Découvrir la Belgique


La Belgique accueille volontiers les étrangers. Cet État est l’un des fondateurs de l’Union européenne, et renferme une histoire ainsi qu’une culture riche.

La Belgique en général

Confortablement entouré par l’Allemagne, les Pays-Bas, le Luxembourg et la France, cet État fédéral fait partie des piliers de l’Union européenne. Avec ses 30 328 km² de superficie, la Belgique n’a rien à envier à ses voisins, tant son importance est indéniable au sein du vieux continent. D’ailleurs, qui ne connaît pas Bruxelles, capitale économique et politique européenne incontournable ?

Composée de trois régions, à savoir la Région bruxelloise, la Région wallonne et la Région flamande, la Belgique compte un peu moins de 12 millions d’âmes, parlant tantôt français, tantôt l’allemand, ou encore le néerlandais.

Politique en Belgique

L’État fédéral belge est une monarchie constitutionnelle et parlementaire, et le pouvoir est exercé par le Parlement bicaméral, élu tous les cinq ans, ainsi qu’un gouvernement. Seuls les citoyens belges peuvent voter pour les assemblées.

L’État fédéral comprend ainsi trois communautés et trois régions, dont les frontières ne coïncident pas d’un point de vue géographique. Les premières (la Communauté française, la Communauté flamande et la Communauté germanophone) sont responsables notamment de la culture, de l’éducation, du tourisme et du sanitaire et social. Quant aux régions (la Région flamande, la Région wallonne et la Région bruxelloise), elles sont compétentes en matière de questions territoriales et économiques.

Le patriotisme belge

Le drapeau belge est composé de trois bandes verticales de couleur noire, jaune et rouge. Ces couleurs font référence à l’écu de l’ancien duché de Brabant : le fond de sable noir sur lequel reposait un lion d’or jaune, armé et dont la langue et les griffes sont d’un rouge vif.

Quant à la devise nationale, elle est mentionnée dans l’article 193 de la Constitution : « La Nation belge adopte les couleurs rouge, jaune et noire, et pour armes le Lion du Royaume de Belgique avec la légende : l’union fait la force ». Pour la petite histoire, cette devise, « L’union fait la force » renvoie notamment à l’union de la population bourgeoise catholique et libérale du nord et du sud de la Belgique. A l’époque où elle a été empruntée, dans les années 1830, l’État belge était encore menacé par les Pays-Bas. La Constitution fait également mention de plusieurs emblèmes propres à la Belgique.

Enfin, l’hymne national est la Brabançonne, dont les paroles ont été écrites en français, puis adaptées en néerlandais aussi bien qu’en allemand. Il a été écrit et composé en 1830 par un acteur français originaire de Lyon, Jenneval, et un ténor bruxellois, François Van Campenhout. Initialement intitulée la Bruxelloise, elle a laissé place au titre que l’on connaît aujourd’hui. Les paroles actuelles, quant à elles, datent de 1860 et ont été écrites par Charles Rogier. Au total, l’hymne national belge a été révisé quatre fois.

Le point de mire de l’Union européenne

Non content d’avoir participé à la création de l’Union, la Belgique abrite également de nombreuses institutions européennes. En effet, Bruxelles est peu à peu devenue la capitale officieuse des États membres, qui agissent en fonction des décisions qui y sont prises.

Ainsi, la Belgique peut se targuer d’abriter :

  • La Commission européenne, située au Berlaymont et qui possède le monopole des initiatives en ce qui concerne la législation européenne
  • Le Conseil de l'Union européenne, situé à Bruxelles est le véritable centre de décision politique de l'Union européenne
  • Le Comité économique et social, situé à Bruxelles ; il s’agit de l’organe consultatif, où se rejoignent les partenaires économiques et sociaux européens.
  • Le Comité des Régions – ou CdR-, situé à Bruxelles ; cet organe consultatif représente les collectivités territoriales d'Europe.

Sachez que Bruxelles ne s’arrête pas en si bon chemin, et que cette capitale européenne par excellence compte également les sièges de :

L’Agence européenne de Défense (AED), l'Agence exécutive du Réseau trans-européen de Transport (AERTE-T), l'Agence exécutive pour la Compétitivité et l'Innovation (EACI), l'Agence exécutive pour l’Éducation, l'Audiovisuel et la Culture (AEEAC), l'Agence exécutive pour la Recherche (REA), l'Agence exécutive du Conseil européen de la Recherche (CER).

Quel temps fait-il en Belgique ?

La Belgique bénéficie d’un climat marin tempéré. En clair, l’été affiche volontiers un petit, mais agréable 20 °C, contre 5 °C en hiver. Il y pleut en moyenne 200 jours par an.

La Belgique, pays de la gastronomie

Moules, frites, bières, gaufres, spéculoos, mais également une cuisine riche, moderne, variée, et qui cache de nombreux plats méconnus ailleurs en Europe. La Belgique a su exporter certaines de ses spécialités, mais n’a pas hésité à en garder quelques-unes, pour surprendre les touristes et nouveaux arrivants. Dans la capitale comme ailleurs dans les régions qui composent la Belgique, vous trouverez de nombreux restaurants, familiaux ou plus intimistes, pour découvrir les joies de la gastronomie belge.

L’humour belge n’est pas un mythe

Vous serez surpris de voir à quel point les Belges ont un grand sens de l’autodérision, complétant parfaitement leur côté accueillant et chaleureux. À Bruxelles comme en Wallonie, soyez certain de faire de belles rencontres, d’autant plus si vous avez choisi l’expatriation en Belgique.

Le rapport de la Belgique à la culture

Art nouveau, BD ou encore surréalisme forment une toute petite partie émergée de l’iceberg culturel que renferme la Belgique. Ce pays n’a pas peur de se mettre en avant pour nourrir l’esprit de ses habitants, mais également charmer ceux encore indécis pour venir y vivre.

Ce poids lourd de l’Union européenne possède de nombreuses caractéristiques, dont certaines insoupçonnées. La Belgique est une destination propice pour le tourisme, mais également pour vivre une tranche de vie, au cœur d’un pays qui n’est pas aussi plat qu’on le croit !

Les régions de Belgique

La Belgique est bien moins grande que la plupart de ses voisins européens, mais elle est composée de 589 de communes, parmi lesquelles :

  • Anderlecht, située dans le sud-ouest de l'agglomération bruxelloise.
  • Anvers, également surnommée le diamant des Flandres, est située dans la Région flamande, chef-lieu de la province d'Anvers.
  • Bruges, située en Région flamande.
  • Bruxelles, capitale de la Belgique.
  • Charleroi, située en Région wallonne, province de Hainaut, sur la Sambre.
  • Dinant, située en Région wallonne, chef-lieu d'arrondissement en province de Namur.
  • Liège, également surnommée la cité ardente, est le chef-lieu de la province de Liège et la capitale économique de la Wallonie.
  • Namur, capitale de la Wallonie depuis 1986, et chef-lieu de la province de Namur.

 Liens utiles :

Expat.com - forum Belgique
Culture 
Météo Belgique 
Hist-geo - carte de la Belgique
Europa - les institutions européennes
Belgourmet - La gastronomie belge