A propos du Nigeria


Sis sur la côte ouest de l'Afrique, le Nigeria est l'un des plus grands pays du continent. Politiquement stable depuis près de 20 ans maintenant, cette république fédérale s’enorgueillit de merveilleuses richesses géographiques et culturelles.

Histoire du Nigeria

Colonisé par la Grande-Bretagne à partir des années 1840, le Nigeria est entièrement tombé sous domination britannique en 1903. L'histoire du pays tel que nous le connaissons débute en 1914, lorsque les protectorats du nord et du sud du Nigeria furent unifiés sous une gouvernance unique pour former la Colonie et Protectorat britannique du Nigeria. Au cours du 20ème siècle, la domination britannique fut constamment contestée par divers mouvements anti-coloniaux. Le pays est finalement devenu indépendant en 1960 et a adopté une constitution républicaine instaurant peu après un système fédéral.

La sécession de trois États nigérians en 1967 a entraîné une guerre civile longue de 13 ans, au cours de laquelle les fonctions gouvernementales ont été assumées par l'armée. Une deuxième République a duré de 1979 à 1983 avant de laisser place à un autre régime militaire qui n'a pris fin qu'en 1999, lorsque le pays est revenu à un régime démocratique. Depuis lors, le pays a été éprouvé par de graves menaces telles que celle posée par le groupe islamiste extrémiste Boko Haram, qui terrorise le nord du pays avec des attentats hautement médiatisés tels que des assassinats de membres du gouvernement ou enlèvements massifs d’écolières. Avec l'aide de la communauté internationale, le Nigéria s’efforce assidûment éliminer la menace terroriste. Le Nigeria demeure aujourd’hui membre du Commonwealth britannique.

Géographie

Le Nigeria est limitrophe du Niger, du Bénin, du Tchad et du Cameroun et est bordé par le golfe de Guinée, dans l'océan Atlantique. Couvrant une superficie de plus du double de celle de la Californie, le Nigeria a une géographie très variée, comprenant de vastes plaines dans les régions septentrionale et méridionale et une topographie vallonnée au centre et le long de la frontière avec le Cameroun au sud-est. Les régions côtières sont dominées par des mangroves et des marécages, tandis que de denses forêts tropicales s’épanouissent à l'intérieur des terres. La flore comprend des palmiers à huile à forte valeur économique, des prairies tropicales avec leurs caroubes, baobabs et tamarins, et des bandes de forêts ont été défrichées pour faire place à des plantations de cacao et de caoutchouc.

La faune indigène de hyènes, lions, girafes, antilopes, singes et primates, éléphants et léopards n'est désormais plus visible que dans les parcs et réserves naturels protégés du pays.

Le Nigeria abrite d'abondants gisements de gaz naturel et de pétrole, ainsi que des métaux tels que l'or, l’étain, le zinc et le plomb. Le pays a un climat tropical, avec des conditions équatoriales humides dans le sud, où la saison des pluies s’étend de mars à novembre, et moins de précipitations dans le nord aride. Le sud, où les températures moyennes s’échelonnent entre 20°C à 33°C, enregistre également des variations de températures plus faibles que le nord, où les jours d'été peuvent dépasser les 38°C tandis que les nuits de la même saison peuvent connaître des gelées.

Démographie du Nigeria

Le Nigeria se distingue par la diversité de sa population. Pays le plus peuplé du continent, il abrite quelque 250 groupes ethniques parlant plus de 500 langues. En plus de l'anglais, langue officielle, l’igbo, le peul, le hausa et le yoruba y sont très répandus. La liberté de culte est inscrite dans la constitution. Plus de 40% de la population est musulmane, et le pays compte un nombre à peu près équivalent de chrétiens, bien que leurs pratiques religieuses soient souvent mêlées de rituels de religions traditionnelles. Environ la moitié de la population est rurale. La capitale du pays, Abuja, se trouve sur le Territoire de la capitale fédérale, au centre du pays, mais la capitale historique de Lagos est très cosmopolite et demeure la première ville du pays pour le commerce, la culture et l'activité économique.

Économie

De manière générale, le sud concentre tous les principaux centres industriels et ports de commerce du pays. L'économie nigériane est l'une des locomotives de l'Afrique, mais elle reste confrontée à des défis importants. Pays riche en pétrole, le Nigeria a cherché à tirer parti de ses ressources naturelles et à s’imposer en tant que producteur de pétrole et de gaz, négligeant quelque peu l'agriculture, si bien que la production alimentaire ne parvient plus à répondre à la demande intérieure. Les cours mondiaux du pétrole dégringolant depuis des années, l'importation de denrées agricoles est devenue de plus en plus coûteuse et difficile à assurer pour le pays.

À ce jour, l'extraction de ressources minières est le secteur économique le plus important et celui connaissant la plus forte croissance au Nigéria, tandis que les fèves de cacao restent le principal produit agricole à l’exportation.

Culture du Nigeria

Le Nigeria doit sa culture riche et variée à un patrimoine mixte, entremêlant cultures africaines traditionnelles et influences européennes et arabes. Bien qu'un certain nombre de coutumes et pratiques traditionnelles aient été découragées et même réprimées par les gouvernements coloniaux, certaines, comme les sociétés secrètes et les rites de passage pour les jeunes garçons, ont été ravivées après l'indépendance du pays et se marient désormais avec la sophistication internationale des villes en un mélange fascinant. La vie culturelle et musicale du Nigéria est extrêmement dynamique; pour plus d'informations, veuillez lire notre article sur les loisirs au Nigeria.

Système politique du Nigeria

Le Nigeria est une république fédérale composée de 36 états. Régime démocratique, il est dirigé par un président directement élu (actuellement Muhammadu Buhari), qui assume les fonctions de chef de l'exécutif et de chef de l'Etat. En vertu de la Constitution de 1999, le pouvoir législatif est conféré à une Assemblée nationale bicamérale. Le président, les membres de la Chambre des représentants et du Sénat sont tous élus pour des mandats de quatre ans.