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Expatriation en famille : comment s'y préparer ?

  • Enfants
Interview
Publié il y a 6 mois

Une expatriation en famille est une expérience à ne pas prendre à la légère. Si l’idée de partir à l'aventure vous semble excitante au départ, l'angoisse du déménagement ne tardera pas à s'installer. Gardez en tête que vos enfants devront, comme vous, s'adapter à un environnement qui leur est étranger. Dans tous les cas, une préparation minutieuse s'impose avant que vous puissiez vivre cette nouvelle expérience tant attendue. Halima, expatriée franco-mauritanienne, raconte à Expat.com son déménagement de Paris à l’Ile Maurice, avec son époux et leurs deux enfants. Découvrez ses conseils.

Bonjour Halima, peux-tu te présenter brièvement et nous parler de ton projet ?

Je suis d'origine franco-mauritanienne et mon époux est franco-sénégalais. Nous avons deux enfants âgés de 15 et 5 ans respectivement. Nous vivions à Paris où j'occupais le poste de spécialiste en marketing. Ensuite, une opportunité s'est présentée à mon époux pour un poste de conseiller en investissement à l’Ile Maurice. Après mûre réflexion, nous avons finalement décidé de relever le défi de l'expatriation. Nous nous sommes dit que cela pourrait être l'une des meilleures expériences de notre vie. Nous nous sommes ainsi envolés pour l’Ile Maurice il y a 5 ans.

Quel âge avaient tes enfants au moment de l'expatriation ? Quelles étaient les procédures à suivre pour qu'ils puissent venir avec toi à l'Ile Maurice ?

Enfants à l'ile Maurice

Notre fils aîné, qui a 15 ans maintenant, est né à Dakar, au Sénégal. Je dois dire que nous avons dû le préparer psychologiquement avant de faire le grand saut, sachant qu'il s'agirait, pour lui comme pour nous, d'un changement radical de vie. Mais cela faisait partie du défi. Il est toujours difficile de laisser derrière sa vie et ses amis pour tout recommencer à zéro. A l’époque, il n'avait que 10 ans, et j'avoue que cela n'a pas été une étape facile pour lui. Il a d'ailleurs mis quelque temps avant de prendre ses repères à l’Ile Maurice. Le benjamin, qui est né à Paris, n'avait que 5 mois quand nous avons déménagé. Tout s'est donc très bien passé pour lui. Avant de partir, nous avons décidé de nous débarrasser de toute nos affaires et de n'emmener avec nous que nos effets personnels.

Qu'est-ce qui, selon toi, a facilité le processus de déménagement avec les enfants ? Le recommanderais-tu aux futurs expatriés ?

Je pense qu'il est vraiment important de prendre contact avec les familles vivant à l’étranger avant de faire le grand saut. Il existe de nombreux forums sur Internet où les parents pourront vous donner des conseils qui vous seront utiles dans votre préparation. Les enfants ont également la capacité de communiquer d'une manière positive et de se rassurer mutuellement. N’hésitez surtout pas à inclure vos enfants dans le processus. Cela peut les aider de manière significative à se préparer à ce changement radical.

Y a-t-il des choses auxquelles il vaut mieux préparer sa famille à l'avance où qu'il est préférable de découvrir une fois sur place ?

La préparation psychologique, selon moi, est la plus importante. Lorsque vous venez d'une grande ville dynamique, l’Ile Maurice peut vous sembler trop calme, voire ennuyeuse, au début. Il faut donc être vraiment conscient de ce qui vous attend. La vie sur une petite île située au milieu de l’océan est sans aucun doute différente de ce qu'elle peut être dans une métropole européenne. Certaines personnes pourraient avoir du mal à s'y adapter. Fort heureusement, cela n'a pas été notre cas ! Nous avons toujours aimé rencontrer les gens et découvrir de nouvelles cultures. Nous n'avons donc pas eu de mal à nous adapter à notre nouvelle vie à l’Ile Maurice. Cependant, comme c'est l'une des plus importantes décisions que vous prendrez de toute votre vie, je recommande vivement de trouver un logement temporaire avant votre arrivée. Une fois sur place et que vous serez accoutumé à votre nouvel environnement, vous aurez plus de temps pour rechercher la maison ou l'appartement qui conviendra le plus à votre famille.

Quelle a été l’étape la plus facile et de votre déménagement à l’Ile Maurice, et la plus difficile ?

Halima

La chose la plus facile était de ne pas avoir à emballer nos manteaux et bottes pour l'hiver. Nous n'avions qu'à prendre nos vêtements d’été, sans oublier nos maillots de bain ! C’était super ! Je me rappelle que le jour où nous sommes arrivés, nous nous sommes dirigés vers la plage pour contempler le coucher du soleil. C'est le genre de souvenirs qui resteront à jamais gravés dans notre esprit, et cela n'a pas de prix !

Ce qui a été difficile, par contre, c’était la distance qui séparait les deux pays. Nous sommes très attachés à nos proches et la séparation a été une étape vraiment éprouvante, surtout pour les enfants. Leurs cousins leur manquent beaucoup. Nous avions aussi l'habitude de voyager régulièrement en Europe pour pas cher, ce qui est relativement difficile depuis l’Ile Maurice. Néanmoins, la qualité de vie incomparable que nous procure l’île Maurice compense tout cela.

Comment tes enfants trouvent-ils la vie à l’Ile Maurice, et leur école ? A-t-il été facile de les inscrire à l’école ?

Comme je l'ai mentionné plus haut, notre benjamin n'avait que quelques mois à notre arrivée. Le processus d'adaptation s'est donc fait tout naturellement. Toutefois, les choses n'ont pas été si faciles pour l'aîné. Au début de sa scolarisation, il avait du mal à s’intégrer. Les groupes qui existaient déjà n’étaient pas accueillants envers les nouveaux venus. Néanmoins, je ne me suis pas trop inquiétée pour lui. Il est gentil et sociable de nature et n'a pas mis longtemps avant de se faire des amis. Aujourd'hui, je peux dire qu'il s'est parfaitement adapté à son environnement et, surtout, qu'il est heureux.

Nos deux fils fréquentent l’École du Nord. L'inscription à l'école a été relativement facile et je dois dire qu'ils s'y sentent très bien. En tant que parents, que demanderions-nous de plus ?

Qu'est-ce que tes enfants et toi appréciez le plus à l’Ile Maurice ? Y a-t-il des endroits particuliers que vous aimez visiter en famille ?

Enfant a l'ile Maurice

Nous aimons profiter de l'espace et de la nature (l’île possède de beaux jardins tropicaux), aller à la plage pour contempler le coucher de soleil et nous baigner dans les eaux turquoises. Nous aimons aussi le climat de l’île, ce qui nous permet de profiter de toutes sortes d’activités toute l’année. Cela a une valeur inestimable ! Aussi, nous passons souvent des week-ends à l’hôtel quand il y a des offres spéciales pour les résidents. C'est l'occasion idéale pour profiter d'un moment de détente en famille.

Nous faisons également des randonnées dès que l'occasion se présente, histoire de découvrir davantage l’île et son riche patrimoine. Je dois dire que les Mauriciens sont des personnes très gentilles et chaleureuses que nous considérons comme de la famille. J'aime beaucoup passer du temps avec eux pour en apprendre plus de leurs différentes cultures.

Quels conseils donnerais-tu aux familles qui souhaiteraient partir vivre à l’étranger ? Y a-t-il une chose en particulier qui vous a aidée lors de votre installation ?

L’Ile Maurice est un beau pays doté d'une immense richesse historique et d'une population multiculturelle. Quel que soit le pays que vous avez choisi, le respect des différentes cultures est un aspect primordial d'une expatriation réussie et d'une vie tranquille et paisible. Je connais de nombreuses personnes venant de l'Occident qui se plaignent du mode de vie et de la façon de faire des Mauriciens. De mon point de vue, au lieu de se morfondre sur ce qu'il aurait pu être ou de vouloir changer les choses, je dirais qu'il est préférable de se concentrer sur tout ce que ce pays a de bon et de beau à nous offrir.

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