estudiar en el extranjero tras la reapertura de las fronteras

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Publicado el 2021-07-12 a las 10:08 por Momentsing
Los estudiantes que no han podido viajar a sus destinos de educación superior y que realizan sus estudios a distancia, se están perdiendo las experiencias de la vida universitaria en el extranjero.Con la reapertura progresiva de fronteras, es posible que muchos estudiantes internacionales actuales y aspirantes puedan seguir teniendo dificultades para trasladarse.

Estudiar en el extranjero es el sueño de muchos, e incluso los estudiantes internacionales sin recursos y sus familias se esfuerzan por conseguir los recursos financieros necesarios para pagar la educación en el extranjero, llegando incluso a vender activos. Desgraciadamente, muchos estudiantes no pueden actualmente llegar a sus países de destino de la educación superior debido al cierre de fronteras relacionado con el COVID-19, y por ello, están recurriendo a la educación en línea. Por ejemplo, las noticias recientes indican que es posible que Australia no reabra completamente sus fronteras hasta mediados de 2022.

Incluso los estudiantes internacionales en sus países de destino no están experimentando la vida en el campus como otros antes, debido a las medidas relacionadas con la pandemia, como las clases en línea.

Desafíos a los que se enfrentan los actuales estudiantes a distancia desde el extranjero

El informe de QS Quacquarelli Symonds sobre "Volver a estudiar en el extranjero: ¿Cómo se sienten los actuales y futuros estudiantes internacionales sobre la vuelta a estudiar en el extranjero?" de junio de 2021 muestra algunos retos a los que se enfrentan los estudiantes en la actualidad. QS declaró que "14.987 estudiantes internacionales actuales y potenciales de 185 regiones" habían participado en su encuesta entre el 1 de enero y el 7 de junio de 2021.

Uno de los retos a los que se enfrentan los estudiantes parecen ser las diferencias horarias, según sus geografías. El informe de QS afirma que el 58% de los actuales estudiantes internacionales ha asistido a una clase virtual o a un seminario durante su horario nocturno.

El hecho de que algunas universidades mantengan las mismas tarifas independientemente de la educación a distancia es otro factor que afecta a los estudiantes que aprenden en línea. El informe QS afirmaba que el 81% de los futuros estudiantes internacionales consideraba que las tasas de matrícula debían reducirse si comenzaban su educación en línea hasta que pudieran desplazarse para recibir enseñanza presencial.

Teshani Warusevitane, recién graduada de la Universidad de la Ciudad de Birmingham, que cursó su licenciatura en Sri Lanka, dijo: "Aquí no tenemos una gran oferta educativa, salvo para las asignaturas principales. Por ejemplo, si quiero estudiar relaciones públicas, no hay ningún instituto afiliado en Sri Lanka que me permita hacerlo. Por lo tanto, poder estudiar en el extranjero sería lo ideal para muchos. Pero, por desgracia, para la mayoría de los estudiantes de Sri Lanka que aspiran a estudiar en el extranjero, un factor decisivo es el dinero para la matrícula y la manutención".

La salud mental de los estudiantes que intentan seguir sus cursos desde el extranjero también puede verse afectada. Por ejemplo, las estrictas medidas fronterizas de Australia están afectando a los estudiantes que esperan en el extranjero. The Pie News informó en mayo de 2021 de que una encuesta realizada por el Consejo de Estudiantes Internacionales de Australia (CISA) entre estudiantes varados en el extranjero reveló que cerca del 93% de los 607 participantes habían tenido problemas de salud mental mientras estudiaban a distancia, lejos de Australia.

Los estudiantes también se pierden las experiencias de vivir y estudiar en un país y una universidad extranjeros, incluida la vida en el campus.

El futuro de los estudios en el extranjero tras la reapertura de las fronteras

Mientras muchas cosas siguen siendo inciertas en torno a la apertura de las fronteras y a la pandemia en general, los estudiantes pueden estar preocupados por el futuro de su educación.

Los estudiantes que puedan trasladarse a sus destinos de educación superior también tendrán que continuar con algún tipo de aprendizaje a distancia, que puede seguir siendo muy diferente de tener interacciones personales con profesores y compañeros de clase. Además, tendrán que enfrentarse a otras restricciones de estilo de vida, dependiendo de la situación de COVID-19 en ese momento.

Teshani añadió: "Una amiga mía fue aceptada en una universidad canadiense y comenzó sus estudios en Sri Lanka debido al cierre de la frontera. La diferencia horaria hacía que a veces tuviera que aprender cuando los demás dormían. Más tarde se trasladó a Canadá y sigue aprendiendo a distancia. Sin embargo, agradece estar estudiando ahora en la misma zona horaria. Pero incluso cuando las fronteras están abiertas, si el campus no lo está, no se obtiene la verdadera experiencia de la vida universitaria por la que se paga".

Los países también están estableciendo requisitos de vacunación COVID-19 para los viajeros y a veces pueden restringir los tipos de vacunas aceptados. Estas restricciones pueden afectar a los estudiantes que esperan trasladarse. Según el informe de QS, el 42% de los futuros estudiantes internacionales encuestados ha declarado que la introducción de la vacuna COVID-19 no ha supuesto ninguna diferencia en sus planes de estudiar en el extranjero. El informe identifica una de las razones para ello, ya que los jóvenes de algunos países pueden no tener acceso a las vacunas durante mucho tiempo o en absoluto. Según el informe de QS, sólo el 21% considera que la vacuna les ha hecho querer empezar a estudiar antes.

Teshani también declaró: "Sri Lanka está permitiendo ahora que los estudiantes que planean ir al extranjero pero que están por debajo del límite de edad de vacunación actual se vacunen, pero tendrán que mostrar una prueba de por qué es necesaria la vacuna".

A medida que los programas de vacunación se intensifican y las fronteras comienzan a reabrirse, esperamos que los estudiantes internacionales puedan perseguir sus sueños de educación superior en los países de destino previstos y tener una vida estudiantil menos restrictiva más pronto que tarde.