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Mario en California: "Merece la pena vivirlo al menos una vez en la vida"

  • Mario en California
Entrevista
Publicado hace 9 meses
Mario concluyó sus estudios en la ciudad de San Diego y comenzó su carrera profesional en la ciudad de Los Ángeles. Hoy, junto a su mujer, emprende su propio negocio en el sur de California que lo vio crecer.
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Preséntate: ¿De dónde eres, desde cuánto tiempo vives en el extranjero? ¿Cómo te ganas la vida?

¡Hola! Me llamo Mario, soy de Valladolid, España, donde nací y viví hasta los 19 años. En 2003 me fui a continuar mis estudios a San Diego, una ciudad costera preciosa en el sur de California (EEUU). En 2008 me mudé a Los Ángeles para continuar mi carrera laboral. Llevo 14 años en California, pero viajo a España a visitar a mi familia 2-3 veces al año. Trabajo en una compañía de seguros como Director de Grandes Cuentas y Acuerdos Estratégicos. También trabajo como especialista en Relaciones Estratégicas y Desarrollo de Negocio en The Student Consultant, la Agencia de Educación que tengo con mi mujer Cristina.

¿Por qué has optado por instalarte en Los Ángeles, California?

Cuando acabe mis estudios en San Diego encontré una buena oportunidad de trabajo en Los Ángeles, y decidí mudarme y empezar una nueva aventura. Al principio tuve mis dudas ya que Los Ángeles tiene mala fama de tráfico y demasiada gente. Pero llevo allí más de 8 años y estoy encantado. Me fascina la ciudad y el estilo de vida. Los Ángeles es una ciudad increíble.

¿Cuáles son las formalidades que has hecho para instalarte en EEUU?

Llevo mucho tiempo en Estados Unidos, así que todo ha sido más fácil en ese sentido al tener tiempo para llevar a cabo todos los trámites que hay que pasar en un país donde el tema de inmigración, estudios y trabajo es muy burocrático. Esa fue una de las principales razones por las que mi mujer y yo decidimos abrir nuestra Agencia The Student Consultant, para simplificar todo el proceso burocrático de todos los estudiantes españoles que deseen estudiar en California.

¿Cómo fue tu instalación?

Primero viví en San Diego durante 5 años, y luego me mudé a Los Ángeles. En San Diego, la universidad donde estudié me ayudó mucho a instalarme, sobre todo nada más llegar, cuando todo es nuevo y muy diferente a lo que estamos acostumbrados en España. En Los Ángeles me instalé yo solo ya que llevaba tiempo en Estados Unidos y sabía más cómo funcionaba todo.

¿Has tenido dificultades de adaptación (la gastronomía, las costumbres, el clima…)?

Estados Unidos es un país muy diferente a España, pero me he adaptado muy bien desde el principio. El secreto es tu predisposición a adaptarte y disfrutar de todo lo que una nueva cultura y estilo de vida tiene que ofrecer. La comida es muy importante para un español y es difícil adaptarse a la comida no española. Pero la gran variedad de comidas de todo el mundo que encuentras en California hace las cosas más fáciles. En particular la comida mexicana y la asiática en California son muy buenas y se las recomiendo a todo el mundo. También comentaros que la cocina americana es mejor de lo que pensamos y a mí me encantan muchos de sus platos.

¿Lo que más te sorprendió en LA, California?

Lo que más me sorprendió de Los Ángeles son las grandes distancias y el tamaño del área urbana. Pero uno se acostumbra y acaba adaptándose a la gran ciudad. Tiene sus aspectos negativos, pero se sopesan con todos los positivos que ofrece. Los Ángeles es una ciudad impresionante y el estilo de vida del sur de California es increíble, merece la pena vivirlo al menos una vez en la vida.

¿Cómo se pasó tu búsqueda de empleo?

Encontrar un buen empleo en California y en Estados Unidos, en general casi siempre conlleva el haber estudiado allí antes. Es difícil, casi imposible, encontrar trabajo directamente desde España. Yo estudié 2 años de la carrera y mi Máster en San Diego, pero otras opciones como los Certificados Universitarios son una buena opción para estudiar 1 año y después optar a trabajo durante 12 meses.

¿Cómo has encontrado un alojamiento?

Durante mis 14 años en California, he vivido en diferentes sitios. Los primeros alojamientos cuando estudiaba eran residencias universitarias y pisos de estudiantes. En Los Ángeles siempre he tenido mi propio apartamento. Muchas veces en Estados Unidos necesitas tener historial de crédito para poder alquilar un apartamento o casa, y es una cosa que muchas personas no saben cuando vienen aquí la primera vez.

¿La gente es amable/abierta? ¿Es fácil instalarse y hacer nuevos amigos? ¿Cuál es tu consejo para encontrar nuevas personas?

La gente en el sur de California es abierta y simpática. Es fácil sentirse bien en Los Ángeles y en San Diego, con un clima muy bueno y mucha diversidad de gente e ideas, conocer a gente de muchos países es fácil y pasa cada día. Hacer amigos es un poco mas difícil debido a las largas distancias que hay en las ciudades, pero siempre puedes hacer amigos con gente que viva cerca de ti.

Un rasgo característico de California o EEUU que te gusta mucho y un aspecto negativo.

Algo que me gusta mucho de California es la sensación de libertad que trasmite. Es difícil explicarlo pero fácil sentirse así una vez que estás allí. En cuanto a aspectos negativos, quizá los precios de las cosas especialmente de la vivienda en buenas zonas en la ciudad.

Un prejuicio sobre EEUU que resultó totalmente equivocado…

Un prejuicio que la gente tiene sobre Estados Unidos es que la comida no es buena. Y como os contaba antes, la variedad de comida que encuentras en Estados Unidos y particularmente en California es increíble. La calidad de la comida y la dieta de muchos americanos también es más saludable de lo que pensamos.

¿Qué es lo que más extrañas de España, tu país de origen?

La familia es siempre lo que más se extraña. También la vida en la calle, que se hace menos en Estados Unidos en donde hay que moverse con coche casi siempre.

¿Con qué frecuencia te comunicas con tu familia? ¿Qué medios de comunicación utilizas?

Muy a menudo. A través de WhatsApp sobre todo. Y voy mucho de visita a España, en ese sentido tengo suerte de tener un trabajo y estilo de vida que me lo permite. Veo a mi familia en España 2-3 veces todos los años, a veces más.

¿Cómo es tu vida cotidiana?

Muy activa. Trabajo desde casa y normalmente me levanto temprano. Trabajo hasta media mañana y después me doy un descanso para hacer un poco de ejercicio y comer. Después trabajo hasta media tarde y luego hago más ejercicio, piscina o bicicleta. También voy con mi mujer a diferentes eventos culturales y deportivos en Los Ángeles, o salimos a cenar a restaurantes locales. Los fines de semana hacemos viajes y actividades al aire libre. Vamos bastante a la playa ya que vivimos en una zona costera. Aprovechamos al máximo el clima cálido y el sol de Los Ángeles.

¿Qué haces en tu tiempo libre? ¿Cuáles son las actividades más populares en LA?

Me encanta jugar al tenis, ir en bici, correr y nadar, y por supuesto viajar, que lo hago siempre que puedo. En Los Ángeles la gente es muy activa y hace mucho deporte.

¿Qué consejo(s) le darías a aquellos que quieren instalarse en California?

Que no esperen más y lo hagan ya. Con un clima excepcional y muchísimas cosas que hacer, California no defrauda a nadie. ¡Te encantara!

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