Sobre Israel


Israel es un pequeño país del Medio Oriente que posee una rica cultura histórica y religiosa que contrasta con una escena contemporánea boyante. Su población está conformada principalmente por una abrumadora mayoría de judíos que inmigraron de todo el mundo, trayendo consigo su respectivo patrimonio cultural.

Israel se encuentra en el Medio Oriente, en el extremo oriental del Mar Mediterráneo, a su vez comparte fronteras con países de mayoría musulmana: Líbano, Siria, Jordania y Egipto. Las principales ciudades del país incluyen Jerusalén (sede del gobierno y capital proclamada), Tel Aviv y Haifa.

Aunque es un país relativamente pequeño, su superficie de aproximadamente 20.770 km2 es geográficamente diversa: las zonas costeras mediterráneas están formadas por llanuras arenosas, en contraste con las regiones montañosas del norte y del centro, que culminan con las montañas de Galilea, mientras que la mitad sur del país está formada por el árido desierto de Negev.

En general, Israel tiene dos estaciones distintas: inviernos bastante fríos y lluviosos desde octubre hasta abril, así como veranos secos y calurosos de mayo a septiembre, a menudo marcados por la escasez de agua. Sin embargo, la diversa topografía del país induce las disparidades de temperatura: mientras que las zonas costeras más suaves y húmedas son testigos de un promedio de 16 ° C en enero y 29 ° C en agosto, las temperaturas en el desierto de Negev pueden subir hasta 46 ° C en el verano.

Los sobrevivientes del Holocausto y los judíos de los países occidentales y árabes que acuden en masa a Israel desde sus inicios como nación han significado un rápido crecimiento demográfico. Hasta la fecha, la población de Israel se aproxima a 8.680.000, 10 veces la cifra de 1948.

Los judíos representan aproximadamente el 80% de la población, la mayoría del resto son árabes palestinos, lo que significa que el país tiene dos idiomas oficiales: hebreo y árabe. Si no tienes dominio de ninguno de estos idiomas, no te asustes: muchos israelíes también hablan inglés.

Además de esta doble identidad, Israel, como país de inmigrantes, incorpora las diversas herencias culturales de sus ciudadanos, en su mayoría procedentes de Oriente Medio, Europa occidental y oriental, Rusia y América, en un deslumbrante crisol de culturas.

Los israelíes son abiertos, amables, cálidos y acogedores, incluso si no eres judío. Sin embargo, es importante tener en cuenta las costumbres locales, como el Shabat, el descanso semanal judío, que se extiende de viernes a sábado al atardecer, en el que la mayoría de las tiendas y servicios están apagados. El domingo, por otro lado, es un día regular de negocios.

El Estado de Israel es la única nación judía contemporánea. Fue fundado en 1948 para proporcionar un refugio seguro a los expatriados durante las oleadas de persecución antisemita que plagaron el siglo XX, de manera que pudieran congregarse para expresar libremente su religión y estilo de vida.

Antes del establecimiento oficial del Estado de Israel, la región, comúnmente conocida como Palestina, fue el contexto de relatos bíblicos, cuna de las tres grandes religiones monoteístas y estuvo dominada por el Imperio Romano, el Imperio Bizantino, el Califato Islámico y el Imperio Otomano.

Su ciudad principal, Jerusalén, considerada como santa por tanto por judíos, cristianos y musulmanes, ha sido objeto de disputas implacables, exacerbadas en los tiempos de las Cruzadas y aún no resueltas hasta la fecha, ya que aún existen disputas sobre la propiedad de parte del territorio, particularmente Cisjordania, incluida Jerusalén Oriental y la Franja de Gaza. El Estado judío hoy mantiene una paz precaria marcada por continuas tensiones y ocasionales brotes de violencia con sus vecinos árabes.

Israel es una república democrática parlamentaria administrada por un gobierno encabezado por un primer ministro (Benyamin Netanyahu desde 2009 y hasta 2017). Por su parte, el presidente es oficialmente el jefe de Estado y tiene un papel mayormente ceremonial. El Parlamento israelí es conocido como el Knesset.

A pesar de los escasos recursos naturales y un mercado doméstico algo pequeño, Israel se ha convertido en una potencia económica fuerte, con un PIB cercano a US$ 300 mil millones a partir de 2015. El país ha logrado integrarse en los mercados mundiales gracias a su experiencia en tecnologías avanzadas y ciencia basadas en la industria, además de que es un exportador neto de software de alta tecnología y productos electrónicos. Una mano de obra altamente calificada, sostenida gracias a la inversión nacional masiva en educación, así como a la afluencia continua de inmigrantes occidentales capacitados, fortalece aún más esta ventaja.

Finalmente, el turismo es otro pilar de la economía de Israel, ya que la riqueza religiosa e histórica del país, con monumentos tales como el Muro de los Lamentos o la Cúpula de la Roca, siguen atrayendo a innumerables visitantes cada año.