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Carine à Perth : "Etre 'down under', c'est une expatriation avec un grand E."

Interview
Publié l'année dernière

Originaire de France, Carine s'est installée avec sa famille à Perth, en Australie Occidentale, pour prendre la Direction de l'Alliance Française de Perth, une institution plus que centenaire.

Alliance Française de Perth

Alliance Française de Perth

Pouvez-vous nous présenter brièvement votre parcours professionnel ?

Après un parcours dans le secteur privé dans le tourisme, j'ai orienté la suite de ma carrière vers le développement économique des territoires. Tout en travaillant, j'ai passé les concours supérieurs de la Fonction Publique Territoriale. Puis j'ai pris la direction des Relations Internationales de la Ville de Montpellier avant de venir en poste en Australie en tant que Directrice de l'Alliance Française de Perth.

Pour quelles raisons avez-vous souhaité partir en expatriation ?

J'ai depuis toujours ce désir de travailler à l'étranger. Pendant les 15 années au sein des collectivités territoriales, mes missions consistaient à convaincre des entreprises étrangères de s'implanter en France et à développer des partenariats et des projets de coopération internationale avec de nombreux territoires. J'ai donc effectué beaucoup de missions professionnelles sur les 5 continents. J'ai souhaité partager cela avec ma famille, offrir à mes enfants l'opportunité d'être bilingues et d'acquérir cette capacité d'embrasser une autre culture.

Comment ce projet a-t-il été géré par vos proches ?

Il n'a pas été difficile de convaincre mon mari et mes enfants, qui ont été emballés par ce projet. Ce fut plus difficile pour mes parents de nous voir partir aussi loin.
Mon conjoint a fait le choix d'interrompre son parcours professionnel pendant les 2 premières années pour se consacrer à notre installation et faciliter l'adaptation des enfants en étant totalement disponible pour eux. Il a endossé le rôle de père au foyer et de référent quotidien avec beaucoup d'enthousiasme.

Quels sont les succès d'une expatriation réussie ?

L'envie et l'absence de toute peur de l'inconnu ! Il y n'y a pas une seule démarche d'expatriation. Il y a donc différentes manières de vivre une expatriation selon qu'elle est temporaire ou appelée à durer, accompagnée par une entreprise ou autonome, seul ou en famille... Je crois qu'il faut être ouvert d'esprit, avoir cette envie de l'autre, et une attitude positive !

Pourquoi avoir choisi Perth ?

Cette ville, ainsi que l'Australie, me fascinaient depuis longtemps. J'avais aussi été totalement séduite il y a plusieurs années par Sydney et Melbourne, que j'avais visitées lors d'un voyage d'affaire. Etre 'down under', c'est une expatriation avec un grand E.

Comment les étrangers sont-ils accueillis à Perth ? Comment décririez-vous cette ville en quelques mots ?

Perth est une ville à taille humaine, totalement cosmopolite, où l'on se sent bien. On y parle et entend toutes les langues. Et il y a cette lumière incroyable, extraordinairement lumineuse et douce à la fois... c'est la première chose qui m'a frappée à notre arrivée et qui m'émerveille toujours autant. Il s'y passe toujours quelque chose. Perth est un point de départ parfait pour découvrir l'Australie de l'outback et la côte de Western Australia qui est une splendeur naturelle du nord au sud.

Depuis combien de temps l'AF est-elle présente à Perth ? Quels sont les événements que vous y organisez ?

Nous faisons partie d'un réseau fondé en 1883. L'Alliance Française de Perth elle plus ancienne que l'Université de Western Australia elle-même ! Pourtant, malgré ses 105 ans, elle est presque la plus jeune des Alliances en Australie. Nos événements culturels phares annuels sont L'Alliance Française French Film Festival en Mars-avril qui dure plus de 3 semaines et propose les films français les plus récents, La Fête de la Musique autour du 21 juin, Le 14 juillet, La quiz night franco-australienne et le Beaujolais Nouveau. Nous organisons également des conférences, des présentations d'ouvrages et de rencontres avec les auteurs, des concerts, des expos, des soirées dégustation,...mais aussi des rendez-vous mensuels récurrents comme le ciné-club, le cinéma des petits et les groupes de conversation autour d'un petit-déjeuner ou d'un apéritif.
Nous travaillons aussi beaucoup avec les opérateurs culturels locaux qui programment des oeuvres/spectacles français ou pour les y encourager. Nous pouvons, grâce à ces partenariats, offrir à nos membres et nos étudiants des accès exclusifs aux répétitions ou des rencontres avec les artistes invités de France.
Nous gérons également une école de langue française. Nos classes sont très nombreuses et couvrent un public adulte et enfant à partir de 18 mois! Notre événement le plus important est l'Alliance Française Examination auxquels participent chaque année près de 3500 élèves de primaire et secondaire des établissements scolaires de Western Australia. On ne s'ennuie pas!

Pouvez-vous partager avec nous un trait caractéristique de l'Australie ou de Perth qui vous plaît particulièrement ainsi qu'un aspect négatif ?

Les lieux de concerts et les spectacles en plein air sont enchanteurs. La région de Perth en compte un certain nombre, tous plus magiques les uns que les autres, et l'organisation de ces événements est parfaite. Un aspect négatif est le coût de la vie et une tendance générale à gonfler les prix des prestations. De façon générale, travailler à l'étranger permet de se rendre compte à quel point les français sont productifs et innovateurs.

Une idée reçue sur l'Australie qui s'est avérée totalement fausse.

Il y fait chaud tout le temps!

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