5 idées reçues sur le Moyen-Orient

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Publié la semaine dernière

Le Moyen-Orient est une région qui souffre aujourd'hui d'une image plutôt négative véhiculée par les médias, particulièrement sur les plans politique et social. Il s'agit toutefois d'une région à fort potentiel grâce aux économies développées comme celles des Émirats Arabes Unis, de l'Arabie Saoudite et du Qatar, ce qui d'ailleurs attire de plus en plus les professionnels étrangers. Pourquoi ne pas y tenter votre chance si vous êtes en quête de nouvelles opportunités et d'un meilleur niveau de vie à l’étranger ? Si vous n'avez encore jamais osé tenter l'aventure, Expat.com vous dit toute la vérité au sujet des principales idées reçues sur le Moyen-Orient.

Le Moyen-Orient c'est le désert

Doha, Qatar
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Regroupant des pays tels que l'Arabie saoudite, les Émirats Arabes Unis, le Qatar, Oman, ainsi que le Bahreïn et le Koweït, entre autres, le Moyen-Orient est certes reconnu pour ses paysages arides et désertiques. En revanche, saviez-vous que la région possède certaines des économies les plus riches et développées du monde ? L'or noir a longtemps été la principale ressource de nombreux pays du Moyen-Orient. Au cours des dernières décennies, les économies de nombreux pays de la région, y compris celles des Émirats Arabes Unis et de l'Arabie Saoudite, se sont diversifiées et représentent diverses opportunités pour les professionnels et investisseurs étrangers. Aujourd'hui, la finance, le commerce, les nouvelles technologies, ainsi que le tourisme sont des secteurs qui sont en plein croissance. Les déserts du Moyen-Orient restent un véritable terrain de jeu pour les aventuriers et les amateurs d’activités en plein air. Les grandes villes du Moyen-Orient, comme Riyad, Abou Dabi, Dubaï, ou encore, Doha, sont quant à elles parsemées d'imposants gratte-ciels dotés d'une architecture ultra-moderne, sans oublier des espaces de détente comme des parcs et des jardins d'enfants. Qui n'a jamais entendu parler des célèbres Palm Islands, un archipel artificiel ayant la forme d'un palmier et situé dans le golfe Persique ? C'est d'ailleurs là qu'on retrouve les hôtels les plus luxueux, ainsi que les plus vastes centres commerciaux de toute la région.

Le Moyen-Orient c'est dangereux

viree nocturne a Dubai
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Si vous avez toujours rêvé de visiter le Moyen-Orient mais que vous n'avez jamais osé le faire, c'est maintenant le moment ! Comme de nombreux autres pays et territoires, il est vrai que la région présente des risques. Certains pays tels que la Libye, le Liban, ou encore, la Syrie sont fortement déconseillés aux voyageurs en raison des conflits perpétuels. Il faut toutefois reconnaître que ce n'est pas le cas de toute la région, bien qu'il est recommandé de rester sur ses gardes en toutes circonstances. Cela vous surprendra peut-être que les Émirats Arabes Unis fassent partie des pays les plus pacifiques du monde. Véritable paradis pour les férus du shopping, le pays accueille chaque année plus de 15 millions de touristes. En 2017, Riyad, la capitale saoudienne, se trouvait également parmi les 50 villes les plus sures du monde grâce aux efforts déployés par son gouvernement en vue de garantir la sécurité des résidents. Même son de cloche au Qatar qui se situe sur la péninsule arabe. La plupart des Qatariens vivent à Doha, la capitale réputée pour son architecture futuriste, ses splendides plages, sa vie sociale et nocturne active, sans oublier le sentiment de sécurité que l'on ressent en parcourant ses rues et les marchés locaux.

Pour vivre au Moyen-Orient, il faut parler arabe

deux hommes dont un arabe en train de discuter
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L'Arabe est sans aucun doute la principale langue du Moyen-Orient avec près de 280 millions de locuteurs dans cette région à elle seule. Comme il s'agit d'une région abritant une population majoritairement musulmane, la langue est très présente et comprend de nombreux dialectes. Il ne s'agit toutefois pas de la langue officielle de la région. Le perse est la deuxième langue la plus parlée au Moyen-Orient avec près de 65 millions de locuteurs, suivi du hébreu et du turc, sans oublier les différentes langues berbères. Au cours des dernières années, le processus de mondialisation a facilité l'introduction des langues étrangères telles que l'anglais qui est largement répandu, compris et parlé par une bonne partie des habitants de la région. Si vous avez choisi de vous installer dans une grande ville telle qu'Abou Dhabi, Doha, Riyad ou Manama, vous avez toutes les chances de vous en sortir avec l'anglais qui est d'ailleurs enseigné dans les écoles. Aujourd'hui, l'enseignement de l'anglais est considéré comme étant l'un des secteurs les plus porteurs au Moyen-Orient, notamment en Arabie saoudite, au Qatar, aux Émirats Arabes Unis, ainsi qu'à Oman et en Jordanie. Évidemment, avoir une notion de l'arabe ou de l'une des langues les plus répandues dans la région facilitera votre intégration.

Les habitants du Moyen-Orient sont des musulmans

touristes a Doha
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Vous aurez peut-être du mal à le croire, mais la plus grande communauté de musulmans au monde ne se trouve pas dans un pays du Moyen-Orient mais en Indonésie ! Selon l'image véhiculée par les médias, on a souvent tendance à croire que le Moyen-Orient est essentiellement une région de musulmans. Il est vrai que l'Islam est la principale religion pratiquée dans la région, mais de nombreuses autres religions telles que le christianisme et le judaïsme y sont bel et bien présentes. Il faut cependant reconnaître que la vague d'immigration y est pour quelque chose. Si de nombreux musulmans ont choisi de voguer vers de nouveaux horizons, notamment aux États-Unis, au Canada, ainsi qu'en France et dans d'autres pays d'Europe, de grandes communautés d’expatriés se sont également implantées au Moyen-Orient au fil des années, ce qui a d'ailleurs entraîné la croissance du marché immobilier. Les perspectives de carrière et d'investissement disponibles dans la région ont attiré les Asiatiques, les Indiens en particulier, ainsi que les Européens et les Nord-américains en grand nombre. Il est donc faux de dire que les habitants du Moyen-Orient, que l'on qualifie le plus souvent d'« Arabes », n'aiment pas les Occidentaux.

Au Moyen-Orient, les femmes sont exclues

femmes arabes au bureau
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D'une manière générale, les femmes au Moyen-Orient sont tenues de porter le voile. En revanche, il s'agit plus d'une question de choix que de loi. Le port du voile reflète surtout les valeurs culturelles, familiales et personnelles des population du Moyen-Orient. Aujourd'hui, les femmes sont de plus en plus nombreuses à choisir de porter le voile ou pas. Mais attention ! Cela ne veut pas dire pour autant que vous les retrouverez en jeans et en débardeur ! L'on s'attend à ce que les femmes, y compris les expatriées, s'habillent de manière convenable et respectueuse au Moyen-Orient. On est également tenté de croire qu'au Moyen-Orient seuls les hommes travaillent tandis que les femmes s'occupent de la famille et des enfants. Comme dans toutes les régions développées, les femmes du Moyen-Orient ont le choix de poursuivre leurs études supérieures et, par la suite, occuper un poste à plein temps. Ces dernières années, des progrès significatifs ont également été réalisés dans le domaine de la participation des femmes à la politique au Moyen-Orient. Même s'il leur reste encore un long chemin à parcourir, les femmes représentent à présent 7% des parlements arabes. Et puis, vous savez sans doute que les femmes sont désormais autorisées à prendre le volant en Arabie saoudite comme dans le reste des pays de la région.