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Du soleil méditerranéen au froid nordique

  • expatriee en Finlande
Interview
Publié il y a 2 semaines

Originaire de Grèce, Marietta est une passionnée de voyages. Après avoir décroché son master aux Pays-Bas, elle décide de s'envoler pour la Finlande. Elle vit aujourd'hui dans la ville de Kuopio, célèbre pour ses splendides forêts et le lac Kallavesi qui l'entoure. En dépit du froid nordique, Marietta se réjouit de pouvoir profiter pleinement du plein air après ses heures de travail comme chercheuse universitaire. Elle parle de cette expérience hors du commun à Expat.com.

Bonjour Marietta, peux-tu te présenter et nous parler de ton parcours ?

Je suis Grecque et j'ai passé les deux dernières années en tant que chercheuse à l'University of Eastern Finland. Avant de venir ici, j'ai vécu trois années aux Pays-Bas où je travaillais au Radboud University, à Nijmegen.

Quelle est la procédure à suivre pour s'expatrier en Finlande ?

Dans mon cas, c’était plutôt simple, sans doute parce que j'ai voyagé à travers l'Europe pendant les 7 dernières années. Je connais plus ou moins les procédures relatives à l’expatriation en Europe. D'une manière générale, une expatriation en Finlande comprend deux étapes principales. En premier lieu, il faudra obtenir un permis de résident qui vous autorisera à séjourner légalement en Finlande. Parallèlement, vous devrez trouver rapidement un logement puisqu'une preuve d'adresse vous sera indispensable, quelle que soit la formalité à remplir. A mon avis, trouver un chez-soi est l'une des étapes primordiales d'une expatriation réussie, que ce soit en Finlande ou ailleurs.

Parles-nous de ce que tu aimes le plus en Finlande, et le moins.

Ce que j'aime le plus, c'est la mentalité des Finlandais. Ils ne sont jamais stressés et prennent le temps de bien faire les choses. Ce que j’apprécie le moins, en revanche, c'est l'architecture finlandaise. Il est vrai que la Finlande et dotée d'une immense richesse naturelle comprenant lacs et forêts. En revanche, la plupart des grandes villes sont hautement industrialisées, avec une forte empreinte de l'ex union soviétique.

nature en Finlande

Comment décrirais-tu la Finlande en une phrase ?

La Finlande est un pays froid.

Qu'est-ce qui t'a le plus surpris à ton arrivée en Finlande ?

La quantité de neige que l'on reçoit chaque année !

Qu'est-ce qui caractérise le marché du travail finlandais ?

Je pense que cela varie d'une région à l'autre. Dans mon cas, malheureusement, la recherche est un domaine stagnant en Europe. En revanche, il existe de nombreuses opportunités pour les expatriés dans les domaines de la finance, des affaires et du développement de logiciels.

lac gele en Finlande

Est-il difficile pour un expatrié de trouver un logement à Kuopio ? Quels sont les types de logements disponibles ?

Puisque je travaille pour une université, j'ai bénéficié de l'aide administrative pour trouver un appartement. L'on y trouve également des dortoirs et y louer une chambre peut s’avérer une solution temporaire efficace, le temps de trouver mieux. Si vous préférez louer un appartement dès le départ, cela risque d’être assez difficile dans l'absence d'un permis de résident ou d'un contrat d'embauche. Trouver un logement dépend donc de votre statut professionnel, sans oublier votre budget.

Quels sont les moyens de transport disponibles à Kuopio ?

Il y a des réseaux de bus locaux, mais ceux-ci sont généralement irréguliers. La plupart des gens préfèrent se déplacer à vélo, particulièrement au printemps et en été. En hiver, l'on préfère sans aucun doute la voiture aux moyens de transport en commun.

A quoi ressemble ton quotidien d'expatriée à Kuopio ?

La vie n'est pas si agréable en automne puisqu'il fait nuit plus tôt. On a généralement 4 à 5 heures de luminosité, mais il n'y a pas grand chose à faire à l’extérieur si l'on compte les températures extrêmes et la pluie. Il est toutefois possible d'aller au restaurant, prendre un verre dans un bar, organiser une partie de bowling, ou encore, passer une soirée au cinéma ou au théâtre.

En hiver, on profite plutôt de la neige. Les Finlandais aiment bien les sports d'hiver tels que la pêche sur glace, le patin à glace, le ski et le ski de fond. En été, tout devient plus rayonnant et joyeux. On en profite pour faire des randonnées en forêt, des barbecues avec des amis, des parties de pêche, ou aller nager dans les lacs. Les saunas sont également très populaires en Finlande et pratiquement toute l’année.

lac en Finlande

As-tu eu des difficultés d'adaptation à ton nouvel environnement ?

J'avoue que je ne me suis pas encore adapté au mode de vie finlandais. J’apprécie toutefois la variété d’activités en plein air dont je n'aurais jamais pu profiter à Athènes, par exemple.

Que fais-tu de ton temps libre ?

Je suis généralement très active en été et au printemps. Je profite du climat pour faire une marche dans la forêt, faire mon jogging autour du magnifique lac Valkeinen, ou encore, organiser des barbecues avec mes collègues et amis. En automne et en hiver, je préfère aller en salle de sport ou regarder tranquillement un film avec des amis à la maison.

Y a-t-il en Finlande des activités nocturnes pour les fêtards ?

On y trouve pas mal de pubs et de restaurants proposant des cuisines finlandaise et internationale, y compris les spécialités chinoises, vietnamiennes, grecques et italiennes.

Quelles nouvelles habitudes as-tu adoptées en Finlande ? Quelles vieilles habitudes as-tu laissé tomber ?

J'ai arrêté de fumer et j'en suis très fière.

foret en Finlande

Y a-t-il une chose que tu souhaiterais faire en Finlande mais dont tu n'as pas encore eu l'occasion ?

Ça a peut-être l'air un peu fou, mais j'aimerai tenter l’expérience de nager quelques minutes dans un lac gelé.

Quel est ton meilleur souvenir de la Finlande ?

Durant mon séjour d'une semaine en Laponie en mars dernier, j'ai eu l'occasion de voir des aurores boréale pour la première fois de toute ma vie !

Si tu pouvais repartir à zéro en Finlande, que ferais-tu différemment ?

J'aurais probablement choisi une ville plus grande et plus près de la côte. Je me serais plutôt tournée vers Tampere qui se trouve dans le sud du pays.

Que penses-tu de la cuisine finlandaise ? Quelles sont tes spécialités préférées ?

La cuisine finlandaise n'est pas si variée, mais je vous recommande vivement d'essayer le poro (rêne) et la soupe au saumon.

paysage finlandais

Qu'est-ce qui te manque le plus par rapport à ton pays d'origine ?

Plein de choses, mais tout particulièrement ma famille et mes amis.

Es-tu déjà arrivé au point de vouloir quitter la Finlande ? Comment as-tu surmonté cette étape ? Qu'est-ce qui te retient en Finlande ?

Il y a eu des moments où j'ai eu l'impression que ma vie ici ne se déroulait pas comme je l'avais espéré. Ce genre de pensées m'arrivent surtout en automne quand il fait sombre et froid et qu'il pleut presque tout le temps. Lorsque j'ai le mal du pays, j'invite mes amis grecs, qui travaillent aussi à l’université, à venir dîner ou regarder un film à la maison. Quand je me sens vraiment mal, je vais rendre visite à mon petit ami qui travaille à Copenhague. J'avoue qu'il m'apporte un soutien moral incroyable et qu'il fait toujours de son mieux pour me rappeler mes objectifs et les raisons pour lesquelles j'ai choisi de m'installer en Finlande.

Quels conseils donnerais-tu aux futurs expatriés en Finlande ?

Essayez de faire quelque chose que vous aimez et positivez par rapport à votre avenir. En général, lorsque l'on choisit de s'expatrier, les choses semblent plutôt incertaines et instables, particulièrement pour ceux qui ont la vingtaine et ceux qui approchent la trentaine. Il est également recommandé de s'initier à la langue au préalable, même si cela a l'air difficile au départ. Une certaine connaissance de la langue vous facilitera la vie.

Tes projets d'avenir ?

Au terme de mon contrat ici, j'irai rejoindre mon petit ami à Copenhague pour fonder une famille.