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Etudier à Philadelphie

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Philadelphie, une ville discrète à taille humaine

Philadelphie, située entre New York et Baltimore, est un peu la petite sœur oubliée vivant dans l'ombre de New York. Fort heureusement, sa dimension historique lui permet de se faire sa propre réputation. Quoi de mieux que d'étudier dans une ville où l'apprentissage de la culture américaine se fait aussi en dehors des salles de classe ? Vivre à Philadelphie, c’est bénéficier d’une bonne qualité de vie et d’un coût de la vie bien moindre qu’à New York. La ville est connue pour sa taille humaine, ses musées et ses restaurants dans lesquels vous pouvez rentrer les yeux fermés. La ville est aussi reconnue pour la qualité de ses universités, notamment University of Pennsylvania, centre majeur de recherche, ainsi que Drexel University.

Philadelphie attirait en 2015 plus de 41.000 étudiants internationaux dont 36% venant de Chine, 13% d'Inde et 7% de Corée du Sud. Les étudiants Français représentent moins de 3% du contingent d’étudiants internationaux. Autre point fort : la Pennsylvanie fait partie du top 10 des États accueillant des étudiants internationaux. Autant dire que vous serez totalement immergés dans un univers anglophone et multiculturel.

Avant de rentrer dans le vif du sujet, il y a une distinction importance à faire entre université publique et privée aux États-Unis. Les publiques sont financées par l'État (de Pennsylvanie dans ce cas présent), les privées ne le sont pas. La différence majeure entre une université publique et une université privée est donc son coût. Sans surprise on pourrait dire mais attention, il faut savoir que les coûts annuels de scolarité à Philadelphie commencent dans la dizaine de milliers de dollars. Pennsylvania State University, à ne pas confondre avec University of Pennsylvania, est l'université publique de l'état de Pennsylvanie mais le coût de scolarité débute à 17.000 dollars pour une année si vous habitez dans l'État. Sinon c'est à partir de 31.000 dollars l'année. C'est une information à garder en tête lors de vos recherches.

Les meilleures universités de Philadelphie

University of Pennsylvania

Fondée en 1740, University of Pennsylvania, Penn ou UPenn pour les intimes, est une université privée connue mondialement dans le domaine de la recherche. Elle fut créée par nul autre que Benjamin Franklin, père fondateur des États-Unis, 6ème président des États-Unis et tête du billet de 100 dollars. Elle appartient à la ligue des huit universités privées d'élites, appelée l'Ivy League. Classée 18 ème du classement mondial QS, elle se classe années après années dans le top 10 des universités des États-Unis.

Ce qui fait la réputation de UPenn, c'est son statut majeur d'université dans la recherche scientifique de pointe. Elle est classée 7 ème à l'échelle des US et 28 ème à l'échelle mondiale dans ce domaine selon le classement Scimago de 2012.

En 2013, une équipe de docteurs de la Perelman School of Medecine de Penn s'est retrouvée en une des journaux pour ses avancées dans la lutte contre le cancer. En effet, après des années des recherches, les chercheurs ont réussi à isoler des cellules attaquantes dérivées du VIH et à les programmer pour attaquer les cellules cancéreuses.

Ceci dit, UPenn, ne brille pas seulement dans le domaine de la recherche. The Wharton School of Business, l'école de commerce de Penn, est l'école de commerce qui produit le plus de CEO d'entreprises appartenant à la liste des Fortune 500. Pour son cursus MBA, elle est tout simplement classée première école de commerce du monde selon Business Insider. Cette réputation fait qu’elle accueille près de 20% d’étudiants internationaux dont 72% en post-doctorat ou MBA.

En plus du programme MBA, UPenn délivre des Bachelors of Science en cursus de 4 ans. Les cursus les plus visés sont la finance, le business, la médecine, l’économie et la biologie.

Dans ces anciens élèves les plus connus figurent le 9ème président des États-Unis, William Harrison, Warren Buffet, investisseur extraordinaire, le premier président du Ghana, Kwame Nkrumah, les CEOs de Google et de Apple et le 45ème président des Etats-Unis, Donald Trump.

Le campus à la Harry Potter de UPenn se trouve dans University City, la partie ouest de la ville.

Pour plus d’info sur les conditions d’admission, rendez-vous sur le site internet de l'université.

Sa mascotte est Quaker Ben Franklin.

Drexel University

Drexel University, fondée en 1891, est une université privée. Comme beaucoup d'universités américaines, elle est composée de 16 Colleges et Schools, qui représentent les différents cursus et spécialisations disponibles : Arts et Sciences, Business, Ingénierie, Droit, Santé etc. Drexel a en tout 80 spécialisations (Majors) parmi lesquelles choisir.

Classée dans le top 100 des universités américaines selon U.S. News & World Report, elle est reconnue pour son innovation et pour la qualité de son éducation dans les secteurs du business et de l'ingénierie.

Mais la grande force qui distingue Drexel du reste des universités de Philadelphie et au niveau national, c'est son système de Co-op, qui sont des stages en entreprises. Cela peut paraitre anodin pour des étudiants venant des pays d'Europe, mais rares sont les universités qui intègrent des semestres de stages dans leurs cursus, permettant ainsi aux étudiants de se construire un réseau et une expérience professionnelle. Autres différences notables, Drexel offre des cursus en 5 ans débouchant sur un Bachelor of Science B.S) ou un Bachelor of Arts (B.A) et fonctionne en système de trimestre.

Le campus principal se trouve dans l'ouest de la ville de Philadelphie tout proche de UPenn dans University City, ce qui permet aux étudiants de faire partie de la vie citadine que ce soit en y vivant, en y travaillant ou socialement.

Drexel attire un nombre certain d'étudiants internationaux. En effet, sur un total d'étudiants de plus de 21.000, ils représentent 17% des effectifs. Vous retrouverez plus d'info sur le site internet de l'université.

Le saviez-vous ?

  • John Langdon, professeur adjoint du département Arts et Media de Drexel est le créateur des ambigrammes du livre et film Anges et Démons, de Dan Brown. Il a apparemment inspiré le nom du personnage joué par Tom Hanks.
  • Mary Corinna Putnam Jacobi, la première femme à rejoindre l'Académie Nationale de Médecine, a été diplômée de Drexel.

Pour plus d’info sur les conditions d’admission pour les bacheliers, rendez-vous sur cette page.

Sa mascotte est Mario Le Dragon, "Mario the Dragon".

Pennsylvania State University

Connue plus communément sous le nom de Penn State, à ne pas confondre avec UPenn, Pennsylvania State University était la première université sous tutelle de l'État de Pennsylvanie. Fondée en 1855, elle cumule aujourd'hui un total de 24 campus à travers l'État, dont 4 avec leurs propres cursus de Bachelor en 4 ans. C'est donc au total 14 College distincts, plus de 160 cursus possibles et près de 100.000 étudiants que l'université accueille en tout, des chiffres énormes qui en font l'une des plus grosses universités des États-Unis ! Si les deux premières années de tronc commun sont disponibles partout, certaines spécialisations ne sont disponibles que sur certains campus. Le principal, University Park, se trouve à State College à 300 km de Philadelphie. En effet, elle est considérée comme en dehors de la ville mais l'étendue de ses campus, son réseau d'anciens élèves et sa notoriété dans l'État la rend incontournable. Penn State accueillait en 2016 15% d’étudiants étrangers. Les cursus les plus populaires sont ceux portant sur le business, le management, le marketing et l’ingénierie.

Elle est classée 95ème par QS World University Rankings.

L'université est connue pour l’expertise de son département de recherche scientifique et son implication dans la levée de fonds pour la recherche contre le cancer chez l'enfant, à travers son marathon de danse THON qui a lieu chaque février. Pendant 46h, des milliers d'élèves se rejoignent au sein du Jordan Center pour danser sans dormir. En février 2017, le mara-THON a permis de récolter 10 045 478,44 de dollars.

Les anciens élèves les plus connus sont Hugh Ellsworth Rodham (le père de Hillary Clinton) et Mark Parker (CEO de Nike).

Pour plus d’info sur les conditions d’admissions, rendez-vous sur le site de l'université.

Sa mascotte est le Lion de Nittany, "Nittany Lion".

Temple University

Temple University est située dans le quartier nord de Philadelphie, en pleine expansion et constant renouveau. Fondée en 1884, elle est, comme Penn State, une université en partie financée par l’État de Pennsylvanie et est considérée comme une université publique. Des quatre universités présentées dans ce guide, elle est l’université dont les frais de scolarité sont les plus faibles : il faut compter 15.000 dollars pour un habitant de Pennsylvanie, 25.000 pour un non-résident.

Si elle n’accueille que 8% d’étudiants étrangers sur plus de 33 000 étudiants chaque année, elle possède néanmoins 2 campus à l’étranger, un à Tokyo et un à Rome, ainsi que de nombreux programmes internationaux en Chine, en Israël, en France etc. Temple offre 175 cursus de Bachelor, 148 cursus de Master et 65 cursus de Doctorats ainsi que des MBA. Les cursus les plus visés sont ceux ayant trait au business, au management, au marketing et à l’audio-visuel.

Les alumni les plus connus sont Bill Cosby, Jesse Williams et Kunal Nayyar (Raj dans Big Bang Theory)

Pour plus d’info sur les conditions d’admission, rendez-vous sur le site internet de l'université.

Sa mascotte est l'Hibou de Temple, "Temple Owl"

La structure des cours à Philadelphie

Comme vous avez pu le lire, les universités aux Etats-Unis accueillent en général un nombre d'élèves impressionnant. Il est donc bon de savoir que pour la plupart des cours, vous serez dans un amphithéâtre pour des cours magistraux. Dans certains cours plus spécialisés, comme un cours d’Operations logistiques à Drexel, la taille des classes est plus réduite. De manière général, plus le sujet est large plus la taille de la classe est importante. Un cours de marketing des affaires 101 sera beaucoup plus en demande qu'un cours qui se concentre sur un aspect plus pointu du marketing.

Ceci dit, la plupart des professeurs organisent des ateliers ou des présentations de groupe qui permettent de rendre les cours plus vivants et interactifs ; les américains sont habitués à se présenter devant une classe et à faire des exposés devant leurs camarades. Les professeurs sont accessibles par email si vous avez besoin d'aide mais ne vous attendez pas forcement à ce qu'ils se souviennent de vous. Dans des écoles de plus de 25.000 étudiants, vous serez également considéré comme un local et tous les cours se feront en anglais. Libre à vous, cela dit, d’incorporer votre expérience d’élève international dans vos cours : la diversité est très appréciée.

Bourses pour étudier à Philadelphie

Si les frais de scolarisation ont été brièvement mentionnés plus haut dans le cadre des universités d'État, gardez en tête que le coût des universités privées telles que Drexel et UPenn avoisinent les 50.000 dollars par an. Les aides financières existent mais sont limitées pour les étudiants étrangers pour des cursus autre que le MBA ou post-Licence. Vous pouvez également obtenir certaines bourses en France.

Les campus universitaires de Philadelphie

Les universités américaines sont connues pour les activités extra-scolaires qu'elles proposent et les différents clubs que vous pouvez rejoindre. Attention, pour rejoindre les clubs et autres fraternités, il faut souvent être étudiant à temps plein. Toutes ces associations créent un sentiment de fierté et d'appartenance à l'université, que l’on appelle communément le "School Spirit". Des quatre universités présentées, Penn State et Temple sont les deux universités au "Spirit" le plus fort, présent et qui perdure. Sur Penn State, le campus est fortement animé et rythmé par la saison de football américain, car l'école est connue nationalement pour son équipe, malgré un scandale de grande ampleur qui a explosé en 2011.

University City (UPenn, Drexel) qui se trouve dans l'ouest de Philadelphie est un quartier concentré en étudiants des deux universités et tout comme le quartier nord de Philadelphie où se trouve Temple, le centre-ville est accessible en 5-10 minutes en transport, donc Philadelphie est aussi une des principales destinations des sorties universitaires. Vous pouvez donc vous reposer sur les guides de la ville ou mon blog, ou obtenir des recommandations des locaux.

Se loger à Philadelphie

L’immobilier à Philadelphie n’est pas donné. Selon Numbeo, pour un studio en centre-ville, comptez sur un loyer de 1400 euros par mois ! Il vous faudra 880 euros pour un appartement de même taille hors du centre-ville. Globalement, le coût de la vie à Philadelphie est aussi élevé qu’à Paris. Autant que faire se peut, privilégiez les formules Room & Board en vivant sur le campus. Pour les quatre universités citées plus haut, comptez entre 11.000 et 15.000 dollars par an, en plus des frais de scolarité, pour vos besoins quotidiens.

Une autre solution est la colocation, qui se pratique régulièrement pour Temple, UPenn et Drexel car ces universités sont situées dans la ville. Pour les étudiants de Drexel et de UPenn, le logement le plus connu pour les étudiants étrangers et internationaux est l’International House qui est aussi un centre culturel. Les loyers des chambres, bien que petits pour les chambres en dortoirs, sont payés au mois donc plus flexible.

Visas et stages à Philadelphie

Une chose primordiale à noter pour étudier est bien évidemment l'obtention d'un visa pour les Etats-Unis. Pour étudier à temps plein comme étudiant, il vous faudra demander un visa étudiant F1. Il vous permet de suivre votre scolarité dans l'université de votre choix et vous confère le droit d’effectuer un stage au sein d’une entreprise, avec la possibilité d'être embauché après avec une Green Card ou un H1B.

Dans le cadre d'un échange universitaire avec une université en France, vous serez sous un statut de J1 Étudiant. Avec ce visa, vous êtes dépendant de votre école en France via un organisme sponsor. Vous n'êtes donc pas considéré comme un étudiant à temps-plein. Vous pourrez effectuer un stage sous condition, mais vous ne pouvez pas prétendre à un emploi aux Etats-Unis à l’issue de votre séjour. En plus de cela, dans le cas de Drexel par exemple, les étudiants en échange n'ont pas accès aux infrastructures d'aide professionnelle et de recherche de stage et ne peuvent rejoindre des clubs ou associations.

Quelle que soit votre situation, réaliser un stage aux Etats-Unis nécessite d’effectuer des démarches administratives. Selon votre profil, le nombre d’années d’études, votre expérience professionnelle, votre visa et le cursus choisi, vous devrez suivre une procédure stricte et la durée de votre stage pourrait être limitée. Pour en savoir plus, vous pouvez consulter le site du département d’état dédié au visa J1, et celui dédié au visa F1 (lisez notamment les informations sur l’Optional Practical Training, en bas de page).

S'inscrire dans une université de Philadelphie

Les dates limites d'inscription dépendent de la période pour laquelle vous vous inscrivez et varient d'universités en universités. Les conditions d'admission peuvent requérir de soumettre vos résultats au test SAT, un test standardisé utilisé pour les admissions.

Pour plus d'information sur les conditions d'admission et comparer les dates limites d'inscription pour les quatre universités présentées dans cette fiche, rendez-vous sur le site du média US News.

Pour plus d’informations sur vos études outre Atlantique, n’hésitez pas à poser vos questions sur le forum Etats-Unis d’Expat.com, ou à consulter gratuitement le guide de l’expatrié aux Etats-Unis.

A propos de l'auteur

Sarah est arrivée aux Etats-Unis en 2011 pour une échange universitaire de 6 mois à Drexel University. Tombée amoureuse de Philadelphie, et surtout d'un habitant local, elle revient dans le cadre de son stage de fin d’année en 2012 qui débouche sur une offre d'emploi. En parallèle de sa carrière dans la Supply Chain, elle est l'auteure du blog Sarah Conte Philly.

Nous faisons de notre mieux pour que les informations fournies dans nos guides soient précises et à jour. Si vous avez toutefois relevé des inexactitudes dans cet article, n'hésitez pas à nous le signaler en laissant un commentaire ci-dessous et nous y apporterons les modifications nécessaires.
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