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Découvrir le Royaume-Uni

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Le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord est une monarchie constitutionnelle. Le Royaume-Uni est formé de quatre pays : l’Angleterre, le pays de Galles, l’Écosse et l’Irlande du Nord. Il dispose d'une économie prospère et développée, d’une histoire riche et d’identités culturelles plurielles.

Le Royaume-Uni est situé en Europe de l’Ouest et fait partie de l’Union Européenne. Le pays s’étend sur une superficie de 243 610 km² et est bordé par l'Océan Atlantique et la mer du Nord. Sa capitale est Londres et ses plus grandes villes sont, entre autres, Birmingham, Glasgow, Manchester, Cardiff, Sheffield, Liverpool, Leeds et Édimbourg.

De nombreuses îles sont également rattachées au Royaume-Uni. L’Écosse seule en comprend 800, mais toutes ne sont pas habitées.

Démographie

Le pays compte une population de plus de 63 millions d’habitants pour une masse continentale de 243 610 km², ce qui en fait l'un des plus densément peuplés de toute l'Europe. Il faut dire que la population du Royaume-Uni comprend une forte concentration d'expatriés venus des quatre coins du monde. D'ailleurs, le rythme d'immigration ne cesse de croître d'année en année.

Les langues officielles du Royaume-Uni sont l’anglais et le gallois. Au pays de Galles les deux langues sont enseignées dans le système d’éducation publique. D’autres langues, dont le gaélique irlandais et le gaélique écossais, sont également parlées dans le Royaume bien que moins répandues.

La langue du Royaume-Uni, c’est aussi de nombreux dialectes, jargons et accents régionaux. Le plus célèbre des dialectes locaux est celui du Yorkshire, qui prend racine dans le vieil anglais et le vieux norrois, parlé par les envahisseurs vikings.

Les habitants du Royaume-Uni parlent avec un grand nombre d’accents différents, si nombreux que l’accent peut varier d’une ville à l'autre. Les accents les plus répandus sont :

  • Le Scouse (Liverpool)
  • Le Glaswegian
  • L’accent ‘manc’ (Manchester)
  • L’accent du Yorkshire/Lancashire
  • Le Cockney (Londres)
  • Le Gordie (Newcastle)
  • L’accent Bristolien
  • L’Irlandais du Nord (très différent de l’accent de la République d’Irlande)
  • The Valleys (Pays de Galles)

 Bon à savoir :

La France compte 66 millions d’habitants, soit à peine trois millions de plus que le Royaume-Uni, sur un territoire national deux fois plus grand.

Économie

Le Produit Intérieur Brut (PIB) du Royaume-Uni s'élevait à 2 849 milliards de dollars américains en 2015. Le Royaume-Uni est la seconde puissance économique européenne et la cinquième économie mondiale. Son économie est basée sur plusieurs secteurs dont l'énergie, le commerce, la santé, les services financiers, la construction, l'aviation civile et militaire, l'industrie chimique et pharmaceutique, les industries créatives dont l'art, le cinéma, la mode, sans oublier les nouvelles technologies, les sciences et le tourisme.

Le Royaume-Uni fait partie de l'Union européenne, de l'Organisation mondiale du commerce, du Groupe des Huit (G8), du Commonwealth, de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE).

 Important :

Le Royaume-Uni est actuellement engagé dans des procédures politiques visant à faire sécession d’avec l’Union européenne, ce qui devrait être effectif d’ici à 2019.

Politique

Le Royaume-Uni est une monarchie parlementaire. Le pouvoir monarchique est détenu par la reine Élizabeth II, mais le pouvoir exécutif est exercé par un Premier ministre élu par le peuple avant d’être officiellement intronisé par la reine. L'actuel Premier ministre britannique est Theresa May. Son cabinet est composé de 22 ministres. Le pays ne possède pas de constitution à part entière mais des conventions constitutionnelles, des coutumes et la « common law » (droit commun).

Le système politique du Royaume est complexifié par la multiplicité des instances de décisions. Chacun des 4 pays du Royaume possède son propre gouvernement, mais est en définitive gouverné par la Reine et le Premier ministre du Royaume-Uni.

Basé à Londres, le gouvernement du Royaume-Uni supervise l’ensemble des 4 pays et détient le pouvoir exécutif suprême. Chaque région du Royaume dispose également d’un conseil régional traitant les affaires locales, élisant un représentant au parlement du Royaume et répondant des affaires régionales au gouvernement du pays. Toutes les lois et procédures légales sont traitées par le parlement du Royaume à Londres.

 Bon à savoir :

L’Écosse a récemment organisé un référendum au sujet de son indépendance. Bien que les Écossais aient choisi de rester au sein du Royaume, ils ont également mis en place une panoplie de lois visant à garantie une indépendance économique et politique accrue vis-à-vis de Londres. L’Écosse jouit donc à présent d’une autonomie plus forte que l’Irlande du Nord et le pays de Galles.

Climat et paysages

Le climat du Royaume-Uni varie considérablement selon les régions. Le sud de l’Angleterre vous gratifiera d’un temps relativement doux et d’étés relativement ensoleillés. En revanche, si vous vivez dans le nord de l’Angleterre ou l’Irlande du Nord, vous connaîtrez plus de pluie et des températures plus basses. L’Écosse est connue pour être particulièrement froide et humide. Les régions côtières, d'autre part, offrent un climat plus venteux, de type océanique.

Certaines régions du Royaume-Uni, dont des régions du pays de Galles, le sud-ouest de l’Angleterre et les îles Scilly, bénéficient de micro-climats plus doux.

Les paysages du Royaume-Uni sont surtout connus pour leurs campagnes vertes et vallonnées, leurs nombreux cours d’eau pittoresques, leurs saisissantes collines et leurs montagnes. Bien que tout ceci existe bel et bien, le Royaume-Uni est en réalité bien plus contrasté. Les maintes grandes villes ouvrent un labyrinthe urbain vivant et animé où se dressent aujourd’hui encore des réalisations architecturales vieilles de plus de 400 ans, mais aussi de nombreux bâtiments modernes faits de verre, de briques ou de béton. Le Royaume-Uni abrite également de nombreuses belles plages le long de sa côte nord, de la Cornouailles au nord de l’Écosse.

Le Royaume-Uni fut le berceau de la Révolution industrielle. Aussi, de nombreuses villes, grandes et moins grandes, ont une identité industrielle marquée, caractérisée par une forte densité d’usines et entrepôts. Le Royaume-Uni a subi une récession post-industrielle au cours du 20e siècle et est jonché de bâtiments à l’esthétique industrielle, aujourd’hui désaffectés. Le pays s’est heureusement secoué de sa torpeur et met aujourd’hui son pouvoir d’innovation et son dynamisme économique à profit pour revaloriser les vestiges de son passé industriel, convertissant de nombreuses infrastructures industrielles hors d’usage en lofts chics, galeries d’art et espaces sociaux ou culturels tendance.

 Bon à savoir :

Le Royaume-Uni totalise 2 200 miles (3 540km) de réseaux de canaux, originellement utilisés à l’époque de la Révolution industrielle mais servant à présent de circuits touristiques pour explorer les campagnes ou d’arrière-plan aux quartiers tendance des grandes villes.

 Liens utiles :

Site officiel du tourisme en Grande-Bretagne www.visitbritain.com
Le gouvernement du Royaume-Uni décrypté www.gov.uk
Canaux et Rivières du Royaume-Uni canalrivertrust.org.uk

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