Sobre Países Bajos


A pesar de su pequeño tamaño, los Países Bajos son sorprendentemente prominentes en los asuntos mundiales. La Haya es sede de la Corte Internacional de Justicia para las Naciones Unidas y la compañía Royal Dutch Shell es uno de los mayores proveedores de petróleo del mundo. El idioma inglés está plagado de palabras holandesas y en los Juegos Olímpicos los holandeses no tienen rival en cuanto a su destreza en el patinaje de velocidad.

Hay aproximadamente 17 millones de personas que viven en los Países Bajos. Alrededor del 80% son holandeses, mientras que el 2,4% proviene de Indonesia, el 2,4% de Alemania, el 2,2% de Turquía y el 12% restante de otros países. La mayoría de los residentes no holandeses se concentran en las ciudades de Randstad, aunque las comunidades de expatriados se pueden encontrar en casi todas las principales ciudades.

El idioma oficial es el neerlandés y el holandés es reconocido como oficial pues el dialecto neerlandés dominante. En lo que respecta al idioma, la mayoría conoce al menos un idioma adicional al nativo. La mayoría de la población entiende el inglés, mientras que el alemán ocupa el segundo lugar y el francés, el tercero. Pero incluso en un país tan pequeño hay idiomas regionales, entre los que destacan el fresian y el limburgisch.

Las provincias que conforman los Países Bajos están situadas en el noroeste de Europa y limitan al norte y oeste con el Mar del Norte, al sur con Bélgica y al este con Alemania. Deben su nombre a que alrededor del 26% del área total de la tierra está por debajo del nivel del mar y en su mayoría es plana. Las partes sur y este se encuentran en las estribaciones de las montañas de las Ardenas y por lo tanto son algo más montañosas que el resto del país.

Tres grandes ríos: el Rin, el Maas y el Waal, atraviesan los Países Bajos y corren (principalmente) de este a oeste a medida que desembocan en el Mar del Norte. El otro cuerpo de agua notable es el IJsselmeer, que es un lago artificial y el lago más grande de Europa. Los ríos forman un límite conveniente para las diferencias culturales y económicas entre el norte y el sur del país.

Las ciudades de Amsterdam, Rotterdam, La Haya y Utrecht forman el Randstad, que se define como una conurbación. Esto significa que, aunque todavía son ciudades separadas, se entiende informalmente que el Randstad es una sola entidad.

Mientras que el nombre oficial de Holanda es "El Reino de los Países Bajos" y el país tiene un rey y una reina (Willem-Alexander y Máxima, respectivamente), la sede del poder está en el Parlamento holandés. Los representantes son votados directamente, con cada partido otorgado un número de escaños proporcional a la cantidad de votos que ha alcanzado.

Los Países Bajos son principalmente una economía basada en servicios que brinda provee atención médica, banca, transporte, atención médica y otros. Rotterdam es el puerto de embarque más grande del mundo y se encarga de la mayor parte de la carga oceánica europea.

Los Países Bajos son el hogar de varias marcas reconocidas internacionalmente, como Royal Dutch Shell (compañía petrolera), Phillips (electrónica doméstica) y TomTom (navegación). Los neerlandeses (u holandeses, según aplique) también tienen un sector agrícola sorprendentemente vibrante y fuerte, mientras que el campo de gas natural de Groningen es uno de los más grandes del mundo.

Desde un punto de vista práctico, el IND (Immigratie en Naturalisatie Dienst) maneja visas, permisos de residencia y estado laboral. Sin embargo, para asuntos tales como licencias de conducir, cambios de dirección, licencias de matrimonio, registro de votación, etc., el principal punto de contacto será la oficina local de gemeente (la municipalidad).