Découvrir Singapour


Cette petite Cité-État peut certes sembler infime à l’échelle de la mappemonde, mais ne vous laissez pas induire en erreur par sa taille. Singapour est un creuset des cultures dynamique, une porte d'entrée vers l'Asie et une terre d'opportunité pour les expatriés. Que vous soyez à la recherche d'une escapade citadine, d’une escale ou que vous prévoyiez d’y poser vos valises pour bien plus longtemps, Singapour a très certainement quelque chose pour vous.

Un aimant pour les expatriés

Singapour a une population de 5,6 millions d’habitants, dont seulement 3,4 millions sont citoyens singapouriens. Le nombre renversant de travailleurs étrangers dans le pays est dû tant à son exceptionnelle performance économique qu’à l'environnement d’affaires que ses gouvernements successifs ont construit et préservé après l’accession de Singapour à l'indépendance en 1965. Le régime fiscal généreux qui prévaut à Singapour a attiré de nombreuses multinationales, institutions financières et entreprises de services professionnels, toutes gourmandes en main-d'œuvre. Affichant des investissements directs étrangers atteignant 65 milliards de dollars en 2015, Singapour offre un cadre d'investissement solide, et qui devrait encore se renforcer avec la consolidation et la diversification croissantes des économies de ses partenaires commerciaux du Sud-Est asiatique. Naturellement, la croissance économique stagnante à l’échelle mondiale a eu un impact sur Singapour, qui a néanmoins réussi à accroître son PIB de 1,8% en 2016. Cependant, le gouvernement technocratique du pays veille à ce que ses politiques visant à continuer de drainer de nouvelles opportunités commerciales soient rapidement mises en œuvre, et il n'est donc en rien surprenant que le pays attire des expatriés en masse.

Une culture façonnée par l’histoire

Historiquement partie intégrante de la Malaisie, Singapour possède une histoire riche remontant au 2ème siècle. Initialement établi en tant que port de commerce, Singapour a tiré profit de sa position géographique pour devenir l'un des comptoirs de commerce les plus prospères de la Grande-Bretagne coloniale et un élément clé de la stratégie militaire de l’Empire. Sir Stamford Raffles fonda le port de Singapour en 1819 et posa les bases de l'un des pays les plus performants au monde. L'héritage de Sir Stamford est encore très vivace et c’est sans doute le légendaire hôtel Raffles, adresse incontournable pour qui souhaite déguster le cocktail emblématique du pays, le Singapore Sling, qui en est le meilleur example. Le rôle du pays en tant que point de passage, conjugué aux politiques d'immigration de l'Empire britannique, a donné naissance à une nation multiculturelle et dynamique, comme l’on peut immédiatement s’en apercevoir dès l’atterrissage à l'ultramoderne aéroport de Changi. Le pays compte une population de Malais, de Chinois et d’Indiens indigènes, et une promenade à travers Singapour offre la vue apaisante de la cohabitation pacifique de pagodes, temples hindous, églises chrétiennes et mosquées musulmanes. Outre cette mosaïque de cultures, Singapour conserve une atmosphère occidentale, ce qui représente sans doute l'un des principaux arguments pour les nombreux Occidentaux qui affluent vers le pays en tant qu'expatriés. La diversité de Singapour est également reflétée par la richesse de son offre alimentaire. Dire que le pays et ses résidents sont fanatiques de nourriture ne serait pas exagéré, et Singapour propose tant des restaurants haut de gamme que des points de vente alimentaires servant des plats délicieux au prix abordable de 5 dollars, connus sous le nom de « hawker centers », où convergent les habitants comme les touristes. À Singapour, le spectre des restaurants étoilés Michelin est extrêmement large, et le repas étoilé le moins cher, au complexe Chinatown, le plus grand centre commercial de Singapour, coûte 2 dollars seulement.

Un style de vie adapté à tous les âges

Contrairement à d'autres capitales cosmopolites comme New York ou Londres, le plus grand atout de Singapour est l’universalité de l’attrait qu’exerce la ville, que vous voyagiez seul, en couple ou en famille. Le pays abrite un large éventail d'entreprises couvrant toute une gamme d'industries, offrant ainsi une offre de postes à pourvoir d’une largeur inouïe au sein d’une même juridiction, et offre également des opportunités aux entrepreneurs désireux de conquérir un marché régional dynamique. Pour les familles, Singapour dispose d’une offre de garde d’enfants abordable et d’excellente qualité, ainsi que d'un système de santé souvent considéré comme l'un des meilleurs au monde. En outre, Singapour possède un système éducatif exceptionnel et des universités de classe mondiale, dont des émanations d'institutions reconnues et renommées internationalement. Singapour offre de nombreuses options récréatives, depuis ses parcs luxuriants jusqu'aux activités ludiques de l’île de Sentosa, et ceux qui craignent que Singapour ne soit trop petit pourront toujours se tourner vers l'aéroport de Changi et les nombreux transporteurs low-cost qui opèrent quotidiennement des vols vers les nombreux lieux de villégiature prisés qu’offre l'Asie du Sud-Est. Pour ceux qui ne souhaitent s’éloigner de l'agitation de la ville que pour un court moment, les ferries représentent un moyen pratique d'organiser des excursions vers les plages voisines ou l’Indonésie. Le climat équatorial de Singapour est généralement confortable, et il ne fait jamais froid à Singapour, même si le niveau élevé d'humidité peut parfois être étouffant. Les orages y sont également fréquents, mais les infrastructures de Singapour sont généralement assez bien conçues pour fournir des abris en cas de fortes pluies. En tous cas, son système de transport public ainsi que ses nombreux taxis garantissent toujours un moyen de se déplacer en tout confort.

Un voyage de découverte à Singapour

Beaucoup des trésors de Singapour demandent à être vécus plutôt que vus. Lors d'un voyage de découverte, commencez votre journée avec un toast Kaya dans l'une des enseignes Ya Kun Kaya Toast avant de visiter les jardins botaniques de Singapour et leur riche variété de plantes et de fleurs. Dirigez-vous ensuite vers le complexe de Chinatown et faites la queue pour essayer un repas étoilé Michelin à 2 dollars au stand Hong Kong Soya Sauce Chicken Rice and Noodle. Pour une ambiance branchée, orientez-vous vers Haji Lane dans le quartier de Kampong Glam, avant de vous rendre à Little India, pour un peu plus de chaos au sein d'une ville autrement parfaitement soignée. Si vous aimez le shopping, dirigez-vous vers Orchard Road, ou détendez-vous avec un gin au bar-terrasse du Fullerton Bay Hotel, d’où vous jouirez d’une vue parfaite sur le complexe Marina Bay Sands. Une courte promenade vous amènera à Customs House pour des tapas ou des fruits de mer, et vous pourrez finir la journée à la discothèque Ce La Vi, qui offre une vue imprenable sur la ville depuis son 57ème étage.