Activités et loisirs à Athènes
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La capitale de la Grèce a un passé culturel extrêmement riche. Si c'est dans cette ville que vous choisissez de vous expatrier, vous ne manquerez pas d'activités pour occuper vos loisirs à Athènes.

Le sport à Athènes

Si le football est particulièrement prisé en Grèce (comme dans le reste du monde), ce n'est pas l'unique sport qu'aiment les habitants. Vous verrez souvent des hommes et des femmes courir le long des routes, nombreux(ses) sont ceux et celles qui se préparent pour un marathon, celui d'Athènes est mondialement réputé.

Le cyclisme est aussi un sport très pratiqué en Grèce, la physionomie du pays se prête bien à l'entraînement, il n'est généralement pas nécessaire d'aller bien loin pour trouver des pentes qui mettent les jambes à rude épreuve... L'haltérophilie, le basketball et le waterpolo (l'équipe féminine grecque fut championne du monde en 2011) ont également de nombreux adeptes.

Faire du VTT en Grèce est un vrai plaisir, que ce soit pour le plaisir ou en participant à des compétitions ou des sorties, des organismes comme Travel n Cycle, Attica Paths ou Gr Cycling organisent tout au long de l'année des sorties allant de quelques heures à une semaine, en particulier dans la spécialité du vélo de descente.

Pour se maintenir en forme, les gymnases et espaces sportifs ne manquent pas, vous trouverez des associations et des clubs pouvant vous permettre de pratiquer une énorme variété d'activités physiques, en allant du golf ou du tennis, au saut en parachute et au drifting en passant par la voile et la plongée sous-marine. Il est à noter que cette dernière activité est strictement règlementée, en particulier aux abords de sites archéologiques, la pêche et la pêche sous-marine demandent une autorisation délivrée par les autorités portuaires.

Les plages d'Athènes

Les plages que l'on trouve sur Athènes sont parfois payantes (comptez 5 euros ou plus par personne), dans ce cas elles sont aménagées, mais souvent surpeuplées, spécialement durant les beaux jours de l'été. Il y a toutefois des plages naturelles où vous n'aurez rien à payer, comme la plage d'Edem, la plage de Schinias (très appréciée des véliplanchistes) ou des endroits plus intimes comme les criques (Limanakia) de Varzika.

La culture à Athènes

Généralement, lorsque l'on entend le mot « Athènes » on pense aux jeux Olympiques, mais aussi aux sites archéologiques, en particulier l'Acropole qui est un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Il est vrai que les amoureux de l'archéologie et de l'Histoire seront en Grèce au paradis ! L'entrée sur les sites est parfois gratuite, c'est le cas à l'Acropole pour les enfants jusqu'à 5 ans, les étudiants et les personnes de plus de 65 ans. Le stade panathénaïque (lieu des premiers jeux Olympiques) est gratuit pour les enfants jusqu'à six ans, les étudiants doivent cependant payer 2,5 euros et les adultes 5 euros pour visiter ce lieu légendaire.

Il n'est pas nécessaire d'être passionné(e) d'archéologie pour passer un bon dimanche à vocation culturelle à Athènes, le matin on peut par exemple se rendre au marché aux puces pour musarder, puis suivre un cours de sirtaki ou de bouzouki dans l'après-midi avant d'aller au théâtre ou assister à un concert le soir. De nombreuses associations culturelles et des professionnels proposent des cours de sculpture, musique, danse, peinture, théâtre...

La culture se globalisant, on écoute aujourd'hui en Grèce de la musique électronique, du rap et de la pop de type anglo-saxon, mais il est toujours possible d'avoir la chance de trouver des musiciens traditionnels et inspirants, bien qu'en été ils se dirigent en général vers les lieux et les iles touristiques et l'authenticité laisse alors place au populisme.

Athènes est une ville très peuplée comme toutes les capitales, mais elle conserve dans certains quartiers un charme fou. Parfois, il n'est pas nécessaire d'avoir une activité épuisante pour passer une journée mémorable, un peu de marche dans un quartier pittoresque comme Plaka, une conversation agréable à la terrasse d'un café au Pirée (la ville, pas le port des ferrys pour les Cyclades), un café sur la place Kolonaki, un plat dans la fameuse taverne Thanasis de la place Monaskari ou une visite au musée archéologique, et nous avons passé des moments extraordinaires.

Athènes héberge chaque année de fameux festivals internationaux, pour n'en citer que quelques-uns, mentionnons le Festival hellénique, le Festival de jazz Technopolis, la Biennale d'Athènes, Art Athina, la semaine des designeurs Xclusive, le Festival de la science, le Festival international du film ou le Festival de la bicyclette.

Les loisirs en famille à Athènes

Les activités pour enfants à Athènes varient en fonction de leur âge et de leurs préférences. Nombreux sont ceux et celles qui aiment le sport et la plage, vous n'aurez aucun mal à trouver un club dans lequel ils pourront pratiquer leur sport favori.

Si vos enfants aiment l'art, fondé en 1871, le Conservatoire national offre des cours d'un très haut niveau, mais de nombreuses associations accueillent les enfants depuis leur plus jeune âge pour leur enseigner un instrument de musique, la danse, la poterie, la peinture, le théâtre de manière plus décontractée...

S'ils ne sont pas passionnés par les ruines (ce qui peut très bien se comprendre...), vos chérubins aimeront par contre se promener et courir dans le Jardin national, on y trouve une petite ferme avec des animaux et des aires de jeux. Ils apprécieront aussi le Hellenic children's museum, un espace super amusant pour les petits (jusqu'à huit ans environ) avec une partie éducative, où par contre la communication s'effectue en grec ou en anglais.

Autre option, le parc Allou! Fun. Il est situé dans le cœur de la capitale et c'est l'un des plus importants de Grèce. Un ticket pour la journée coûte 15 euros, mais il existe des formules famille ou groupe. Le parc zoologique d'Athènes est intéressant, mais il n'est pas facile d'accès, y aller en transport en commun n'est pas une partie de plaisir. Adventure park est une zone de loisir pour les enfants un peu plus grands et les adultes, on y trouve des trampolines, tyroliennes, des manèges et flying fox), mais des activités simples sont également à la disposition des plus jeunes.

La vie nocturne à Athènes

Athènes est célèbre pour sa vie nocturne, elle n'a rien à envier des autres capitales européennes et même mondiales. Les amoureux du jazz seront heureux, car il existe de nombreux endroits où l'on peut écouter des musiciens de jazz à Athènes. Les musiques actuelles sont présentes, comme dans toutes les grandes villes du monde.

Les quartiers les plus fréquentés par les oiseaux de nuit sont Gazi, Plaka, Glyfada, Psirri, la place Syntagma, Vouliagmeni et Kolonaki. L'ambiance est excellente, les Grecs et Grecques étant des gens particulièrement chaleureux et aimables.

Pour aller danser, rendez-vous à Island, c'est à 30 km du centre d'Athènes, mais c'est l'endroit le plus branché, fréquenté régulièrement par des célébrités et où la jetset se réunit. Les fêtes de fins de semaine y sont géniales et durent parfois très longtemps... On y trouve un restaurant servant des plats internationaux.

Amoureux des années 70 et 80, dirigez-vous vers le Cindirella à Kolonaki. Ce lieu est très populaire, allez-y tôt ou réservez une table. Le Kitty Cat (Stadiou 7) est un club restaurant-bar où l'on peut écouter d'excellents DJ et des groupes de live musique dans un décor asiatique. Le Dybbuk est un club génial dans lequel vous verrez des DJ internationaux mixer jusqu'au petit matin, son nom est devenu synonyme de « fête ». Cet endroit ferme durant l'été. Si vous aimez la musique latine, ne manquez pas de vous rendre au Enzzo de Cuba.

Bon à savoir :

Le Jardin national d'Athènes se trouve derrière le Parlement. On peut y emporter un panier et y faire un piquenique en famille ou entre amis(es) !

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