A propos des Palaos


L'un des meilleurs sites de plongée au monde, la République des Palaos est surnommée le « Serengeti sous-marin ». Composées d'un total de 200 îles calcaires et volcaniques dans l'océan Pacifique Ouest, les Palaos sont une destinations attractive aux yeux des voyageurs en raison de leur beauté naturelle sauvage incarnée par des forêts luxuriantes et verdoyantes et de calmes lagunes turquoises.

S’étendant sur une petite superficie d’à peine plus de 465 kilomètres carrés, les Palaos comptent 21 726 habitants seulement. Qui plus est, seules huit de ses 200 îles sont habitées en permanence.

L'économie du pays repose principalement sur l'agriculture et la pêche. La majeure partie de la population active est employée dans le secteur public. Grâce au soutien des États-Unis, les Palaos comptent parmi les îles les plus riches de la région.

Les Palaos sont divisées en plusieurs zones. L'île de Babeldaob est la plus grande île, avec une population de plus de 6 000 personnes, et abrite Melekeok, la capitale. Vient ensuite l'île de Koror, abritant l'ancienne capitale des Palaos et leur plus grande ville, Koror. Les îles Sonsorol, avec une centaine d'habitants seulement, sont situées au sud-ouest. Peleliu compte environ 700 habitants, et Angaur environ 200 résidents permanents.

Les îles Chelbacheb, bien qu'inhabitées, sont populaires auprès des touristes grâce au Lac aux méduses où il est possible de plonger parmi des milliers de méduses sans se faire piquer. Cela dit, les voyageurs sont invités à faire preuve de prudence par rapport aux crocodiles d'eau de mer que l'on trouve aux environs des îles Chelbacheb et d'autres zones des Palaos.

Comme c'est le cas de la plupart des petites isolées dont l’économie est principalement axée sur le tourisme, le fout de la vie aux Palaos est relativement élevé. La plupart des ressortissants étrangers se rendent aux Palaos pour ses vacances. Il y a donc très peu d’expatriés à plein temps dans la région, ce qui explique sans doute l'absence de club ou d'associations d'expatriés au Palaos.

Les ressortissants de la plupart des pays sont éligible pour un visa à l’arrivée aux Palaos, valable 30 jours. Les Américains, les Micronésiens, les Marshallais et les Samoans sont, quant à eux, dispensés de l'obligation de visa pour un séjour d'une année.