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Étudier à Washington

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Située dans le district de Columbia, Washington DC est la capitale des États-Unis. Autrefois plutôt sage, elle se veut de plus en plus jeune et vibrante. Découvrez notre fiche pratique qui décrypte tout ce qu’il faut savoir avant de partir faire ses études à Washington.

Une capitale vibrante sur la scène internationale

La capitale américaine ne manque pas d’atouts ni de choses à offrir : Washington, qui est le siège du gouvernement fédéral américain, possède les monuments culturels parmi les plus importants et emblématiques des États-Unis, de la Maison Blanche au Capitole en passant par le Lincoln Memorial face auquel Martin Luther King Jr a tenu son célèbre discours « I have a dream ». Elle attire notamment de nombreux étudiants en sciences politiques et affaires internationales.

Si elle est enclavée dans les états du Maryland et de la Virginie, Washington DC n’est juridiquement associée à aucun état et fait partie du District de Columbia. C’est une capitale cosmopolite, dont la population change très rapidement, au rythme des mandats présidentiels. Elle est aujourd’hui la ville de résidence de près de 75 000 étrangers, dont près de 15 000 Français. Sa moyenne d’âge de 33 ans en fait une ville extrêmement dynamique, où habitent essentiellement des jeunes actifs, des hommes et femmes d’affaires, des politiciens et des étudiants.

Si vous envisagez de poursuivre vos études aux États-Unis et que vous êtes prêt à partir vivre à Washington, voici les informations essentielles pour préparer au mieux votre séjour d'études. N'hésitez pas en outre à poursuivre votre recherche en posant vos questions sur le Forum Washington d'Expat.com.

Un cadre d’études privilégié

La capitale des États-Unis compte plusieurs universités qui se placent parmi les meilleures des Etats-Unis, d’après le classement QS University Rankings en 2016-2017, et se distinguent dans de nombreuses formations. Ces établissements offrent en outre un cadre d’études privilégié, dans une ville remplie de monuments de renommée internationale, où la culture est reine et où la majeure partie des musées sont accessibles gratuitement. Washington DC se classe 37ème du classement QS des meilleures villes étudiantes au monde.

Georgetown University

Cette université se situe à Georgetown, le quartier historique de Washington. Elle est la plus ancienne université jésuite et catholique des États-Unis, bien qu’elle ait toujours été gouvernée indépendamment de toute croyance ou entité religieuse.

L’université de Georgetown se place en 50ème position du classement QS des meilleures universités américaines en 2016-2017 et 213ème au classement mondial. C’est dans le domaine de la politique qu’elle se distingue particulièrement, atteignant la 11ème place du classement mondial pour cette filière. Un grand nombre de politiciens célèbres y ont d’ailleurs fait leurs armes, dont l’ancien président américain Bill Clinton. L’établissement est également un important pôle de recherche, avec 170 millions de dollars de fonds qui y sont actuellement consacrés.

En 2016, l’université de Georgetown a accueilli plus de 2 700 étudiants étrangers, sur la totalité des 18 400 étudiants ayant fréquenté l’établissement. Son taux d’admission était de 16,4% cette même année.

Pour en savoir davantage sur cette université, cliquez ici.

George Washington University

Fondée en 1821, la George Washington University est l’une des plus anciennes universités des États-Unis.

L’université George Washington, ainsi nommée en hommage au premier président américain, s’est construite une renommée à l’international pour son activisme politique, avec pas moins de 450 organisations étudiantes actives au sein de ses murs. L’université se démarque également par son excellente école de relations internationales, l’une des meilleures du pays.

George Washington University se place en 65ème position du classement QS des meilleures universités américaines en 2016-2017 et 352ème au classement mondial. En 2016, plus de 4 200 élèves internationaux y ont étudié, provenant de 130 pays différents. 49 formations de premier cycle et 113 de second cycle y sont dispensées. Le taux d’admission de l’université de George Washington atteint les 40%, chiffre particulièrement élevé pour une université privée américaine.

Cliquez ici pour en apprendre davantage.

American University

L’American University, qui a été fondée en 1893, est une université généraliste comprenant huit écoles différentes. Les jeunes étudiants qui la fréquentent sont en général très actif dans les associations étudiantes. L’université a d’ailleurs été élue au début des années 2010 « école la plus politiquement active des Etats-Unis » à trois reprises par The Princeton Review, dépassant ainsi sa consœur George Washington University. De nombreux hommes politiques ont prononcé des discours face aux étudiants de l’université. Ce fut notamment le cas des présidents américains Bill Clinton, Jimmy Carter ou, plus emblématique encore, John Fitzgerald Kennedy dès 1963.

Parmi ses 14 000 étudiants, plus de 1500 sont originaires de pays étrangers, ce qui en fait une université internationale et cosmopolite.

Le site de l’American University est accessible ici.

Les frais d’inscription et bourses pour étudier à Washington

Aux États-Unis, le coût d’une année d’études peut varier grandement selon les établissements. Les frais sont plus ou moins similaires dans les trois universités citées plus haut, puisqu’il faut compter en moyenne 48 000 $ pour effectuer une année d’études à Georgetown University ainsi qu’à George Washington University, contre 43 000 $ à l’American University. Ces tarifs incluent les frais annuels d’inscription et de scolarité.

Pour que l’éducation soit accessible au plus grand nombre, les universités américaines ont mis en place un système de bourses d’étude. La bourse au mérite vise à apporter une aide financière aux étudiants dont les résultats sont les plus remarquables, tandis que la bourse sur critère sociaux vient en aide aux élèves dont les moyens financiers sont limités.

Si vous avez besoin d’une bourse pour financer vos études à Washington, vous devez vous assurer que celles proposées par l’université de votre choix sont accessibles aux étudiants internationaux, ce qui n’est pas toujours le cas. A noter qu’aucune des universités de Washington ne pratique le système très avantageux de need-blind admission, mis en place dans une poignée d’établissements américains. Ces derniers ne prennent pas en compte la situation financière des candidats, même étrangers, au moment de l’admission et n’ont pas de quota dans l’attribution des bourses sur critères sociaux. Parce que ce système n’est pas mis en place dans les universités de Washington, vous aurez moins de chance d’être admis à l’université si vous avez besoin d’une aide financière.

Au sein de l’American University, seule la bourse au mérite peut être accordée aux étudiants internationaux, et uniquement lors de leur première année. La bourse sur critères sociaux est réservée aux citoyens américains. Georgetown University offre un nombre très limité de bourses sur critères sociaux à ses étudiants internationaux en première année. A l’inverse, la bourse au mérite peut être accordée à tous les étudiants, y compris étrangers. Enfin, George Washington University peut accorder une aide allant jusqu’à 10 000 $ à ses étudiants internationaux, si leur situation financière le justifie et sous réserve de résultats académiques suffisants.

Fonctionnement des cours et système de notation

La rentrée dans les universités américaines se fait entre le 1er septembre et le 1et novembre, en fonction des établissements. Certains d’entre eux offrent également la possibilité de faire une rentrée en janvier, mais cette option est plutôt rare pour les étudiants internationaux.

Comme en France, les cours universitaires aux États-Unis sont dispensés en petit groupe lors de travaux dirigés mais aussi en amphithéâtre, selon la matière étudiée. Les devoirs s’effectuent sur table ou à la maison et, pendant les cours, une grande place est accordée au débat et à la discussion sous toutes ses formes.

Les notes sont attribuées par le professeur sous la forme de pourcentage puis sont ensuite converties en lettre de A à F, selon le système de Grade Point Average (GPA) en vigueur aux États-Unis, qui fait office de moyenne générale. Chaque devoir se voit attribuer une note entre A et F, qui équivaut à une valeur chiffrée : A , la meilleure note, vaut 4,33 point et F, la moins bonne, est égale à 0. Par rapport au système français, le A équivaut plus ou moins à une note entre 14 et 20, tandis que le F vaut entre 0 et 7,8.

Diplômes dans une université américaine

Notez qu’il n’existe pas d’équivalence de diplômes entre la France et les États-Unis, sauf dans le cadre d’un échange avec une université française. Si vous entamez vos études supérieures aux États-Unis, il vous sera donc recommandé de terminer votre cursus jusqu’à l’obtention de votre diplôme pour ne pas perdre une année.

Les diplômes universitaires sont les suivants : Associate’s Degree (deux années post-bac, le plus souvent dans des filières techniques comme le BTS), Bachelor’s Degree (quatre années post-bac, équivalent de la licence), Master’s Degree (six années post-bac), Doctorate (diplôme qui suit l’obtention du Master’s Degree, jusqu’à dix années post-bac). Les étudiants sont considérés comme undergraduate students jusqu’à l’obtention de leur Bachelor’s Degree, après quoi ils deviennent des graduate students puis des post-graduate students lorsqu’ils entament leur doctorat.

Visa étudiant et démarches administratives

Une fois que vous êtes admis dans l’université américaine de votre choix, vous devez encore effectuer les démarches nécessaires à l’obtention de votre visa étudiant. Selon votre filière d’études, il s’agira soit d’un visa F1, le plus couramment accordé aux étudiants étrangers, soit d’un visa M1, généralement réservé aux étudiants des filières techniques.

Le visa F1 est accordé aux étudiants à temps-plein qui projettent d’effectuer tout leur cycle d’études supérieures dans une université américaine. Il n’expire que lorsque l’étudiant a terminé son cursus universitaire. Le visa M1 est dédié aux étudiants de l’enseignement professionnel, il n’est valable qu’un an mais peut être renouvelé jusqu’à trois fois. Le visa J1 est, quant à lui, accordé aux « exchange students », les étudiants étrangers participant à un programme d’échange avec une université américaine tout en restant inscrits dans leur école d’origine. Notez que quel que soit votre visa, les frais administratifs sont à votre charge et s’élèvent à 300 $ en moyenne.

Avant de vous octroyer le visa, l’ambassade américaine vous convoquera pour un entretien afin de vérifier vos motivations. Attention, l’officier cherchera à connaître vos intentions sur le long terme et à vérifier que vous ne souhaitez pas immigrer durablement aux États-Unis à la fin de vos études. La conversation aura lieu en anglais pour vérifier que votre niveau est suffisant, comme est censé l’attester votre score au TOEFL ou à l’IELTS (obligatoire). Si le visa vous est accordé, il vous sera remis sous une semaine.

Travailler à Washington en tant qu’étudiant

Le visa étudiant F1 vous donne le droit de travailler sur le campus dès votre première année, dans un cadre approuvé par votre université qui vous fournira une lettre d’autorisation. Celle-ci vous permettra d’obtenir votre numéro de sécurité sociale, attribué par le gouvernement et nécessaire pour effectuer tout travail rémunéré sur le sol américain. Il n’est pas possible de travailler hors du campus avec le visa F1, sauf cas exceptionnel (situation financière rendue difficile par la dévaluation de la monnaie du pays d’origine de l’étudiant, frais de santé onéreux…).

Les étudiants détenteurs d’un visa M1 ne sont pas autorisés à travailler sur ou hors du campus. Il leur est en revanche possible d’effectuer un stage pratique d’un mois après avoir effectué quatre mois consécutifs d’études. Au total, l’étudiant a droit à 6 mois de stage pratique (non consécutifs). Il faut dans ce cas déposer une demande d’autorisation de travail auprès du gouvernement américain.

Notez enfin que la couverture santé est obligatoire pour tous les étudiants dans une université américaine, y compris les étrangers. Il peut s’agir de votre mutuelle française si elle vous couvre à l’international ou d’une mutuelle américaine. Renseignez-vous directement auprès de votre université, qui possède certainement sa propre assurance et saura vous en dire plus sur les modalités.

Coût de la vie à Washington

Aux frais liés aux études dans votre université viendront s’ajouter certaines dépenses à prendre compte dès maintenant. La capitale américaine n’est pas une ville bon marché, et il faut savoir que le niveau de vie y est plus élevé qu’en France sur la plupart des dépenses quotidiennes (courses, loyer, transports…). En revanche, certaines marchandises comme l’essence et l’automobile en général reviennent moins cher, sans parler du fait que la valeur du dollar reste plus faible que celle de l’euro, ce qui représente un avantage non négligeable sur les dépenses globales.

A noter : lors de sorties dans des restaurants, bars ou cafés, sachez qu’il est coutumier de rajouter 15% à 20% du montant de l’addition en pourboires. C’est une tradition véritablement ancrée dans les mœurs, et y manquer vous vaudra de passer pour un radin auprès du serveur qui ne manquera pas de vous rappeler à l’ordre. Il est malgré tout possible de s’en sortir lorsque l’on vit à Washington avec un petit budget grâce aux nombreuses réductions disponibles avec la carte étudiante, aussi bien dans les musées que sur les sorties culturelles (cinéma, théâtre, spectacles…), ou encore dans certaines chaînes d’alimentation, de vêtements et d’électronique.

Où se loger quand on est étudiant à Washington ?

Comme dans la plupart des universités américaines, le mode d’hébergement privilégié des étudiants à Washington est la résidence sur le campus. Quelle que soit l’université dans laquelle vous allez étudier, elle proposera certainement des logements sur le campus pour les étudiants en première année, accessibles aux étudiants internationaux. Il n’est d’ailleurs pas rare que des résidences entières, ou bien certains étages désignés, soient dédiés aux étudiants étrangers. Dans le cas de Georgetown University, la résidence International House propose des logements pouvant accueillir un ou deux étudiants, avec salle de bain privée. Il revient aux étudiants internationaux d’indiquer leur choix de loger dans cette résidence au moment de remplir le dossier d’hébergement sur le campus.

Dès que vous recevrez votre lettre d’admission, vous devrez entreprendre les démarches nécessaires, en accédant au site de l’université avec le login personnel qui vous sera fourni et en remplissant votre dossier d’hébergement. Bon à savoir : plus vous déposerez votre dossier rapidement, plus vous aurez de chance de décrocher la chambre ou l’appartement de votre choix sur le campus, les places étant limitées et les étudiants nombreux.

Si vous ne pouvez ou ne souhaitez pas vivre sur le campus, sachez que certains étudiants louent des studios ou des appartements en colocation dans le centre de Washington DC. L’université de Georgetown a mis à la disposition de ses étudiants un guide rempli d’informations pratiques sur la vie et l’hébergement en dehors du campus. Les quartiers de Foggy Bottom, Dupont Circle, Logan Circle et Adams Morgan sont particulièrement dynamiques et plébiscités par les étudiants. Pour se loger à Washington même, il faut compter en moyenne 1700 $ pour un studio, 2 000 $ pour un appartement une chambre et 2 700 $ pour une colocation à deux chambres. Pour les budgets plus serrés, les petites villes d’Arlington et Alexandria, toutes deux situées dans l’état de Virginie mais à seulement quelques stations de métro du centre de Washington, sont également populaires auprès des étudiants. Nichées de l’autre côté de la rivière Potomac, elles sont plus calmes tout en restant facilement accessibles.

Washington comme un local

Washington possède une richesse culturelle et historique incomparable. C’est là-bas que se trouvent les monuments les plus emblématiques du pays, comme le Capitole et la Maison Blanche où préside actuellement le 45ème président des États-Unis, Donald Trump. La grande majorité des musées étant gratuits, même les petits budgets peuvent profiter de la grande offre culturelle de Washington. De la National Gallery of Art au Newseum en passant par la célèbre Phillips Collection, ses musées sont tous plus passionnants les uns que les autres et attirent les visiteurs du monde entier.

En plus de son statut de capitale culturelle et de pôle international des affaires, Washington DC a su s’imposer comme une destination à la mode et attire désormais la jeunesse des quatre coins du monde. Les touristes s’y rendent autant pour découvrir ses monuments que pour siroter un cocktail dans ses bars de plus en plus branchés et découvrir ses restaurants étoilés, puisque le célèbre guide du Michelin a ajouté Washington à son catalogue de destinations en 2016.

Les alentours de Washington offrent de nombreuses escapades, hors du District de Columbia et pourtant à seulement quelques encablures de la capitale. A quelques arrêts de métro du centre de Washington DC, dans la ville d’Arlington en Virginie, se trouve le Pentagone, célèbre quartier général du département de la Défense. Tout aussi proche et également accessible en métro, l’état du Maryland constitue, comme la Virginie, la banlieue proche de Washington. La ville de Baltimore n’est qu’à une heure de route, et la jolie baie de Chesapeake attire chaque week-end les Washingtoniens en mal de quiétude.

 Liens utiles :

International Student - Un site riche en informations qui s’adresse à tous ceux qui étudient ou souhaitent étudier à Washington DC.
Bourses d’étude - Ce site référence pour chaque université américaine les tarifs d’admission, les frais de scolarité mais aussi les bourses proposées par l’établissement. La rubrique Washington DC vous apportera toutes les informations nécessaires sur les universités de Washington.
Étudier aux USA - Ce site vous apportera une multitude d’informations sur les études aux États-Unis et les démarches à effectuer pour étudier dans une université américaine.
Se loger à Washington - Ce site vous permettra de connaître et comparer les prix des loyers de Washington par quartier et par type d’hébergement.

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