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Descubriendo los Países Bajos

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A pesar de su pequeño tamaño, los Países Bajos son sorprendentemente importantes en los asuntos mundiales. La Haya es la sede de la Corte Internacional de Justicia para las Naciones Unidas y la empresa Royal Dutch Shell es uno de los mayores proveedores de petróleo del mundo. La lengua inglesa está llena de palabras holandesas, y en los Juegos Olímpicos, los holandeses son inigualables en sus proezas en patinaje de velocidad.

¿Pensando en mudaros? Aquí podéis consultar información sobre la geografía, la demografía, la economía y el gobierno que es posible que necesitéis saber antes de hacer vuestras maletas.

Geografía

Holanda, junto con la mitad norte de Bélgica, forman lo que históricamente se conoce como "los Países Bajos". Alrededor del 26% de la superficie total se encuentra por debajo del nivel del mar, y es en su mayoría plana. Las partes meridional y oriental del país están en las estribaciones de las montañas Ardennes, y por lo tanto son algo más montañosas o accidentadas que el resto del país.

Tres grandes ríos, el Rin, la Maas y el Waal, recorren Holanda, atravesando (en su mayoría) de este a oeste y desembocando en el Mar del Norte. La otra presencia importante de agua es el IJsselmeer, el lago más grande de Europa, que es artificial. Los ríos forman un límite conveniente para las diferencias culturales y económicas que existen entre el norte y el sur del país.

Las cuatro ciudades, Ámsterdam, Rotterdam, La Haya y Utrecht forman el Randstad, que se define como una conurbación. Aunque todavía son ciudades separadas, el Randstad se entiende informalmente como su propia entidad.

Demografías

Hay aproximadamente 17 millones de personas que viven en Holanda. El 80% son holandeses, el 2,4% indonesios, el 2,4% alemanes, el 2,2% turcos, y el 12% restante procede de otros países. La mayoría de los residentes no holandeses se concentran en las ciudades de Randstad, aunque las comunidades de expatriados se pueden encontrar en casi todas las principales ciudades holandesas.

En cuanto al idioma, la mayoría de los holandeses conocen al menos un idioma adicional. El inglés es entendido por la mayoría de la población, mientras que el alemán es el segundo mas hablado, siendo el francés el tercero. En un país tan pequeño como Holanda, hay lenguas regionales, siendo Fresian y Limburgisch, las dos mas destacadas.

Economía

Holanda es básicamente una economía basada en servicios. Ofrece servicios de salud, banca, transporte, entre otros. Rotterdam es el puerto marítimo más grande del mundo, manejando la mayor parte de la carga marítima europea.

Holanda es el hogar de varias marcas reconocidas internacionalmente como Royal Dutch Shell (compañía petrolera), Phillips (electrónica doméstica) y TomTom (navegación). Los holandeses también tienen un sector agrícola sorprendentemente activo y fuerte, mientras que el campo de gas natural de Groninga es uno de los más grandes del mundo.

Gobierno

Mientras que el nombre oficial de Holanda es "El Reino de los Países Bajos" y tienen una monarquía, los reyes Willem-Alexander y Máxima, la sede del poder está en el Parlamento holandés. Los representantes son sometidos a votación directa, con una cantidad de escaños proporcional a cada número de votos que ha alcanzado

Desde un punto de vista práctico, el IND (Immigratie en Naturalisatie Dienst) maneja los visados, los permisos de residencia y el estado laboral. Sin embargo, para asuntos tales como licencias de conducir, cambios de dirección, licencias de matrimonio, registro de votación, etc., el principal punto de contacto será probablemente la oficina local de gemeente.

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