Crisis de médicos en el Reino Unido: ¿Quiénes se están yendo, por qué y hacia dónde?

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Escrito por Ameerah Arjanee el 27 mayo, 2024
Altos niveles de insatisfacción entre los médicos en el Reino Unido los están llevando a mudarse al extranjero o considerar hacerlo en un futuro cercano. Esto afecta principalmente a médicos generales jóvenes y capacitados en el Reino Unido que se sienten sobrecargados de trabajo, mal pagados y subvalorados. Sus destinos de elección son otros países de habla inglesa, especialmente Australia, Nueva Zelanda y Canadá, pero muchos también optan por los Emiratos Árabes Unidos.

Negociaciones con el gobierno del Reino Unido sobre los salarios están en un punto muerto

En los últimos dos años, los médicos residentes en el Reino Unido han hecho huelga en múltiples ocasiones para hacer oír su insatisfacción y sus demandas al gobierno. Los médicos del NHS, el sistema de salud pública del Reino Unido, pueden permanecer calificados como "médicos residentes" durante hasta 10 años hasta que adquieran suficiente experiencia.

Su principal sindicato, la Asociación Médica Británica (BMA), afirma que los salarios de los médicos residentes se han estancado desde 2008/2009, lo que dificulta hacer frente a una tasa de inflación superior al 3% y a la crisis del costo de vida. Una investigación de la BBC de finales de 2023 descubrió que algunos médicos residentes tienen una tarifa horaria estándar de apenas £14, que es apenas superior al salario mínimo. Sin trabajar horas extra y fines de semana, estos médicos residentes no pueden ganarse la vida ni pagar sus préstamos estudiantiles (un máximo de £50,000–90,000 por graduado médico, según Money Advisor).

La BMA exige un aumento salarial del 35% en los próximos años. Sin embargo, el gobierno otorgó un aumento salarial de solo 8.8% en 2023, argumentando que un aumento mayor costaría demasiado al Tesoro. Mientras que, según informó la BBC, el gobierno y la BMA han acordado reiniciar las negociaciones en mayo, la situación general sigue estancada.

Los médicos jóvenes desean dejar el Reino Unido mucho más que los médicos especialistas mayores

No todos los médicos se ven igualmente afectados por la crisis de insatisfacción en el NHS; afecta principalmente a los médicos en las primeras etapas de su carrera y a los menos especializados. Esto incluye a aquellos que están realizando sus dos años de formación básica (después de la escuela de medicina) y a aquellos que ya se han convertido en médicos generales (GP) pero que todavía están en las primeras etapas de su carrera. Generalmente, tienen menos de 40 años.

En noviembre de 2023, el Consejo General de Medicina (GMC), el organismo regulador de los médicos en el Reino Unido, publicó un informe detallado titulado Identifying Groups of Migrating Doctors Research. Su estudio se basa en una encuesta realizada al 13% de todos los médicos en ejercicio del país. Sus respuestas sobre su nivel de satisfacción profesional y su deseo de mudarse al extranjero se clasificaron en las siguientes categorías: Gran Descontento, Escépticos del Sistema, Quemados, Desarrolladores de Carrera Móviles, Abiertos a Oportunidades y Felices en el Reino Unido.

Alarmantemente, casi el 60% de todos los médicos encuestados terminaron en las tres primeras categorías de baja satisfacción profesional. Solo el 8% estaba "Feliz en el Reino Unido", es decir, poco probable que se mudara bajo cualquier circunstancia. Mientras tanto, alrededor del 35% de aquellos que son "Desarrolladores de Carrera Móviles" y "Abiertos a Oportunidades" solo se mudarían debido a factores no relacionados con su satisfacción dentro del NHS, como la reunificación familiar, una oportunidad emocionante o el deseo de descubrir nuevas culturas. Estos se denominan "factores de atracción" (aspectos atractivos de la vida en el extranjero) en contraste con los "factores de empuje" (querer dejar el propio país de origen o actual debido a la insatisfacción). Está claro que los factores de empuje son los principales impulsores del éxodo de médicos del Reino Unido.

Los médicos que están satisfechos con su vida en el Reino Unido o que solo se mudarían debido a factores de atracción tienden a ser especialistas mayores de 40 o incluso 50 años. Además, la mayoría obtuvo su primer título médico fuera del Reino Unido. En su mayoría, son expatriados o inmigrantes, no ciudadanos británicos por nacimiento. A menudo dejan el Reino Unido solo para reunirse con sus familias y reconectarse con sus culturas de origen.

Mientras tanto, el deseo de abandonar el Reino Unido es fuerte entre los médicos que nacieron y se criaron en el Reino Unido o que al menos han estado viviendo allí desde sus años universitarios. Estos médicos más jóvenes, más generalistas, nacidos o formados en el Reino Unido citan las siguientes razones como factores de empuje:

  • Su salario es insuficiente.
  • Su carga de trabajo es demasiado alta, lo que ha llevado a un mal equilibrio entre el trabajo y la vida personal y, a menudo, al agotamiento. Esto ha dificultado la formación de familias o el cuidado de sus hijos si ya los tienen, en sus 20 o 30 años.
  • Son profundamente escépticos sobre las políticas del gobierno para el NHS y sienten que estas políticas hacen cada vez más difícil proporcionar una atención de alta calidad a los pacientes.
  • Hay demasiadas barreras administrativas para ser promovido a GP, desde el estatus de médico residente hasta convertirse en consultor o especialista.
  • No se sienten valorados ni respetados en el trabajo. Algunos incluso han sido acosados y discriminados en el trabajo.
  • Salario, idioma, sistema de inmigración y problemas de equilibrio entre trabajo y vida

¿A dónde se están mudando estos jóvenes médicos o a dónde esperan mudarse? La mayoría quiere mudarse al sur o a Canadá. Australia es, de lejos, el destino favorito, con el 51% de los encuestados en el estudio del GMC eligiéndolo. Esto es seguido por Canadá, el destino preferido del 29%, y Nueva Zelanda, la elección del 26% de los encuestados. Los Emiratos Árabes Unidos ocupan el cuarto lugar con el 16%. Si bien técnicamente no es un país donde la mayoría de los residentes sean hablantes nativos de inglés, el inglés todavía se habla ampliamente en círculos profesionales allí.

La falta de barreras idiomáticas es claramente un factor motivador fuerte. No es difícil para los médicos comunicarse con los pacientes en otros países donde el inglés es el idioma principal. Esto explica por qué pocos médicos británicos se mudan a países europeos cercanos como España o Francia, donde tendrían que dominar la terminología médica en francés o español para trabajar en el sistema de salud pública. Además, los sistemas de formación médica de los países de habla inglesa de la Commonwealth son bastante similares entre sí, lo que facilita la aprobación de sus calificaciones.

Los sistemas de inmigración ventajosos son también otra razón para elegir estos tres principales países. Al igual que el Reino Unido, estos países también están experimentando una escasez de mano de obra en el sector de la salud y han facilitado el procedimiento de inmigración para estos profesionales altamente calificados.

El objetivo de inmigración de Canadá es atraer un total de 1 millón de expatriados calificados entre 2024 y 2025. Los médicos con base en el Reino Unido pueden inmigrar allí a través de múltiples rutas, notablemente el Programa Federal de Trabajadores Calificados de Entrada Exprés (FSW) y el Programa de Nominados Provinciales (PNP). Entrada Exprés se basa en un sistema de puntos en el que los médicos pueden obtener fácilmente una puntuación alta debido a su título avanzado y experiencia laboral. Además, como la mayoría de los médicos con base en el Reino Unido que desean irse están en sus 20 o 30 años, también obtienen puntos debido a su joven edad (es decir, están lejos de la edad de jubilación).

Por supuesto, hay pasos a seguir para obtener la licencia para ejercer en Canadá, pero eso es algo común en las profesiones reguladas en cualquier país. Los médicos del Reino Unido deben estar preparados para que se evalúen sus títulos, para tomar exámenes e incluso para realizar una formación adicional en residencias. La única barrera idiomática existe en Quebec, donde deben demostrar competencia en francés para ejercer. En el resto del país, ser hablante nativo de inglés es suficiente. En el estudio del Consejo General de Medicina, los médicos del Reino Unido que ya se habían mudado a Canadá citaron tanto una mayor calidad de vida (72%) como un mejor salario (67%) como razones por las que están contentos con su decisión.

En Australia, los médicos del Reino Unido tienen múltiples rutas de inmigración, incluso más que en Canadá. La Visa Subclase 189 Independiente Calificada es ideal para expatriados altamente calificados que no han sido patrocinados por un empleador australiano. La Visa Subclase 190 Patrocinada por el Estado es la visa equivalente para médicos que ya han sido patrocinados por un proveedor de atención médica australiano. Ambas dan residencia permanente al expatriado.

La Subclase 491 Provisional Regional de Trabajo Calificado, mientras tanto, es una visa temporal que permite a un médico británico trabajar durante 5 años en un territorio australiano específico. El expatriado debe ser nominado por el gobierno territorial correspondiente para obtenerla. Después de 3 años con esta visa, el expatriado puede solicitar la residencia permanente. También existe la Visa 482 Subclase de Escasez Temporal de Habilidades (Stream de Mediano Plazo), que es una visa temporal para profesiones afectadas por la escasez de mano de obra. Esta visa tiende a ser fácil de obtener, ya que muchos empleadores están dispuestos a nominar expatriados para ella. Si bien no hay restricción de edad para la Visa 482, las otras visas mencionadas anteriormente tienen un límite de edad de 45 años (lo cual no es un problema para los médicos británicos en las primeras etapas de su carrera).