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Découvrir la France

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La France compte près de 70 millions d’habitants et se situe au cœur géographique, idéologique et historique de l'Europe. Nation forte et fière, la France a légué au monde d’innombrables trésors, au nombre desquels de grands philosophes, scientifiques et artistes. Le pays est aujourd’hui au cœur du projet européen, mais n’en reste pas moins fortement attaché à sa culture et ses valeurs.

A contre-courant de la tendance ayant vu le populisme prendre d’assaut de nombreuses puissances mondiales, les dernières élections françaises ont propulsé le plus jeune président qu’ait connu le pays, Emmanuel Macron, au poste de commandant en chef de la nation française. Pays fascinant alliant l'ancien et le nouveau, la France est de longue date le pays le plus visité du monde; un hommage à sa culture riche et diverse.

Située en Europe occidentale, la France est une république démocratique comptant plus de 67 millions d'habitants (selon les estimations de 2017). S'étendant sur 632 834 km², dont 551 695 km² en métropole, le pays est entouré par l'Italie, l'Espagne, l'Andorre, l'Allemagne et la Suisse. La France est divisée en 27 régions et 101 départements. Certains départements français, les territoires et régions d’outre-mer, se situent au-delà des frontières européennes du pays.

Départements et régions d’outre-mer :

  • Guadeloupe
  • Martinique
  • Guyane
  • Ile de la Réunion
  • Mayotte

Collectivités d'outre-mer :

  • Saint Pierre et Miquelon
  • Saint Barthélemy
  • Saint Martin
  • Wallis et Futuna
  • Polynésie française

La Nouvelle-Calédonie, pour sa part, est un ancien territoire d'outre-mer ayant à présent un statut spécial.

La France est surnommée l’"Hexagone" en raison de la forme à six côtés de son territoire. Paris (également connue sous le nom de « ville des lumières ») est sa capitale, tandis que Bordeaux, Lille, Lyon, Marseille, Nice, Nantes, Strasbourg, Toulon et Toulouse sont ses principales villes. La France affiche l'un des PIB les plus élevés au monde et se classe parmi les 30 premiers pays en termes de PIB par habitant. La France est une république démocratique représentative semi-présidentielle et a su, à maintes reprises dans son histoire, réinventer son système politique, ce qui illustre la force des principes démocratiques enracinés dans le pays. Avant l'introduction de l'euro, la monnaie nationale était le franc français. Aujourd’hui encore, certaines personnes nostalgiques parlent encore en francs. D’ailleurs, l’une des candidates aux dernières élections présidentielles a fondé une partie de sa campagne sur un retour au franc. Depuis l’époque de la Révolution française, le pays est guidé par la devise nationale "Liberté, Égalité et Fraternité" qui orne les documents officiels et les insignes publics. Cette devise fait l’objet d’un très fort attachement, encore renforcé au cours des derniers temps, qui ont vu les traditions laïques de la République française attaquées.

L'économie française

L'une des locomotives économiques de la planète, la France affiche un PIB estimé à 2 121 milliards d'euros. L'économie nationale repose principalement sur le secteur des services qui emploie près de 70% de la population active. L'agriculture réalise également une contribution importante à l'économie et la France est l'un des premiers pays de l'Union européenne en termes de production agricole. La France est également première au monde en matière de viticulture et reste un grand producteur de vin et de spiritueux, malgré une concurrence accrue de la part de nouveaux entrants. En dépit de la solidité des bases de son économie, le pays a souffert d'un chômage important et n'a pas réussi à équilibrer son budget depuis plusieurs années. La France est également lourdement endettée, et l'état de l'économie française a représenté un enjeu majeur lors des dernières élections.

Si vous cherchez à travailler en France, mieux vaut vous concentrer sur les secteurs qui ont besoin de travailleurs hautement qualifiés. En raison du taux de chômage élevé, il est difficile de s’installer en France pour effectuer un travail peu qualifié, à moins de détenir un passeport de l'UE. Les nouvelles technologies, la recherche, la finance et l’assurance, le tourisme et le luxe, l'agroalimentaire, l'énergie, l'aérospatiale, l'automobile, la construction, l'industrie chimique, le chemin de fer, l'aviation, la pharmaceutique, ou encore la cosmétique sont certains des domaines potentiellement intéressants pour les expatriés.

Gastronomie en France

La cuisine française est mondialement connue et souvent (à juste titre) associée au luxe, à la sophistication et à la finesse. Chaque région a ses propres spécialités et un tour de France culinaire est une activité passionnante à laquelle vous pourrez vous atteler une fois installé dans le pays. Saviez-vous, par exemple, qu'il y a autant de variétés de fromage que de jours dans l’année ? Bien que les Français soient profondément attachés à leur cuisine, le pays accueille également de nombreux restaurants internationaux, notamment en raison de la présence de communautés expatriées et de la nature cosmopolite de sa population. C’est particulièrement le cas dans les grandes villes.

Histoire et culture de la France

La France a une histoire riche et variée, dont nombre de jalons importants ont fourni matière à des superproductions hollywoodiennes et des personnages plus grands que nature. Marie-Antoinette, les rois français, Napoléon, Charles de Gaulle ne sont que quelques-uns des noms qui ont défini et façonné l'histoire de cette grande nation. L'histoire française remonte au 5ème siècle, période où les Français combattirent les Romains, suite à quoi la nation a accumulé un formidable patrimoine historique dont les vestiges restent très visibles aujourd’hui encore. Au fil des années, la France a fait un excellent travail de préservation de son patrimoine historique et culturel et notamment de ses cathédrales, musées et autres monuments.

Pour les potentiels expatriés

La France a été dépeinte sous un jour négatif dans les médias étrangers pour ses grèves et conflits du travail. Il est en effet vrai que les Français sont fortement attachés aux droits qu'ils ont acquis au moyen de siècles de lutte contre les pouvoirs en place. L’on peut toujours se moquer des grèves, mais ils n’empêche que les Français jouissent d'une qualité de vie inégalée, tout en étant l'une des nations les plus productives au monde.

La durée légale du travail en France est de 35 heures par semaine et les heures supplémentaires sont payées. Les employés ont droit à cinq semaines de congés payés par an, ainsi qu’à des RTT (« Récupération du temps de travail ») s’ils ont travaillé plus de 35 heures par semaine. Les Français bénéficient d’un généreux système de protection sociale essentiellement fondé sur la solidarité, les allocations logement et autres prestations sociales garantissant aux couches les plus fragiles de la société des conditions de vie décentes et satisfaisantes.

Si vous vous installez en France avec vos enfants, ils auront droit à une éducation gratuite, sauf si vous préférez les inscrire dans une école privée ou internationale. En effet, avec la croissance de la population expatriée, les écoles conçues pour répondre aux besoins des étudiants étrangers se sont multipliées dans le pays. Le système éducatif est très différent du modèle anglo-saxon et il peut être difficile pour les nouveaux venus de s'adapter au système français, tant dans le secondaire qu’à l’université. Néanmoins, la France abrite certaines des institutions universitaires les plus prestigieuses au monde, notamment l’École Polytechnique, l’école de commerce HEC, l’École Nationale d'Administration (ENA) et l'INSEAD.

 Liens utiles :

France Diplomatie
Site officiel du tourisme en France

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