fruits de mer
Shutterstock.com
Actualisé il y a 4 mois

Ayant des ancêtres issus de différentes ethnies, les habitants de la Nouvelle-Calédonie ont donné naissance à une cuisine raffinée en fusionnant les saveurs et les textures, mais ils ont également su conserver leurs traditions, pour le plus grand plaisir des gastronomes.

Les spécialités culinaires de la Nouvelle-Calédonie

Apprenez à cuisiner le bougna ! Il s'agit d'un ragoût qui peut être préparé avec du poulet, du porc, du poisson, du collier blanc (un pigeon arboricole) ou de la roussette (une chauve-souris). Nécessitant une longue préparation, ce plat incontournable est cuit pendant deux à trois heures dans un four kanak fait de pierres chauffées placées dans un trou dans la terre. Les ingrédients (la viande ou le poisson avec de l'igname, du manioc, des patates douces, des taros, et du lait de coco) sont entourés de feuilles de bananiers ficelées avec des petites lianes. Il peut aussi se préparer dans une marmite et il se nomme alors bougna-marmite.

Le crabe de cocotier est une spécialité des îles Loyauté, on le trouve plus rarement sur la Grande Terre. Les habitants l'attrapent en construisant des pièges, c'est un animal imposant qui peut atteindre la taille d'une poule et qui a de grandes pinces avec lesquelles il brise les noix de coco pour s'en alimenter (ce qui lui procure une saveur unique) ! Il se consomme froid avec de la mayonnaise.

Le cerf (avec lequel on prépare un très bon saucisson) est une ressource importante de l’île. Introduit en 1870, sa prolifération est aujourd'hui contrôlée par la chasse. Sa chair moins grasse que celle du bœuf en fait une viande très appréciée des Calédoniens. On peut le consommer en rôti, en civet, mais lors des fêtes en brousse, il est servi comme entrée en salade. Pour réaliser cette salade, la viande crue est marinée dans une préparation à base de sauce de soja dans laquelle sont ajoutés de nombreux autres ingrédients. On en fait aussi des brochettes, du cari, de la terrine, ou l'on peut le cuisiner avec de la papaye et des carottes.

Parmi les autres plats typiques que vous découvrirez, il y a les crevettes au soyo (de la sauce de soja) et au miel, le bami (à base de pâtes chinoises de blé dur), la salade de trocas (un gros coquillage), la salade de crevettes au lait de coco, la salade de sauteurs, les popinées (des cigales de mer) au court-bouillon, le poulet aux bananes, la soupe de tortue, l'agneau aux citrons confits, la choucroute au gratin (la « choucroute » est en fait le « chayote », un légume qui n'a rien à voir avec la choucroute allemande), la salade tahitienne, les bananes béchamel, le clafoutis de mangues... rien que du bonheur !

Pour préparer de bons petits plats chez vous, vous devrez certainement modifier vos habitudes et apprendre comment utiliser les aliments les plus communs qui sont les ignames, la patate douce, les taros, le chayote et le squash pour les légumes. La roussette, le cerf, le mouton, le canard, le notou, le poulet, le veau et le bœuf pour les viandes. En matière de poissons, le choix est vaste ; vous trouverez entre autres de la langouste, du mahi-mahi, du saumon, du thon, du vivaneau, des crevettes, des crabes (différents types), des seiches, des pétoncles, des trocas, des picots, des poissons-perroquets, et l'un des poissons les plus appréciés : le bec-de-canne. Les fruits courants sont la papaye, les bananes, les mangues, l'ananas, la noix de coco, les litchis, le corossol et les fruits de la passion (nommés « pommes-lianes »). Le marché municipal de Nouméa est ouvert tous les jours de 5 h à midi.

Les restaurants de Nouméa

Si vous êtes en brousse, vous mangerez dans des restaurants typiques, nous allons donc nous concentrer sur Nouméa où le choix est important. Il y en a pour toutes les bourses et pour tous les goûts. Les restaurants mentionnés ci-dessous ont une très bonne réputation, mais n'hésitez pas à vous renseigner sur place et à partir en exploration, la ville est pleine de surprises et de petits endroits discrets dans lesquels on peut se régaler sans dépenser beaucoup !

Pour vous faire plaisir, allez au Roof, ce n'est pas donné, mais on y mange divinement au-dessus de la mer (le restaurant est posé sur des pilotis) et l'on peut souvent voir des dauphins nager aux alentours en fin de journée. Le Faré du Palm Beach est fréquenté par les locaux et les étrangers, la cuisine est très bonne et la vue splendide. Le P'tit Café n'ouvre que du mardi au vendredi, mais chaque semaine, vous y trouverez 4 nouveaux plats et desserts différents ! Marmite et Tire Bouchon est un classique, la cuisine est excellente et des plats sont spécialement destinés aux végétariens.

Un lieu étonnant et assez unique en son genre est le Ponton. Vous n'irez certainement pas déjeuner dans ce restaurant bar tous les jours, mais vous devez vous y rendre au moins une fois, car c'est une expérience inoubliable. Pourquoi ? Parce qu'il se trouve sur le lagon, à côté du récif Tamanou, à environ 10 minutes de bateau de Nouméa ! Ouvert du mardi au dimanche, on y accède en bateau-taxi ou en navette (depuis la mise à l'eau de la côte blanche). Attention ! Il faut impérativement réserver au 90 38 84.

Vous aimez le poisson et les fruits de mer ? Allez dîner à la Pirogue. Situé dans le « Château Royal beach and spa », cet établissement est romantique et élégant. Le Miretti Gascon est aussi un lieu recommandé pour les produits de la mer. Vous devriez également connaître la Table des gourmets, l'Edzen, le Taom, et le Relais de la Vallée. Comme mentionné plus haut, ce ne sont que des suggestions, explorez la ville, elle est pleine de bonnes surprises. Indja bouiti (bon appétit) !

 Attention :

À la vieille France est la boulangerie la plus ancienne de Nouméa. Tous les jours, on y prépare 20 kilos de croissants, du pain, et de délicieux macarons.

 Liens utiles :

Recettes calédoniennes
Le Roof
Le Ponton

Nous faisons de notre mieux pour que les informations fournies dans nos guides soient précises et à jour. Si vous avez toutefois relevé des inexactitudes dans cet article, n'hésitez pas à nous le signaler en laissant un commentaire ci-dessous et nous y apporterons les modifications nécessaires.