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Loisirs à Riyadh

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Les loisirs sont essentiels au quotidien. Cela est d’autant plus vrai dans le cadre de l’expatriation. Quelles activités sont disponibles à Riyad, en Arabie Saoudite ?

Riyadh, capitale à la richesse et au dynamisme insoupçonné

Si vous pensiez qu’en Arabie, les habitants restaient enfermés chez eux une fois la journée de travail terminée, détrompez-vous ! À Riyadh, la capitale saoudienne, les loisirs sont nombreux, et apporteront une véritable touche d’exotisme à votre expatriation. En effet, fermez les yeux et visualisez-vous en famille, en train de camper dans le cratère d’Al Wahaba… : si vous ne connaissez pas cet endroit, c’est que vous avez tout à découvrir de cette région extraordinaire !

Une mince frontière entre l’expatriation et le tourisme

En vous expatriant en Arabie Saoudite, votre premier objectif sera bien évidemment d’enrichir votre carrière professionnelle. Néanmoins, après avoir traversé quelques milliers de kilomètres et quitté votre chez vous, il serait dommage de ne pas en profiter pour découvrir toute la beauté d’un tel pays. Qui plus est, si vous allez vivre à Riyad, sachez que la capitale n’a rien à envier à ses homologues à travers le monde.

En effet, en habitant à Riyad, les possibilités sont très nombreuses, et parmi elles, vous pourrez pratiquer l’agrotourisme, le tourisme urbain (King Abdulaziz Historical Center, Al-Mamlaka tower, Vallées d’Al-Diriyah et d’Hanifa), le shopping de luxe, faire du camping, assister à des courses de chameaux, faire du safari, profiter des festivals, etc.

Et pour les sportifs ?

La liste dressée ci-dessus n’est pas exhaustive. Ainsi, les amoureux du ballon rond, des greens et des courses de chevaux ne sont également pas en reste.

Les amateurs de football peuvent par exemple se joindre aux groupes de joueurs qui se forment les vendredis après-midis, dans le désert ou sur les parkings vides, pour taper dans la balle. Qui plus est, si vous habitez dans un lotissement (compound), vous aurez sans doute la chance de pouvoir jouir d’un terrain privé.

Si le golf fait partie de vos passe-temps préférés, vous pourrez vous rendre au Dirab Golf & Country Club et au Riyad Gold Course, situés à proximité de Riyad pour le premier et à même la ville, pour le second.

Ceux qui aiment décompresser en avalant les kilomètres en courant peuvent intégrer le club « Riyad Road Runners », pour courir deux fois par semaine ou encore participer au fameux marathon de Riyad.

Les personnes qui souhaitent faire de la gym (Yoga, Pilates, cardio, etc.) doivent noter que les salles de gym réservées aux femmes n’existent plus à travers le pays et Riyad n’échappe pas à la règle. Néanmoins, vous trouverez des structures parfaitement achalandées dans les lotissements. Aussi, il est conseillé d’appeler afin de vous renseigner sur les possibilités d’y accéder, si vous habitez dans un logement indépendant.

Les deux roues possèdent légitimement une place de choix dans cette liste, d’autant plus que la capitale abrite le plus vieux club de cyclisme du pays. En effet, si vous aussi aimez rouler et repousser vos limites, n’hésitez pas à contacter le Riyadh Wheelers. Mesdames, si vous souhaitez monter sur un deux roues, sachez que vous devrez demander la permission écrite du « sheikh » local, cela en étant accompagnée d’un membre masculin de votre famille. Si le permis est accordé, vous serez autorisée à vivre votre passion dans des zones restreintes et désignées à l’avance.

Les chevaux étant l’une des grandes passions des riches saoudiens, les centres équestres ne manquent pas. À Riyad les femmes peuvent se tourner vers l’International Equestrian Stables et les hommes vers le Nadee Alaghar Riding Academy. Outre les leçons d’équitation, vous pourrez vous y inscrire et devenir membre.

La course de chameaux

Saviez-vous que Riyad accueille chaque semaine une course de chameaux très populaire ? En vous rendant chaque jeudi au stade Al Riyadh, vous pourrez admirer ces sportifs à quatre pattes parcourir 11 kilomètres à travers la ville. Le point d’orgue en la matière se déroule une fois par an, durant le festival Janadriyah, qui réunit un millier de coureurs fin février ou début mars.

Cet article survole les possibilités de loisirs à Riyad, la liste complète étant tout simplement bien trop longue. En vous rendant dans la section Liens Utiles, vous constaterez que la capitale d’Arabie Saoudite mérite que l’on s’y attarde, ne serait-ce que pour goûter sa richesse en matière d’activités. Si ce pays est souvent synonyme de désert et de pétrole dans l’esprit collectif, nous devons nous rendre à l’évidence : l’expatriation est l’occasion rêvée pour découvrir le revers de la médaille, et quel revers !

 Liens utiles :

Expat.com – Forum Riyadh 
ArRiyadh www.arriyadh.com
Saudia Tourism sauditourism.sa
Riyad Wheelers www.riyadhwheelers.com
Riyadh Road Runners www.riyadhroadrunners.com
Al Khalediah Arabian Horse Festival www.alkhalediah-festival.com
The Headquarters of Saudi Commission for Tourism and Antiquities www.scta.gov.sa
Dirab Golf & Country Club www.dirabgolf.com
The National Museum www.nationalmuseum.org.sa

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