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Comment s'adapter à une nouvelle culture

  • Adaptation culturelle
    Delbars / Shutterstock.com
Article
Publié il y a 7 mois

S'installer à l’étranger signifie, dans bien des cas, aller à la rencontre de l'inconnu, découvrir de nouvelles cultures et de nouveaux modes de vie. Il peut être relativement difficile, au début, de s'y adapter, mais avec un peu de volonté, du respect envers votre nouveau pays, et en faisant preuve de détermination, vous y parviendrez sans trop de mal. Expat.com vous offre quelques conseils.

Bien se documenter

lecture d'un magazine
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La première chose à faire, sans doute, est de se documenter sur les multiples facettes de votre pays d’accueil. Gardez en tête que vous n'allez pas y faire un simple séjour touristique. Quelle que soit la durée de votre séjour, vous serez confronté à de nouvelles cultures, traditions, ainsi que des modes de vie pouvant varier d'une région à l'autre. Pour mieux vous retrouver au cœur de la diversité culturelle de votre pays d’accueil, commencez par consulter les guides d’expatriés en ligne, les journaux locaux, ou encore, les magazines culturels. Si vous avez des appréhensions quelconques, pourquoi ne pas parcourir les forums d’expatriés, voire y poser vos questions. Des expatriés vivant sur place, ainsi que des locaux, pourront vous donner quelques pistes de base, histoire de vous mettre sur la bonne voie. Même si ce n'est pas suffisant pour éviter de grands chocs culturels, cela vous permettra tout de même de savoir, dans les grandes lignes, ce à quoi vous devez vous attendre une fois sur place.

Faites preuve d'une grande ouverture d'esprit

differences culturelles
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Quel que soit le pays où vous avez choisi de poser vos valises, en Europe, en Amérique latine, ou encore, en Asie, vous serez sans doute surpris par le mode de vie et les traditions observées par les habitants de la région. Certaines pratiques pourraient même vous choquer ! En Thaïlande, à titre d'exemple, avec un peuple majoritairement Bouddhiste, le respect occupe une place prépondérante au sein de la société. Ainsi, toucher la tête de votre interlocuteur ou s'asseoir en ayant les pieds pointant vers les gens constitue un manque de respect. Dans de nombreux pays asiatiques, ainsi qu'au Moyen-Orient, attendez-vous à ce que les personnes autour de vous sourcillent en vous voyant manger avec votre main gauche ! Si vous êtes tout naturellement gaucher, vous êtes prévenu !

D'une manière générale, il existe un écart considérable entre les cultures orientales et occidentales même si ces dernières tentent de faire leur entrée petit à petit aux quatre coins du monde. Il n’empêche que chaque population tient à préserver jalousement sa richesse culturelle en dépit de la mondialisation et il vous incombe de vous y adapter. Aux Émirats Arabes Unis, par exemple, il est mal vu que les femmes sortent en short et en haut moulant, ce qui pourrait vous choquer compte tenu du climat chaud qui y règne ! Qui plus est, il est formellement interdit de se tenir par la main, voire de s'embrasser en public !

Toutes ces croyances et traditions peuvent vous sembler étranges, dépendant d’où vous venez, mais souvenez-vous qu'il ne tient qu'à vous d'essayer de vous y adapter, surtout si vous comptez faire un long séjour dans votre pays d’accueil. Même si certaines choses vous semblent exagérées ou inconcevables, prenez les comme un défi en faisant preuve d'une grande ouverture d'esprit. Cela vous aidera à vous adapter pour une meilleure intégration au sein de la société.

Soyez responsable

selfie dans les ruines
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Une fois installé à l’étranger, sortir et partir l'explorer votre pays d’accueil sera sans doute l'un de vos premiers réflexes. Vous serez tenté de partir explorer les sites d'attraction touristiques tels que les monuments, musées, expos, ou encore, les merveilles architecturaux, culturels et historiques du pays. Vous avez hâte d'aller à la découverte de ce fameux temple dont vous avez toujours entendu parler et d'en prendre de belles photos pour les partager avec vos amis sur les réseaux sociaux. Mais attention ! Même s'il s'agit, pour vous, d'un moyen de documenter votre séjour et d'en ramener des souvenirs inoubliables, sachez qu'il n'est pas toujours permis de prendre des photos n'importe où et n'importe comment.

Assurez-vous qu'il n'y ait aucun panneau interdisant la prise de photos sur le site culturel ou religieux sur lequel vous vous trouvez. Il est également conseillé de porter des habits convenables, selon le type d'endroit que vous visitez. Par exemple, n'allez pas vous prendre en photo en tenue de plage sur un site religieux ! Souvenez-vous, en toutes circonstances, du symbolisme du lieu, tant pour le pays que pour sa population. Évitez également de vous faire prendre en photo dans une posture inappropriée, ou encore, de prendre des photos suggestives de certains endroits pouvant créer une polémique.

Apprenez les étiquettes de base

cuisine locale
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Nous ne le dirons jamais assez : partir vivre à l’étranger demande un effort considérable de votre part en termes d'adaptation. Même si vous ne vous retrouvez pas forcément au sein des différences culturelles auxquelles vous faites face dans votre pays d’accueil, soyez curieux ! N'hésitez pas à interroger les personnes autour de vous sur les us et coutumes qu'elles observent. Si c'est dans une grande ville que vous avez choisi de poser vos valises, ce n'est peut-être pas l'endroit idéal pour commencer. Profitez donc de votre temps libre pour aller à la découverte des banlieues et à la rencontre de leurs habitants. Si vous êtes un amoureux de la nature, profitez d'une balade en campagne, et dégustez des cuisines locales. Prenez votre temps pour découvrir les anciennes traditions préservées dans certaines régions.

Il n'y a rien de mieux que d'observer et de vous rapprocher des habitants de votre pays d’accueil pour mieux vous intégrer. Vous pourriez, par exemple, discuter avec vos collègues au sujet des différences culturelles durant votre pause déjeuner, ou encore, demander à l'un de vos voisins de vous accompagner pour faire le tour du quartier, histoire de mieux comprendre le mode de vie des habitants. Prenez aussi le temps de vous renseigner sur le comportement à adopter durant certains festivals ou événements, ou dans des endroits en particulier.

Représentez votre culture

dans un cafe
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Il est commun que les expatriés se sentent toujours étrangers en dépit de leurs multiples efforts pour s'adapter à leur pays d’accueil. Il est vu d'un mauvais oeil de comparer sans cesse son pays d'origine avec son pays d'accueil. Même si la population de votre pays d’expatriation vous a l'air chaleureuse et amicale, restez humble, il y aura forcément des différences qui peut vous étonner. Abordez les sujets à améliorer avec votre vision qui vous ai propre et ainsi le faire découvrir à la population locale. Évidemment, vous tenez à vos origines et à votre culture, mais durant votre séjour à l’étranger, essayez de donner le meilleur de vous-même et de projeter une bonne image de votre pays. Vous avez sans doute vos petites habitudes bien de chez vous dont il peut être difficile de se débarrasser. Au lieu d'imposer votre propre culture sur les personnes autour de vous, soyez plus ouvert et respectueux, excusez-vous en cas d'oubli ou de négligence et essayez d'ajouter une petite pincée d'humour à la situation en cas de confusion.

Nous espérons que ces quelques conseils vous seront utiles durant votre séjour à l’étranger. Si vous en avez d'autres, n'hésitez pas à les partager en laissant un commentaire ci-dessous.